Simone Biles remporte le bronze

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Mardi dernier, après Simone Biles se retire de la finale de l’équipe de gymnastique féminine, les officiels de l’équipe des États-Unis ont annoncé qu’elle subirait des contrôles de santé réguliers pour déterminer si elle pouvait participer aux finales individuelles. Sur le Gymternet, les fans attendaient, jour après jour, des mises à jour sur l’état de santé de Biles. Mercredi, elle s’est retirée du concours général, ouvrant une opportunité à son amie et coéquipière Sunisa Lee, qui a fini par remporter l’or. Dans une vidéo Instagram publiée après cet événement, depuis une salle de sport à Tokyo, Biles a documenté sa lutte continue avec les « twisties », une déconnexion mentale qui fait que les gymnastes perdent leurs repères dans les airs. Des clips vidéo la montraient en train de tenter des mèches rebelles depuis la barre fixe et d’atterrir au hasard sur un tapis bleu beaucoup plus indulgent que le sol olympique. « C’est honnêtement pétrifiant d’essayer de faire une compétence mais de ne pas avoir l’esprit et le corps synchronisés », a-t-elle écrit. Le week-end dernier, Biles a raté les finales aux barres asymétriques et au saut, où elle avait prévu de débuter un double carpé Yurchenko, un mouvement qu’aucune autre femme n’a tenté en compétition internationale. Tout au long de la semaine, elle a été vue applaudir dans les tribunes et, dans les moments particulièrement douloureux, utiliser son masque comme bandeau pour les yeux. Lundi, elle a raté la finale de la routine au sol, qui est généralement sa meilleure épreuve. Il semblait probable qu’elle quitterait Tokyo sans retourner sur le tapis.

Mais, à l’approche de la dernière finale, mardi, à la poutre, le nom de Biles figurait sur la liste de départ. Moins de vingt-quatre heures avant la compétition, USA Gymnastics a annoncé qu’elle participerait finalement. Lors de la diffusion en direct de NBC, alors que les finalistes se préparaient à se diriger vers le sol de la compétition, Biles avait l’air nerveux, déplaçant ses pieds et soufflant un baiser rapide, par-dessus son masque, à la caméra. Quand elle monta sur la poutre, cependant, elle ressemblait à elle-même, accomplissant un triple tour de loup, une antenne avant et une série acrobatique en succession rapprochée. Pour éviter de risquer les twisties, elle a effectué une sortie modifiée – un double carpé arrière au lieu d’un repli arrière à pleine ou double torsion. À l’atterrissage, elle a levé la main sur sa poitrine avec un soulagement visible. Son score, un 14,0, l’a placé temporairement en deuxième place, derrière Tang Xijing, de Chine. Mais il restait encore cinq athlètes sur la liste. La poutre est un événement difficile et imprévisible, dans lequel un orteil errant ou une épaule basse peut instantanément réduire les chances d’un favori pour la médaille d’or. Plusieurs des athlètes restantes ont commis des erreurs inhabituelles dans leurs routines, et Biles a conservé sa médaille d’argent presque jusqu’à la fin. Ensuite, le concurrent final, Guan Chenchen, de Chine, a livré une routine époustouflante, réussissant une séquence notoirement difficile de flips avant. Son score est de 14,633, suffisant pour remporter l’or. Cela a laissé Xijing avec l’argent et Biles avec le bronze. Lors d’une conférence de presse après la compétition, Biles a évoqué son épreuve : « Cela a été une très longue semaine, cinq très longues années », a-t-elle déclaré. « Je voulais juste y aller pour moi. »

