Télétravail vers Mars | Le new yorker

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Un après-midi récent, Tina Seeger et Diana Trujillo montraient quelques clichés de leur dernier voyage. «J’ai un faible pour les selfies de rover», Seeger, vingt-sept ans NASA géologue, a déclaré. Elle partageait l’écran d’une photo du rover Perseverance posant au cratère Jezero sur Mars, prise le 6 avril. Jezero (rime avec «hétéro») est juste au nord de l’équateur martien. «C’est vraiment spécial, car il y avait cet ancien environnement lacustre avec des rivières qui se jettent dans un delta», a déclaré Seeger, qui a les cheveux ondulés et était assis à l’extérieur d’un café à Bellingham, Washington. Les deltas sont «sexy» pour les géologues. «Ils sont troubles et dégoûtants, avec beaucoup de sédiments», dit-elle. «Peut-être qu’il aurait pu y avoir de la vie là-bas!»

Elle a précisé: «Nous ne cherchons pas de petits hommes verts. Plus comme des biosignatures, des preuves d’anciens microbes, et des choses comme ça.

Se rendre sur Mars était un travail difficile. Sommes-nous déjà là? Le trajet de près de trois cent millions de milles – environ cent mille voyages à travers les États-Unis – a duré près de sept mois. Et la zone d’atterrissage de Jezero était parsemée de roches noueuses. La persévérance est entrée dans l’atmosphère de Mars en parcourant plus de douze mille miles à l’heure. Il y avait peu de place pour l’erreur. Il a coincé l’atterrissage.

« Dans kilomètres», A déclaré Trujillo, une ingénieure aérospatiale qui téléphonait par vidéo depuis son domicile, près de Pasadena. Quarante et un, avec de longs cheveux noirs, elle est venue de Colombie aux États-Unis à l’âge de dix-sept ans, avec peu d’argent ou d’anglais. Après des études à l’Université du Maryland, elle a finalement commencé à travailler sur le bras robotique de Perseverance. En février, elle a accueilli NASAPremière diffusion en direct d’un atterrissage sur Mars – en espagnol. « Quand nous nous sommes rapprochés, vous pouviez voir le sable se déplacer des rétro-roquettes qui frappaient le sol », a déclaré Trujillo. «C’était comme danser un tango avec Mars.»

«J’ai pleuré», dit Seeger. «Je suis une ventouse pour ces scènes de films.»

Seeger a pris une photo que le rover a prise d’un paysage au nord-ouest. (Persévérance a vingt-trois caméras.) «Regardez cette variété de roches», dit-elle. Parce que Mars n’a pas de plaques tectoniques, a-t-elle expliqué, «ils sont assis là depuis des milliards d’années!» Le premier plan ressemblait à un feu de camp le lendemain matin, avec des briquettes carbonisées saupoudrées sur un lit de suie ocre. L’arrière-plan présentait un monticule de dépôt delta de couleur brique, de plus de deux cents pieds de haut. Seeger ne pouvait s’empêcher d’admirer le cadrage. «C’est une photo que je prendrais pendant mes vacances», dit-elle. «Magnifiquement composé!»

Seeger a avoué un peu de photoshopping. parfois NASA ajuste l’équilibre des couleurs pour retoucher les choses, a-t-elle dit, pour donner à Mars un aspect un peu moins martien et un peu plus «intuitif pour les gens sur Terre». Le ciel sur la photo avait des notes de bleu et de gris familiers, comme des nuages ​​de neige inquiétants.

Elle a ensuite parlé des roches dans le plan. «Nous essayons toujours de déterminer s’ils sont sédimentaires ou ignés», a-t-elle déclaré. Ils étaient basaltiques et donc vraisemblablement ignés. Mais, se demanda-t-elle, ont-ils été vomis par une éruption volcanique? Ou enterré dans un lac et récemment déterré? «Si j’étais sur le terrain, je pourrais les ramasser et le découvrir», a déclaré Seeger. « Cette serait transcendant. « 

Elle sirota un chai glacé à travers une paille. «C’est drôle de connaître un endroit vraiment intimement où je ne vais jamais aller», a-t-elle déclaré. Elle a remarqué que la batterie de son ordinateur portable était faible. Ronde éclair:

Est-ce que « Life on Mars » de David Bowie? résonner pour eux? Trujillo a dit: « Ce n’est pas mon truc. »

Ont-ils dû s’inquiéter des tempêtes comme celle de la scène d’ouverture de «The Martian»? «J’adore ‘The Martian’», a déclaré Seeger. «Mais l’atmosphère n’est tout simplement pas assez épaisse pour supporter le genre de vents qui empaleraient Matt Damon et le bloqueraient sur Mars.»

Auriez-vous besoin de lunettes de soleil là-bas? Seeger avait la sienne perchée sur sa tête. « Son réel poussiéreux », dit-elle.

Les chances d’aller un jour à Burning Man au cratère Jezero? «L’eau est un très gros problème», a déclaré Seeger. (Il n’y en a pas.) « Et le truc de l’oxygène – vous n’avez pas d’air à respirer. »

Cela semblait assez sombre. « Je ne voudrais pas aller dans un sens », a déclaré Seeger. «J’aime vraiment la Terre.»

Trujillo regarda sa montre. Elle a dit qu’elle n’avait pas bien dormi, jonglant avec les tâches familiales, les quarts de nuit et les défis de fuseau horaire extraterrestre. (Les jours de la Terre sont environ trente-sept minutes plus courts que les jours de Mars.) «Nous travaillons 24 heures sur 24», dit-elle. «Je suis à l’heure de la Terre et à l’heure de Mars.» ♦

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