Un faux documentaire obsédant sur le loyer à New York

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Pour les appartements new-yorkais, les loyers bon marché ont généralement un coût : pas de chauffage, une chambre sans fenêtre, des moisissures incessantes, une plomberie centenaire, des souris si confortables qu’on leur donne des noms. Dans un nouveau documentaire de fiction intitulé « Le prix du loyer bon marché », un appartement entraîne un inconvénient qui choquerait même les locataires les plus blasés. Lorsque le personnage principal, une jeune femme noire connue sous le nom d’Artiste, emménage dans un studio de Bedford-Stuyvesant qui ne coûte que onze cent cinquante dollars par mois, elle le meuble d’une myriade de lampes et d’un faisan empaillé—et le trouve habité par un gamme de fantômes. L’appartement est, comme le dit le protagoniste, « une voiture de clown de l’enfer ».

La satire vise non seulement la relation particulière des New-Yorkais avec le marché du logement, mais aussi la culture des influenceurs : le mode désormais familier d’utilisation des médias sociaux pour marchandiser les détails intimes de sa vie pour du poids ou des dollars publicitaires. Nous n’apprenons jamais combien d’adeptes l’artiste a, mais avec son sang-froid élégant et sa façon sans effort de présenter son expérience : « Je ne pouvais vraiment pas imaginer aller ailleurs, vous savez ? je nécessaire être ici, vous savez, avec des gens comme moi », dit-elle à la caméra, alors qu’elle est perchée sur le bras d’un canapé – elle ressemble à quelqu’un pour qui les partenariats rémunérés ne sont pas loin d’être hors de portée. Elle lance même un projet média avec l’un de ses colocataires surnaturels : « Give a Ghost a Podcast ».

Avec un budget d’un peu plus de cinq mille dollars, les co-réalisatrices du film, trente-trois ans, Maya Tanaka et Amina Sutton, ont principalement tourné dans l’ancien appartement de Tanaka, à Bed-Stuy. Sutton, qui joue dans le film et a écrit le scénario, a également dessiné la majeure partie de l’art. Ses improvisations fournissent certains des épisodes comiques les plus mémorables. À un moment donné, elle considère ce qu’elle et les fantômes ont en commun. « Nous aimons tous l’histoire, vous savez. Nous aimons tous les arts. Nous aimons tous la soirée macaroni au fromage. Nous adorons le film « Casper ». Nous ne pas comme ‘Ghostbusters’ », dit-elle, avec un sourire rusé et un hochement de tête emphatique.

Avec son approche comique des difficultés d’un marché locatif serré, le film promet de vieillir comme un stand-up vintage d’Eddie Murphy, soulignant l’absurdité d’une vérité éternelle. Mais, en plus des rires, Tanaka et Sutton m’ont dit qu’ils espèrent que les téléspectateurs s’éloigneront du film en se sentant plus critiques à l’égard de la forme d’art documentaire. « Quand vous regardez quelque chose comme ça, vous pensez à la façon dont vous regardez tout », a déclaré Tanaka. « Nous espérons que les gens pensent, Oh, il y a probablement dix histoires différentes pour une histoire que j’ai vue. »

The Artist est une diplômée de Yale avec une esthétique nettement gothique qui a déménagé à New York pour nourrir ses ambitions. Pour se faire un loyer, elle est barman chez Applebee, et dans ses temps libres, elle dessine au fusain. À un moment donné, marre de son mode de vie fantomatique, elle envisage d’emménager dans un nouvel espace et rencontre un propriétaire, interprété par le comédien Wyatt Cenac. Il parle à l’artiste des nuances de l’appartement – l’escalier de secours sert également de salle de bain, et il dit qu’elle devrait laisser la moisissure seule dans la douche, car il « la cultive pour un procès ». En comparaison, la hantise légère des poltergeists mercuriels ne semble pas si mauvaise.

Les entretiens farfelus avec l’artiste sont contrebalancés par du matériel provenant des archives Prelinger et des prises de vue en extérieur à Bed-Stuy. La séquence d’archives montre des artistes noirs au travail dans le New York du début du XXe siècle. Ainsi, le film comique explore son sous-texte le plus sérieux : la gentrification. Les quartiers historiquement noirs de New York ont ​​nourri, entre autres, des musiciens, des sculpteurs et des poètes de couleur, mais les communautés noires sont chassées et leurs institutions culturelles disparaissent. Le club de jazz Big Apple, à Harlem, où Duke Ellington et Billie Holiday effectué– est maintenant un Popeye. La colonie de Weeksville, à Brooklyn, risquait de disparaissant entièrement, avant que les membres de la communauté ne se réunissent pour le sauver.

« The Price of Cheap Rent » rend hommage à ce que Sutton appelle « alt-Black Brooklyn », où les goûts se situent en dehors du courant dominant. « C’est une partie tellement normale de nos vies », m’a-t-elle dit, mentionnant les goths noirs et les motards noirs dont les motos peintes à la main peuvent être vues dans les rues de Bed-Stuy. Mais ces sous-cultures sont « tellement sous-représentées lorsque nous considérons la diversité de nos communautés », a-t-elle déclaré.

Sutton et Tanaka sont deux jeunes femmes de couleur conscientes de leur propre rôle dans le bourbier immobilier : ce sont des greffes qui ont élu domicile à Brooklyn. Il faut être attentif à sa nouvelle communauté, de peur que ses nombreuses histoires ne soient oubliées. L’Artiste est en conflit direct avec les esprits dont elle a usurpé la demeure. Mais, au lieu d’exorciser les fantômes ou de s’éloigner complètement, elle préfère tenir le coup. Après tout, c’est le prix d’un loyer bon marché.


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