Un spectacle sur l’ère du sida, juste à temps pour l’ère COVID

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Quelques semaines avant que son dernier drame, «It’s a Sin», ne soit diffusé, le showrunner britannique Russell T. Davies restait éveillé dans son lit, convaincu qu’il avait commis une terrible erreur. La série, qui suit un groupe d’amis dans les premières années de la Le sida crise, s’était terminée en janvier 2020, tout comme covid-19 est arrivé en Angleterre. «Nous étions en train de monter le spectacle pendant que tous les EPI commençaient à être introduits, et toute la distanciation», se souvient-il, sur Zoom, l’autre jour. Il a commencé à craindre que son timing soit horrible: « Je pensais tranquillement que la série allait mourir. » Le mois dernier, il a été créé au Royaume-Uni, avec une excellente réponse: amis et fans ont pris contact; Les organisations caritatives de lutte contre le VIH ont attribué au spectacle une augmentation des tests et des dons. Davies s’est retrouvé réservé sur le programme d’information phare d’ITV.

Russell T. DaviesIllustration par João Fazenda

Davies, âgé de cinquante-sept ans, était à Swansea, après avoir quitté Manchester pour se rapprocher de sa famille. (Il est dans une bulle avec «la meilleure sœur et la meilleure nièce», a-t-il plaisanté.) Il portait une chemise bleue et des lunettes noires, les cheveux légèrement de travers. «Soufflé», dit-il, après une promenade dans le vent. «Mais je suis vivant!»

Derrière lui se trouvaient des affiches qu’il avait dessinées pour des productions dans un théâtre de Cardiff où il avait travaillé avant de décrocher un emploi à BBC Wales, en 1985. C’était une période formatrice et risquée à plus d’un titre: l’année suivante, il apparut dans un film éducatif sur le VIH /Le sida. Il a déménagé à Manchester, a découvert la scène gay animée de la ville et a glissé des histoires LGBT dans des feuilletons. Mais au moment où il a développé «Queer as Folk», sa première série sur la vie gay, le sida «Commençait à ne pas être une condamnation à mort. Et j’étais absolument déterminé que nous cesserions d’être définis par une maladie. Il maintient sa décision de garder l’épidémie hors du complot de l’émission, ce qui a provoqué la colère des militants à l’époque. «Cela a libéré ces personnages», a-t-il déclaré. «VIH et Le sida avait été l’histoire constante de tous les homosexuels apparaissant dans la fiction – dans les émissions de flics, dans les drames, dans les feuilletons – ils entraîneraient inévitablement la maladie avec eux.

«It’s a Sin», qui sortira sur HBO Max ce mois-ci, rappelle les incertitudes de l’époque, mais aussi les libertés sans précédent, avec des affrontements triomphants d’un soir et un montage de branchement qui capture la joie de sortir et d’entrer dans son propre. «C’est un virus vraiment horrible. C’est un vilain petit baiseur », dit-il. «Je pense que nous avons passé beaucoup de temps à nous souvenir des lits de mort; il est temps de se souvenir des vies. Il a ajouté: «Et, mon Dieu, nous avons tous passé de très bonnes nuits, franchement – même cette vieille coque flétrie assise ici.

«Queer as Folk», avec son éthos tout aussi brutal mais festif, est devenu un classique culte. Après avoir dirigé la reprise de 2006 de «Doctor Who» (et obtenu un OBE pour «services au drame»), Davies a mis à profit son influence pour présenter «Cucumber», une série plus épineuse qu’il développait tranquillement depuis des années, à propos d’un milieu- homme gay âgé dans l’actuel Manchester. Il considère le triptyque «It’s a Sin», «Queer as Folk» et «Cucumber», créé en 2015, comme l’œuvre de sa vie. «Je ne dis pas que c’est fini – je serai heureux d’être toujours là pour écrire sur les homosexuels dans les soixante-dix ans», dit-il en riant, puis il s’arrêta pour considérer l’idée plus sérieusement. «Cela me passionnera. Déjà, j’entends des histoires d’hommes âgés qui doivent retourner dans le placard lorsqu’ils entrent dans des maisons de retraite. Soudain, ils entrent à nouveau dans un monde droit. Davies peut un jour présenter l’idée d’un foyer de soins, mais il n’a pas l’intention de la vivre. « Pas moi! » il a dit. «Je serai assis là à jouer ‘Hello, Dolly!’ si je le dois.

Pour l’instant, il prévoit de se concentrer sur le mentorat des scénaristes qui ont tendu la main pendant le verrouillage, de répondre aux notes des téléspectateurs endeuillés et de profiter d’un peu de calme – le premier qu’il a eu depuis que son mari, Andrew Smith, est décédé d’une tumeur au cerveau en 2018. Davies avait passé huit ans comme gardien de Smith, et il a écrit une grande partie de «C’est un péché» alors que la perte était encore fraîche. La mort de l’un des personnages, qui présente des signes de démence suite à son diagnostic de Le sida, « Est presque le théâtre de la mort d’Andrew », a-t-il déclaré. Les parallèles, bien que non conscients à l’époque, étaient cathartiques. «Je suis extrêmement triste qu’il ne soit pas là pour le moment, car il trouverait le succès de ce hilarant», a poursuivi Davies. «Il adorerait ça. Moi étant sur «News at Ten» – il serait très heureux pour moi, mais il prendrait la pisse comme vous ne le croiriez pas. ♦

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