Super Bowl Music: Self-Loathing de The Weeknd, Jeep de Springsteen et Gig Economy de Dolly Parton

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Presque chaque événement culturel majeur arrive avec un astérisque ces jours-ci – un compromis lié à la pandémie qui le distingue des événements passés. Aussi absurde que ces spectacles le paraissent souvent – «Pourquoi auriez-vous une cérémonie de remise de prix en pleine pandémie? Non, sérieusement, je demande », a plaisanté Jimmy Kimmel, lors de son monologue d’ouverture lors de la télédiffusion (à distance) Emmy de l’année dernière – je suppose qu’insister sur certaines traditions peut encore être considérée comme un acte d’espoir, ou du moins une tentative désespérée de s’accrocher à la normalité.

Le principal astérisque du Super Bowl de cette année était la taille du public en direct: le stade Raymond James de Tampa n’était rempli qu’au tiers. (Soixante-quinze cent de ces vingt-cinq mille sièges occupés étaient réservés aux travailleurs de la santé vaccinés, qui assistaient en tant qu’invités de la ligue; trente mille des sièges restants étaient occupés par des découpes en carton, que la NFL vendait à l’avance pour un cent dollars la pop.) Le spectacle de mi-temps ne présentait qu’un seul artiste – Abel Tesfaye, qui joue comme le weekend– et pas d’invités supplémentaires.

Tesfaye, qui a trente ans, est né à Toronto, aux immigrants éthiopiens, et a vendu plus de soixante-quinze millions de disques depuis qu’il a commencé à diffuser des mixtapes il y a dix ans. Il a toujours été quelque peu insondable pour le public: ses premiers singles ont été mis en ligne de manière anonyme, il a rapidement pris l’habitude d’obscurcir son visage sur des photos, et il ne confesse toujours pas grand-chose dans les interviews, à la rare occasion où il en consent. Depuis janvier dernier, lorsque Tesfaye a fait ses débuts la vidéo pour «Blinding Lights», un single palpitant et lumineux de «After Hours», son quatrième album, il apparaît comme le personnage – une silhouette ensanglantée, meurtrie, parfois minutieusement bandée dans un manteau de sport rouge et des gants de cuir noir. Tesfaye récemment Raconté Variété que le personnage est un commentaire sur la vapidité, l’hédonisme et la fierté: «L’importance de l’ensemble des bandages sur la tête reflète la culture absurde de la célébrité hollywoodienne et des personnes qui se manipulent pour des raisons superficielles pour plaire et être validées», a-t-il déclaré. Tesfaye est souvent comparé à Michael Jackson, mais là où Jackson était sentimental, Tesfaye est résolument cynique et détestable; son esthétique est obscène, sombre, obsédée par la drogue et obscure.

Tout cela fait de lui un choix particulièrement intéressant pour le Pepsi Super Bowl LV Halftime Show 2021: un nihiliste furtif enclin à l’oubli, qui chante confortablement des paroles telles que «Mais si je fais de la DO, je veux que tu OD juste à côté de moi. Le spectacle de mi-temps est généralement exultant, fanfaron, loufoque; il était difficile d’imaginer à quel point le R. & B du Weeknd, inspiré des années 80 (qui fait un signe de tête Debout debout et Troupeau de mouettes, avec juste une touche des Smiths mélancolie sans bornes, et les échos de la timidité sournoise de Prince) pourraient se traduire par une scène aussi large. Les deux tropes lyriques préférés de Tesfaye sont le sexe insensible et la toxicomanie. « Je n’aime que quand tu me touches, pas me sentir / Quand je suis foutu, c’est le vrai moi », chante-t-il, « Les collines. »

La performance de Tesfaye était modérée, au moins par les normes du Super Bowl (généralement psychotiques). Il se déroulait dans un paysage urbain de Vegas-y, avec Tesfaye soutenu par un chœur de robots important transformé en chœur humain transformé en section de cordes. Il portait le blazer rouge – pailleté cette fois – et les gants de cuir, mais son visage était parfaitement visible, sans trace de faux sang ou de gaze. Il fut cependant rejoint à divers moments par une petite armée de danseurs entièrement bandés et enflammés – d’abord dans un couloir en miroir éclairé au néon, puis directement sur le terrain, pour «Blinding Lights», qui ferma ses huit. Mélange de chansons. Les bandages, les paroles, l’éclairage – tout était très macabre, ce qui lui-même semblait à propos. (Même les succès les plus appréciés de Weeknd consistent à trouver du réconfort dans l’annihilation: « Je ne sens pas mon visage quand je suis avec toi / Mais j’adore ça » il admet.) Ce n’est pas exactement un danseur, mais il s’est déplacé à travers les gradins et sur le terrain avec élégance. Dans un petit geste significatif adressé aux fans de longue date, Tesfaye a brièvement incorporé un peu de « House of Balloons / Glass Table Girls, « Qui échantillonne »Maison heureuse», De Siouxsie and the Banshees, et qui figurait sur la première mixtape du Weeknd, à partir de 2011. Quand un feu d’artifice a explosé au-dessus de Tampa à la fin de son spectacle, dans un étalage résolu de gaieté, je n’ai pas pu m’empêcher de rire.

Jouer à la mi-temps signifie généralement perdre de l’argent – Tesfaye aurait coulé sept millions de dollars de sa propre fortune dans la série – et être clown sans relâche sur Twitter, quoi que vous fassiez. Pour moi, la plupart des choix de Tesfaye étaient experts et se sentaient fidèles aux motifs de sa musique – ce que j’ai également trouvé comme un soulagement. Cela ne semblait pas être la bonne année pour une autre requin gauche.

