Tyler, le tour de la victoire du créateur

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Au début des deux mille, le dj Drama de Philadelphie a propulsé la carrière d’innombrables rappeurs grâce à sa série de mixtape Gangsta Grillz. Conteur et prodigieux orateur de déchets, Drama a servi de mc et de narrateur en quelque sorte, incitant ses invités à se produire comme les versions les plus confiantes et les plus fanfaronnes d’eux-mêmes. La série, qui comprendrait plus tard des artistes comme Jeremih et Donald Glover (alias Childish Gambino) dans ses rangs, a présenté les talents de vétérans de la mixtape comme Lil Wayne et Jeezy. En 2005, le rappeur TI, également membre de la coterie Gangsta Grillz, a signé Drama sur son label et le dj a conclu un accord avec un distributeur indépendant qui a commencé à vendre ses mixtapes dans une grande chaîne de vente au détail.

Les choses ont changé en 2007, lorsque ÉCRASER des agents ont fait une descente dans les bureaux d’Atlanta et le studio de Drama et de son protégé de l’époque et futur partenaire Don Cannon, à la recherche de drogue et d’armes à feu. Au lieu de cela, ils ont trouvé et auraient confisqué plus de cinquante mille mixtapes, et Drama et Cannon ont été arrêtés pour contrebande et racket sous RICO lois. Le raid semblait être de mauvais augure pour une pierre angulaire du monde du rap : la mixtape.

L’un des héritiers de la tradition de la mixtape est Tyler le créateur. Tyler a fondé le collectif de rap Odd Future, en 2007, et le groupe a sorti sa première cassette, « The Odd Future Tape », en téléchargement gratuit en ligne. Tyler a également auto-publié bon nombre des premiers projets individuels des membres d’Odd Future, qui ont été produits et mixés comme des albums studio, de la même manière. Aux côtés d’artistes tels que Drake et J. Cole, il brouillait les frontières entre les deux formats, au moment même où les mixtapes commençaient à perdre leur viabilité en tant que stratégie de sortie – la Recording Industry Association of America sévissait contre le piratage et l’arrivée de Les plateformes de streaming planaient de manière menaçante sur le monde des médias analogiques. Dans le même temps, Drama, dont les accusations ont été mises au secret ou reportées indéfiniment, s’est vu confisquer tout son argent et a dû essayer de comprendre comment le média mixtape pourrait survivre à l’ère d’Internet. Aujourd’hui, près d’une décennie plus tard, les deux se sont réunis sur le nouveau disque de Tyler, « CALL ME IF YOU GET LOST » – un album construit autour de la convention de mixtape Gangsta Grillz – pour honorer le meilleur du tapecraft.

S’il y a une caractéristique distinctive de la forme mixtape, c’est l’association libre. L’incongruité n’est pas considérée comme un défaut, et les paroles ont tendance à être plus libres et vantardes. Tyler utilise le framework à bon escient ; il parcourt les beats avec résonance et brusquerie. La production, qui couvre l’échantillonnage soul, le R. & B des années 90, le synth-rap et Funk NERD-esque, frappe et change constamment pour révéler quelque chose de nouveau et d’inhabituel. L’épopée de près de dix minutes, « SWEET / I THINGHTH YOU WANTED TO DANCE », se transforme à mi-chemin en un jam reggae lent. Tout cela est souligné par Drama, qui maintient magistralement la marche du cortège.

Les Djs hébergent des mixtapes depuis les premiers jours du hip-hop, même si leur présence n’est pas toujours la bienvenue : elles peuvent être intrusives, voire agaçantes. Beaucoup se présentent comme s’ils donnaient le coup de grâce dans un combat de prix à sens unique, ou annonçant une catastrophe imminente. Mais Drama n’est pas simplement une sirène de raid aérien humain; il agit à la fois comme un homme de battage médiatique, un vérificateur de faits et un bouffon. Il apporte de la couleur, du charme et une certaine nostalgie au projet. Tyler s’est inspiré pour « CALL ME IF YOU GET LOST » de la mixtape Gangsta Grillz de 2006, « In My Mind: The Prequel », dans laquelle Pharrell, avec l’aide de Drama, a pivoté vers le rap swag. L’ensemble du projet embrassé le luxe et l’opulence, et les vers étaient tout à fait suffisants. Dans un sketch, Pharrell demande à l’ange de Victoria’s Secret Karolína Kurková si elle aime rouler à l’arrière de Rolls-Royce Phantoms. (« C’est trop chic », répond-elle.) Pharrell est loin du rappeur qu’est Tyler, mais les caractéristiques de sa performance sur « In My Mind » informent Tyler tout au long de « CALL ME IF YOU GET LOST »: voyage en avion; parler aux opposants et aux imitateurs ; faire de la publicité pour les baskets ; se délecter d’une peau saine, d’un sex-appeal décontracté et de beats comme monnaie d’échange. Sur « Juggernaut », Tyler fait même rechuter Pharrell, qui a pris ses distances avec la mixtape et les excès qui y sont décrits.

Tyler n’a pas tardé à préciser que « CALL ME » est un album et non une mixtape, mais jouer avec Drama lui permet de canaliser ses journées en tant que rappeur de mixtape désinvolte et fou. Le format Gangsta Grillz convient parfaitement à ce moment de sa carrière : dans le sillage du succès critique et commercial de son album conceptuel de 2019, « IGOR », Tyler s’éloigne de l’expérimentation et se tourne vers un style de rap plus meurtrier, qui privilégie les indulgences du tour de la victoire du globe-trotter et de l’aventure. La validation commerciale et institutionnelle a attisé tout le voyage de l’ego pour l’ancien outsider, et « je vous l’avais bien dit » semble rayonner de tous les pores de Tyler : il n’y a rien qu’il aime plus que de donner raison. « C’est ma nuance ; Avant c’était le cinglé / J’avais l’habitude de rire de moi, de m’écouter les oreilles fermées / L’habitude de me traiter comme ce garçon de ‘Malcolm in the Middle’ / Maintenant je suis zéro, zéro, zéro, zéro, zéro, zéro », rappe-t-il sur le premier single, « LUMBERJACK ». Avec une icône d’une époque révolue derrière lui, Tyler brandit son succès comme un gourdin. Il a rarement semblé si en commande.

Sous l’extérieur fanfaron, cependant, se trouvent des histoires soigneusement rythmées de chagrin et de conscience de soi. Tyler a publiquement lutté avec ses identités raciales et sexuelles dans le passé; sur « APPELEZ-MOI SI VOUS VOUS PERDEZ », il est plus ouvert et autocritique qu’il ne l’a jamais été. Cela ne veut pas dire qu’il apparaît toujours comme éclairé. Des chansons telles que « MASSA » et « RUNITUP » font un gâchis pour déballer ce que Tyler a longtemps considéré comme sa position de paria dans la communauté noire. Mais dans les vers ruminants de « MANIFESTE », il démontre une capacité de contrition, s’excusant même auprès de Selena Gomez pour certains vieux tweets offensants, et se détend suffisamment pour évoquer certaines de ses compositions les plus incisives et éloquentes. Tout cela grâce au modèle Gangsta Grillz, qui donne à Tyler le droit de déboucher et de laisser les raps se répandre. A son retour dans cet espace, il sonne plus libre que jamais.


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