Un test climatique de Biden sur les rives du Mississippi

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Je suppose que, si j’y avais réfléchi, j’aurais pu comprendre qu’il devait y avoir un endroit où l’on pouvait sauter à travers le Mississippi. Mais j’avais vu son flux majestueux à tellement de points le long de son parcours (déchirant à travers Minneapolis, majestueux à Saint-Louis, océanique par Baton Rouge) que je ne l’avais jamais imaginé comme un simple filet. Maintenant, j’ai – j’ai pataugé à travers ce filet, en fait – et un jour épique dans l’activisme autochtone et environnemental américain récent.

La trame de fond est qu’une grande entreprise canadienne, Enbridge, a tenté d’agrandir et de remplacer un pipeline, appelé la canalisation 3, qui traverse le nord du Minnesota. Il serait à peu près de la même taille que le maintenant vaincu Pipeline Keystone XL, et transporter sept cent soixante mille barils de pétrole brut ordinaire et de sables bitumineux du Canada chaque jour. (Enbridge qualifie le projet de « remplacement » du pipeline existant, mais il doublera la capacité actuelle.) La plupart des militants sont autochtones, dirigés par des groupes tels que Honor the Earth et le Giniw Collective, et bon nombre d’entre eux sont dirigés par des femmes remarquables—Winona LaDuke, Tara Houska et Dawn Goodwin, parmi beaucoup d’autres. Ils ont mené une campagne vigoureuse pendant un hiver rigoureux du Midwest, mais elle a été entravée par les pandémie. Maintenant, les vaccins ont libéré d’autres personnes pour les rejoindre, et lundi a été la première grande mobilisation.

Deux mobilisations, en fait, ce qui était facile car il y avait tellement de monde venu de tout le pays. Dans un cas, des militants se sont enfermés dans du matériel de construction dans une station de pompage, et un vidéo montre un hélicoptère de patrouille frontalière planant à basse altitude, dans ce qui semblait être une tentative de soulever des nuages ​​​​de poussière pour chasser les manifestants. (Les responsables de l’application des lois ont démenti cela, affirmant que le but du vol en hélicoptère était de diffuser un ordre de dispersion aux manifestants.) À la fin de la journée, la police de l’État et les officiers du shérif, qui, aux termes du permis de l’État, recevoir soutien financier d’Enbridge, avait arrêté plus d’une centaine de personnes.

J’étais à l’autre manifestation, à environ vingt milles de là, où une route de comté traverse le Mississippi à un endroit si étroit que la rivière pourrait être confondue avec un fossé. Les anciens de la tribu ont organisé des cérémonies de l’eau et du calumet, chantant alors que le soleil brûlant se levait contre un ciel bleu clair et que des centaines de libellules tournaient au-dessus. Puis, après avoir écouté les discours de Jane Fonda et Rosanna Arquette (j’ai parlé aussi), la foule s’est dirigée vers le pont. Il était facile de voir, peut-être à une centaine de mètres, à travers un marais, une promenade qu’Enbridge avait construite au-dessus de la zone humide, afin de supporter l’équipement qui servira à creuser un tunnel pour le pipeline sous la rivière. Je suis parti avec un grand groupe à travers des monticules écrasants pour atteindre cette route boisée. En dix minutes, quelques centaines de personnes – dont beaucoup avaient des numéros de téléphone d’avocats inscrits sur leurs avant-bras, en cas d’arrestation – avaient atteint la promenade et ont commencé à monter des tentes. Je ne suis pas un maître du terrain, mais cela m’a semblé être une redoute favorable – un terrain élevé dans un marécage, avec une route d’eau douce pour le ravitaillement en canoë. Depuis lundi soir, les descendants des premiers habitants du territoire occupent les deux rives du grand fleuve du pays.

Ils occupent aussi les hauteurs morales. Jusqu’à présent, une grande partie de l’opposition au pipeline était fondée sur les droits issus de traités et sur le danger que représentent les déversements de pétrole dans les dizaines d’endroits où le tracé du pipeline traverse des rivières, des eaux de riz sauvage et des zones humides. Je me suis assis sur la promenade à côté de Tom Goldtooth, un dirigeant vétéran du Réseau environnemental autochtone, alors qu’il expliquait les traités qui avaient été violés et la souveraineté maintenant affirmée. Mais ces arguments à eux seuls – même en 2021, comme nous le comptons théoriquement avec le passé de l’Amérique – n’ont apparemment pas suffi à dissuader le gouverneur démocrate de l’État, Tim Walz. Il était sous la pression des syndicats fournissant la plupart de la main-d’œuvre – Enbridge dit plus de cinq mille emplois, dont cinq cents occupés par des Amérindiens – pour construire le pipeline, un projet qui pourrait être terminé d’ici la fin de l’année, et presque tous les emplois avec ça.