Même avant la sortie de Biles de la compétition, les Jeux de cette année avaient mis au premier plan les inquiétudes concernant la santé mentale des athlètes. En juin, la coureuse Sha’Carri Richardson a été disqualifiée de la compétition après avoir été testée positive à la marijuana, qu’elle a dit avoir utilisé pour faire face à la mort de sa mère. « Les gens ne comprennent pas ce que c’est », a-t-elle dit, « de devoir aller devant le monde et mettre un visage et cacher ma douleur. » Ces dernières années, les Jeux sont devenus quelque peu notoires pour les exploits débauches des athlètes séjournant au village olympique. Les journalistes ont relaté l’utilisation prolifique d’applications de rencontres sur le complexe et la grande quantité de préservatifs distribués aux concurrents. Participer aux Jeux olympiques était pénible, mais cela semblait aussi amusant. Cette année, en raison de la pandémie, le Village ressemble plus à un pénitencier qu’à un club-house. Les athlètes mangent dans une cafétéria cloisonnée par des cloisons en plastique et dorment sur des lits en carton, ce qui a conduit les commentateurs et certains concurrents à spéculer qu’ils étaient conçus pour décourager les branchements. Ils sont dépistés deux fois par jour pour le coronavirus, et ceux qui sont positifs sont confinés dans des unités d’isolement dans une clinique de fièvre. Candy Jacobs, une skateuse néerlandaise testée positive, a qualifié les conditions de sa quarantaine, dans un hôtel de Tokyo, d' »inhumaines ». La pandémie a rendu plus difficile que d’habitude l’idéalisation du spectacle olympique. Du coup, les athlètes ressemblent moins à des célébrités glamour qu’à des artistes surmenés, se produisant pour des fans qui courent un risque important pour eux-mêmes.

Les gymnastes, en particulier, sont habitués à l’écart drastique entre l’expérience et l’apparition de la compétition d’élite. Dans les années qui ont suivi les révélations du médecin L’abus sexuel de Larry Nassar, les athlètes à tous les niveaux du sport ont trouvé des moyens de repousser ses orthodoxies punitives. Chellsie Memmel, championne du monde du concours multiple 2005, a fait un retour surprenant plus tôt cette année, à l’âge de trente-deux ans, apparaissant aux championnats nationaux et inspirant des discussions sur les attentes que les gymnastes atteignent leur adolescence. À Tokyo, les membres de l’équipe allemande ont troqué leurs justaucorps contre des uniformes moins révélateurs, comme ils l’avaient fait aux championnats d’Europe ce printemps, pour « tous les gymnastes qui pourraient se sentir mal à l’aise d’être sexualisés en costumes normaux ». l’un a dit. Des gymnastes du monde entier ont exprimé leur soutien à la décision de Biles de donner la priorité à son bien-être plutôt qu’aux exigences de la compétition. « Simone n’est pas un robot, elle est humaine », a déclaré la légende russe Svetlana Khorkina. Au cours de la semaine dernière, certains experts conservateurs ont essayé de présenter Biles comme un lâcheur, un perdant, un flocon de neige égoïste. Mais il est difficile de faire en sorte que de telles insultes s’en tiennent à un athlète qui a déjà participé aux championnats du monde – et conduit l’équipe à l’or-le lendemain d’une hospitalisation pour un calcul rénal. « Il y a cette chose étrange où les gens pensent que ces athlètes sont dramatiques », le double gymnaste olympique Aly Raisman m’a dit dans une interview la semaine dernière, avant les Jeux de Tokyo. « Si vous êtes à ce niveau, vous n’êtes pas dramatique. Vous ne travaillez pas si dur pour dire que votre pied vous fait mal alors que ce n’est pas le cas.

Biles, qui a vingt-quatre ans, a laissé entendre qu’elle pourrait revenir en tant que spécialiste du saut aux Jeux olympiques de 2024, à Paris, en hommage à ses entraîneurs, qui sont français. Mais elle a également indiqué que les Jeux de Tokyo pourraient être ses derniers. Mardi, elle a égalé le record de Shannon Miller en tant que gymnaste olympique américaine la plus décorée de tous les temps, avec un total de sept médailles. Celui qu’elle a remporté mardi est son deuxième bronze. Son premier provient de la compétition à la poutre aux Jeux de 2016, à Rio, au cours de laquelle Biles a terminé à la troisième place après avoir failli chuter lors d’un front groupé. Dans « Simone vs. Herself », une mini-série Facebook sur sa route vers Tokyo, Biles a décrit l’étrange déception de cette arrivée. Les fans s’étaient tellement habitués à ce qu’elle arrive première que la troisième place ne semblait pas du tout être une victoire. « J’étais tellement contente de ma médaille de bronze, mais je ne pouvais pas l’être, parce que personne d’autre n’était content pour moi », a-t-elle déclaré. Aux Jeux de 2020, elle a ajouté avec prévoyance : « Je n’ai rien à prouver à personne, et c’est agréable. »


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