Un mollah entre dans un bar: de Kaboul déchiré par la guerre à une salle d’écrivains

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Habib Zahori, un journaliste de guerre afghan, qui est actuellement écrivain pour la sitcom de CBS «États-Unis d’Al», réfléchissait l’autre jour à ce qui sépare la plus grave brutalité de la plus haute comédie. Prenons, par exemple, les talibans. Drôle? «Le passage à tabac, la torture et la prison», a déclaré Zahori – certainement pas drôle. La honte du public, bien que peut-être pire, était une autre histoire. «Une fois, pendant le Ramadan, ils ont surpris quelqu’un en train de manger. Ils l’ont mis sur le dos d’un âne et l’ont forcé à tenir ce morceau de pain entre ses dents. Zahori se mit à rire. «Pourquoi feriez-vous cela à un autre être humain? C’est absurde! « 

Habib ZahoriIllustration de João Fazenda

Zahori, qui a le crâne rasé et la barbe, faisait une pause dans la salle virtuelle des écrivains. Il était assis dans son bureau à domicile, à Ottawa, où il vit avec sa femme, Paula, et leurs deux chats, le pape François («Nous aimons tous les deux cet homme – en tant qu’individu, pas en tant que chef d’une institution») et Bodie . L’émission, qui est présentée en première cette semaine, suit un interprète afghan, Awalmir, qui a obtenu le statut de réfugié et emménage avec un copain des marines dans l’Ohio.

Avant que Zahori ne soit embauché, les producteurs lui ont demandé d’envoyer par e-mail des blagues afghanes. Ceux-ci viennent généralement en deux variétés. Les premiers sont des ad hominems régionaux, taquinant la province de Wardak – le New Jersey en Afghanistan. Les seconds sont des blagues sales. (D’après la liste de Zahori: un serveur apporte à un homme un bol fumant de Shurwa. Client: « Excusez-moi, pourquoi votre pouce est-il dans mon ragoût? » Serveur: « Il est cassé et le sceptre m’a dit de le garder au chaud. » Client, en colère: « Eh bien, pourquoi ne pas vous le mettre dans le cul! » Serveur: «Ça ne marche pas. J’ai essayé ça avant le ragoût. »)

Zahori est l’un des quatre écrivains afghans de l’émission, qui est une production de Chuck Lorre. De nombreuses intrigues proviennent de leurs propres histoires et de leur sens de la dislocation. Zahori a passé une décennie en tant que journaliste, couvrant la corruption et la guerre pour le Fois, et était un réparateur pour les correspondants étrangers. Finalement, le danger est devenu trop grand – assassinats, enlèvements, meurtres au hasard d’amis. Le Canada lui a offert le statut de réfugié après avoir traversé illégalement la frontière du Maine, portant un vélo, dans la neige jusqu’aux genoux. Il avait été aux États-Unis pour une bourse Fulbright; son premier arrêt avait été l’Université d’Oklahoma, pour «l’orientation culturelle». «J’étais juste là, et quatre jeunes femmes marchent dans ce short», a-t-il déclaré. « Shorts en jean. J’ai failli avoir une crise cardiaque. Je n’avais jamais vu de jambes de femmes! L’incident est devenu un épisode dans lequel Al, troublé par sa première rencontre avec des tibias, échoue son examen de conduite. («N’avez-vous pas inculpé une fois un groupe de talibans?» Al: «Les talibans portaient des pantalons!»)

Zahori préfère la comédie ridicule et ironique. Il aime l’humour des stoners, en particulier Seth Rogen. L’humour référentiel, qui fait partie de nombreuses sitcoms, n’est pas son sac. Bien que les talibans aient interdit la culture pop, certains films («Rambo», «The Terminator») se sont infiltrés. Et, en 1998, «Titanic». « Nous avons tous eu des coupes de cheveux comme Leonardo DiCaprio », a déclaré Zahori. «Mais nous le cacherions sous un turban ou un chapeau, parce que les talibans détesté cette coupe de cheveux. Après l’arrivée des Américains, a-t-il dit, «ils avaient l’habitude de diffuser cette émission super-raciste et problématique appelée« 24 ». En Afghanistan! » Il a poursuivi: «Je me souviens que les chiens des gens s’appelaient Jack Bauer.»

Hollywood est criblé de Jack Bauers. Zahori avait initialement des réserves sur l’écriture pour une émission américaine grand public. Mais la vision des producteurs était gentille, a-t-il dit, et ils étaient ouverts à la critique. Maintenant, il espère déménager à Los Angeles.

« Il y a certainement des traumatismes qui sont si puissants qu’il n’y a absolument aucun moyen d’utiliser l’humour pour les rejeter », a déclaré Zahori. Celles-ci incluent les horreurs de la guerre civile, qui a commencé en 1992. Ses professeurs ont averti les élèves de ne pas ramasser les jouets qu’ils ont trouvés le long de la route; souvent ils cachaient des bombes. La famille de Zahori a déménagé fréquemment à Kaboul, revendiquant une ascendance tadjik dans un quartier, pachtoune dans un autre. La scolarité s’est arrêtée. La famille a brûlé leurs livres léninistes, mais ils ont insisté pour que leurs enfants continuent à apprendre. Ils trouveraient des journaux vieux de plusieurs années à lire – des nouvelles d’un monde différent. Quand Zahori avait seize ans, il mémorisait le Coran, se préparait à une vie de dévotion, quand un ami lui a donné un exemplaire de «Les Misérables». «J’ai commencé à remettre en question tout – tout! – qui était autour de moi», dit-il. «Relations hommes-femmes, pauvreté, religion, Dieu.» Dès lors, les romans le dévorent. Il lisait la nuit sous les lumières des magasins aux volets. Arundhati Roy a été introduit clandestinement dans des mosquées, «Les Trois Mousquetaires» dans des mariages. («Je déteste les mariages», dit-il.)

Au-dessus de son bureau à Ottawa, en face d’une copie encadrée de son premier scénario, il a accroché des portraits d’Hugo, Tolstoï et Dostoïevski. Il prévoit d’ajouter d’autres personnes qu’il admire le plus, principalement des auteurs: Harper Lee, Malcolm X, James Baldwin. «Je mourrais heureux si je mourais entouré d’un tas de livres», a-t-il dit. Peut-être que, dans des années, les piles se renverseraient à mesure qu’il lisait, et ce serait tout. «Quelle voie à suivre!» il a dit. Cela le fit rire. ♦

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