Thomas McGuane sur l’écriture à partir de rêves

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Ton histoire « des ballons»Se situe à deux moments de la vie de son protagoniste: le premier, lorsqu’il a une liaison avec une femme mariée; et (alerte spoiler) la deuxième, des décennies plus tard, lorsque le mari de la femme lui demande de l’aide pour mettre fin à ses jours. Était-ce toujours une histoire en deux parties? Lorsque vous écriviez la première moitié, aviez-vous déjà envisagé la seconde?

Photographie de Alamy

Je ne l’ai pas fait. J’écris souvent jusqu’à ce qu’une histoire tombe dans une impasse, qui peut être terminale. C’était presque le cas avec « Balloons ». Mais j’ai été aidé par un rêve dans lequel la femme mariée, Joan, était morte. Cela a tout changé et élargi considérablement les perspectives de faire une histoire à partir de quelque chose qui m’avait déconcerté, sans me faire perdre tout intérêt.

Ce n’est pas la première fois qu’un rêve vous incite à commencer à écrire ou à réviser une histoire, n’est-ce pas?

Les rêves sont plus utiles lorsqu’une histoire est en cours mais inachevée. Ensuite, le monde des rêves peut offrir un coup de main. Ecrire avant d’être tout à fait éveillé est un bon moyen de garder l’inconscient en jeu.

Vous écrivez sur ce monde et ces personnages dans une sorte de raccourci. Quelques détails sur la vie professionnelle de Roger nous donnent une idée précise de qui il est, ou du moins de qui votre narrateur pense qu’il est. Comment choisissez-vous les informations à partager ou à ne pas partager avec le lecteur?

Je suis impatient avec les histoires qui se succèdent longtemps après que je les ai reçues. Ce que j’aime dans les nouvelles, c’est qu’elles se tournent nécessairement vers la concision, ou devraient le faire. Il est dommage que de grandes collections d’histoires, en particulier les premières collections de jeunes écrivains, conduisent si souvent à des romans bulbeux.

Joan est un chiffre au cœur de l’histoire. Aucun des deux hommes ne semble l’avoir vraiment connue. C’est un ballon qui a dérivé de façon insondable. Est-ce au centre de l’histoire l’amour non partagé que les hommes ressentent pour elle, ou est-ce la rivalité qu’ils entretiennent les uns avec les autres?

Joan est, en effet, un chiffre, et c’est ainsi qu’elle apparaît dans sa nécrologie, où les détails sur elle sont rares: elle était la partenaire de quelqu’un; elle était la petite-fille d’un banquier et propriétaire d’une barge. Son chien, Olive, obtient une facturation plus importante. Le travail de son partenaire est décrit; si Jeanne en avait un, cela ne sera pas mentionné. Les hommes sont tous deux amoureux d’elle, et ils ont du mal à définir exactement comment ils la possèdent, une impulsion délirante mais banale. Elle semble avoir dérivé dans leur vie, et peut-être dans la sienne.

Vous avez retravaillé la fin de cette histoire plusieurs fois (ou plus?). Comment décidez-vous quand vous avez quelque chose de bien?

Je me fie aux conseils de Robert Stone pour la révision: «Si vous pensez qu’il y a quelque chose qui ne va pas, c’est bien.» Robert Lowell a noté que Yeats savait qu’un poème était terminé lorsqu’il se fermait avec un clic comme une boîte. Lowell a déclaré qu’il avait lui-même lutté avec un poème jusqu’à ce qu’il «atteigne simplement un point où il ne vaut plus la peine d’être modifié, où toute autre falsification est susceptible de faire plus de mal que de bien». Devinez laquelle de ces descriptions est affectation et laquelle est utile et rassurante.

Un certain nombre de vos histoires récentes ont exploré les hauts et les bas des mariages et des relations dans les petites villes du Montana. Vous écrivez une série?

J’espère que non. Penser aux mariages a une qualité rétrograde, car cela faisait longtemps qu’il n’était plus logique de se marier. J’appartiens à cette cohorte en déclin, alors je continue à m’interroger sur de tels arrangements pleins d’espoir. En fait, toute issue d’espoir m’intéresse, en mariage ou autrement.

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