Maintenant, un autre argument, sur le changement climatique, reçoit une importance renouvelée, car l’administration Biden en a fait un élément central de son mandat. En 2015, l’administration Obama, avec Joe Biden en tant que vice-président, a retiré les permis pour Keystone XL, car il manqué le test climatique de la Maison Blanche. « L’Amérique est désormais un leader mondial lorsqu’il s’agit de prendre des mesures sérieuses pour lutter contre le changement climatique », a déclaré le président Obama. « Et, franchement, approuver ce projet aurait sapé ce leadership mondial. Et c’est le plus gros risque auquel nous sommes confrontés : ne pas agir.

Alors pourquoi l’administration Biden aurait-elle laissé un pipeline de presque la même taille, transportant du pétrole des sables bitumineux, se dérouler ? Depuis 2015, les États-Unis ont rejoint (et ont rejoint) l’accord de Paris sur le climat, promettant de maintenir les augmentations de température aussi près que possible de 1,5 degré Celsius, et les climatologues du monde ont expliqué que cela signifie réduire les émissions de 45 % d’ici 2030. Et nous avons vu l’année la plus chaude, la pire incendies dans l’Ouest américain, la plus grande saison des tempêtes atlantiques et la température la plus élevée jamais enregistrée de manière fiable en Amérique. Pendant ce temps, le prix de l’énergie solaire a chuté de moitié au cours de la dernière décennie. Donc, si le KXL a échoué au test climatique il y a six ans, comment la ligne 3 pourrait-elle le réussir aujourd’hui ? Enbridge a dit au Fois qu’il a «passé six ans d’examen réglementaire et d’autorisation». Mais cette question climatique la plus fondamentale n’a jamais trouvé de réponse : comment l’augmentation du flux de pétrole des sables bitumineux ne rend-elle pas plus difficile les progrès dans la réduction des émissions ?

Le président Biden a pris le changement climatique plus au sérieux que n’importe lequel de ses prédécesseurs, avec une série de décrets conçus pour apporter un réel changement dans l’ensemble du gouvernement. Du côté de l’offre, les experts du climat lui attribuent le mérite d’avoir suspendu le forage dans l’Arctic National Wildlife Refuge et d’avoir donné le quitus final à Keystone. Mais ce n’étaient pas des décisions difficiles : dans les deux cas, de nombreuses années d’activisme en avaient clairement fait des priorités démocrates. Pourtant, à la fin du mois dernier, Biden a autorisé la poursuite d’un projet pétrolier et gazier en Alaska approuvé par l’administration Trump, qui produirait plus de cent mille barils par jour pendant trente ans. (Selon le Fois, des membres de la délégation du Congrès de l’État ont abordé le sujet avec Biden alors qu’il était à la Maison Blanche pour la signature d’un projet de loi autorisant les navires de croisière à se rendre à nouveau dans cet État.) Cela n’a pas bien fonctionné avec les groupes environnementaux qui étaient un élément clé de sa campagne électorale. coalition.

La ligne 3 est donc un vrai test. Si Biden est vraiment sérieux que le climat est la priorité la plus importante de sa présidence, cela n’a aucun sens d’autoriser un oléoduc qui, dans des décennies, dégorgera encore d’énormes quantités de brut particulièrement sale. Il n’a même pas besoin du vote du sénateur Joe Manchin sur celui-ci—il peut direct l’Army Corps of Engineers de révoquer les permis de franchissement des cours d’eau, ce qui arrêterait le projet. Le travail étant fait à plus de la moitié, plus de la moitié des chèques de paie ont été encaissés – et, en tout état de cause, les syndicats devraient être prêts à laisser un peu de mou à un président qui travaille dur pour faire adopter un énorme paquet de dépenses d’infrastructure. Et le reste du monde regarde pour voir si ce président a vraiment l’intention de reprendre le rôle de leader de l’Amérique sur le changement climatique.

Lundi, la nouvelle est arrivée que le CO2 les niveaux mesurés à l’observatoire de base atmosphérique de Mauna Loa, à Hawaï, avaient ensemble un nouveau record mensuel moyen de quatre cent dix-neuf parties par million, les niveaux les plus élevés depuis plus de quatre millions d’années. Mais, ce même jour, en regardant les anciens des tribus mener leurs cérémonies dans les eaux claires d’amont du Mississippi, il était possible d’imaginer un monde différent en devenir, un monde qui tient compte des personnes et des besoins différents. Pour le moment, en tout cas, une logique plus ancienne et plus profonde semblait prévaloir.


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