Au-delà du spectacle de la mi-temps, la musique était encore une partie importante de la soirée. Deux publicités ont suscité le bavardage et la consternation avant leur diffusion. « Le milieu, » une publicité pour Jeep avec Bruce Spingsteen, a occupé une pause publicitaire entière de deux minutes. Springsteen n’approuve pas les produits, et le spot a été filmé il y a à peine une semaine, ce qui suggère peut-être une équivoque de zéro heure de sa part. «C’est le triomphe de la persévérance et de l’entêtement», a récemment déclaré Olivier François, directeur marketing de Stellantis, la multinationale automobile propriétaire de Jeep. Raconté Variété. Il avait présenté le manager de Springsteen, Jon Landau, pendant une décennie, avec peu de succès. «Bruce n’est pas à vendre. Il n’est même pas à louer », a déclaré François.

Springsteen a composé la partition douce et bourdonnante avec le producteur Rob Aniello. (Beaucoup de chansons de Springsteen sont explicitement sur les voitures, mais, bien sûr, il les a aussi appelées avec enthousiasme « machines à suicides. ”) La publicité est soigneusement tournée, et heureusement faible sur les photos glamour de Jeeps. Springsteen fait le tour de la chapelle centrale – ornée d’une croix, ce n’est pas tout à fait un territoire idéologiquement neutre – près du Liban, au Kansas, au centre géographique précis des États-Unis contigus. («Le Liban a des souvenirs», un panneau en bois notes.) La signification métaphorique du lieu n’est pas subtile, pas plus que le déploiement de la publicité d’une iconographie patriotique bien usée: un dîner au bord de la route, un thermos de café chaud une veille hivernale, des drapeaux, plus de croix, un cheval. Un tronçon vide d’autoroute à deux voies. Springsteen laisse passer une pincée de terre américaine entre ses doigts. Springsteen n’a pas écrit le scénario de la publicité, mais ses cadences particulières conviennent à sa voix et rappellent son récent incursions dans la narration professionnelle: «Tous sont les bienvenus pour venir se retrouver ici, au milieu», raconte-t-il. «Ce n’est pas un secret: le milieu a été un endroit difficile d’accès ces derniers temps, entre le rouge et le bleu, entre le serviteur et le citoyen, entre notre liberté et notre peur. Le message de la publicité est la réconciliation: pensez au pardon, implore Springsteen.

«Bien», vous vous dites peut-être. «OK Mais qu’en est-il il y a à peine trente-deux jours, quand un foule d’insurgés, prise en charge par républicains élus, envahi et dégradé la Capitole, tout en menaçant d’exécuter le vice-président et d’autres? Que la publicité Jeep gonfle ou non votre sentiment d’unité nationale aura probablement quelque chose à voir avec le fait que vous ayez ou non complètement métabolisé cet événement et que vous soyez déjà arrivé à un endroit de magnanimité et de guérison. Il y a, au moins, quelque chose d’exquis et de singulièrement américain dans un message d’unité politique délivré par une célébrité riche et cloîtrée qui a longtemps été positionnée comme un sauveur Everyman, alors qu’il vend simultanément des voitures, à mi-chemin d’un match de football organisé auparavant. une foule non négligeable au milieu d’une pandémie mondiale.

Pendant ce temps, Dolly Parton, une autre icône musicale très appréciée, a enregistré une nouvelle version de son hit «9 to 5», pour la société d’hébergement Web Squarespace. Un peu comme « The Middle », la pub a amené beaucoup de gens à se demander ce que nos héros nous commandent de faire exactement et pourquoi nous devrions les écouter. Parton a choisi de réécrire le refrain pour faire référence à une nuit blanche: «Travailler de cinq à neuf heures / Vous avez de la passion et une vision / Parce que c’est le temps bousculé / Seul moyen de gagner sa vie», chante-t-elle. Il semble que le spot soit censé transmettre l’idée pleine d’espoir que nous ne sommes pas contenus ou limités par nos emplois quotidiens qui nous écrasent l’âme. Mais ce que cela suggère en fait, c’est que nous devrions être définis et occupés exclusivement par le travail – pendant vingt-quatre heures paralysantes par jour. Que le « 9 à 5 » d’origine est un hymne de protestation en quelque sorte, décriant les aspects les plus déshumanisants du capitalisme («À peine passer, c’est prendre et ne pas donner / Ils utilisent juste votre esprit et ils ne vous accordent jamais de crédit / Il suffit de vous rendre fou si vous le laissez , »Parton chante dans cette version), rend la nouvelle itération particulièrement douloureuse. (Cela n’aide peut-être pas que le désaccord partisan sur le revenu de base universel et l’augmentation du salaire minimum soit au moins partie de ce qui a poussé Springsteen à regarder d’un air sombre les bancs de neige du Kansas.) New Statesman a appelé la publicité un «paysage d’enfer de girlboss uber-capitaliste». «Peut-il jamais ne pas être ‘bousculer le temps’? » s’interrogeait une nation épuisée, mise en quarantaine-sans-garde-d’enfants, prenant-Zoom-des-appels-de-la-salle de bain.

En fin de compte, la musique du Weeknd – rythmée, orientée danse, et souvent belle, mais si clairement découragée dans l’âme – semblait être le miroir le plus approprié de la nuit de notre moment culturel. Il a chanté seul dans un stade à moitié vide (mais peut-être pas assez vide), amplifiant la gloire de l’intempérance, faisant signe aux rituels d’avant, tout en comprenant pleinement que nous n’y vivons plus. Aussi incongru que l’ambiance apocalyptique de Tesfaye ait pu être au milieu d’un événement sportif récréatif massif, cela a également semblé être une réponse honnête à l’endroit où nous en sommes maintenant – ses chansons parlent de faire face, par tous les moyens nécessaires.

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