Seattle sous le dôme de chaleur

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Vous pouvez en apprendre beaucoup sur la thermodynamique en étant assis à l’intérieur sans climatisation par jour de plus de cent degrés. Peut-être pas la thermodynamique, exactement ; aucun physicien ne va applaudir les leçons ici. Ce que je veux dire, c’est une sorte de thermodynamique personnelle – une étude des variétés de chaleur conspirées contre vous, et comment cette chaleur peut être apprivoisée ou non (surtout pas) avec un ventilateur. Ici à Seattle, qui a atteint les cent huit degrés lundi soir – la température locale la plus élevée jamais enregistrée – et où la majorité des résidents n’ont pas de climatisation, les ventilateurs de boîte sont la seule défense que la plupart d’entre nous ont.

Nos maisons manquent de climatisation car, jusqu’à il y a quelques années, nous en avions rarement besoin. Dans le coin supérieur gauche verdoyant et couvert de nuages ​​des États-Unis, il n’est pas rare que les températures restent dans les années soixante pendant une grande partie de juin ou même de juillet – ou que les habitants de Seattle se sentent complètement privés de l’été, le ciel d’un gris ardoise apparemment toute la saison.

Une vague de chaleur comme celle qui tourmente actuellement le Nord-Ouest vient bouleverser tout cela. Seattle n’avait enregistré des températures supérieures à cent degrés que trois fois dans l’histoire de l’enregistrement des températures ici, qui a commencé à la fin des dix-huit cents. Puis, à partir du samedi 26 juin, la région a dépassé ce chiffre pendant trois jours consécutifs, battant le record de tous les temps le dimanche 27 juin, à cent quatre degrés, et effaçant ce nouveau record un jour plus tard, à cent et huit.

Et ainsi, les stores baissés, les habitants de Seattle ont enduré des variétés de chaleur : l’air calme et chaud qui se trouve dans le coin sombre de la chambre comme une apparition ; la chaleur diffuse qui frappe chaque partie du corps et ne se relâche jamais ; la chaleur pénétrante qui vous tient à la gorge. Ou, la seule variété supportable, et c’est à peine ça : de l’air poussé par un ventilateur. Le placement des ventilateurs devient son propre genre de science. Deux ventilateurs en boîte stratégiquement placés créent une petite tempête, faisant souffler le vent artificiel desséché à travers la peau dans plusieurs directions. Les mêmes ventilateurs perchés sur un rebord de fenêtre ouvert peuvent souffler de l’air frais après le coucher du soleil. Sauf que pendant trois jours ici, il n’y avait pas eu d’air frais.

Dehors, les trois chiffres faisaient rage. La ville était coincée sous un dôme de chaleur, que la National Oceanic and Atmospheric Administration définit comme se produisant «lorsque des conditions atmosphériques fortes et à haute pression se combinent avec les influences de La Niña, créant de vastes zones de chaleur étouffante qui sont piégées sous la haute pression. dôme.’ Le dôme thermique a d’abord boursouflé l’Ouest pendant près de deux semaines – cent vingt-trois degrés à Palm Springs, cent quatorze à Las Vegas – puis, fin juin, il s’est assis au sommet du Pacifique Nord-Ouest. Dans Portland relativement bien climatisé, les températures ont atteint cent seize, un niveau record. À une trentaine de kilomètres de cette ville, un ouvrier agricole de l’Oregon est décédé, apparemment en raison de conditions liées à la chaleur. À Seattle, la chaussée le long de l’Interstate 5 s’est fissurée et déformée. Des dizaines de victimes de coups de chaleur sont entrées dans les salles d’urgence locales. Les équipages ont récupéré deux corps dans des lacs et un dans une rivière, vraisemblablement en se baignant pour échapper à la chaleur.

Les défenseurs du logement abordable ont mis en garde contre la menace pour certains des résidents les plus vulnérables de la ville. Seattle a l’un des taux les plus élevés de personnes sans domicile fixe dans le pays ; beaucoup seraient laissés exposés dans l’ébullition mortelle et étouffante. Les centres pour personnes âgées, les centres communautaires et les bibliothèques ont été convertis en stations de refroidissement publiques de masse. Les pompiers ont distribué de l’eau en bouteille et de la glace.

Si vous êtes assis à New York ou à Atlanta ou à Phoenix ou à Las Vegas en ce moment, avec un évent invisible vous fouettant d’une brise fraîche, vous pouvez lire sur ces températures – et sur la façon dont le nord-ouest du Pacifique est en panique collective à leur sujet – et réponds par un haussement d’épaules. Vous ne saviez peut-être pas que Seattle est la grande ville la moins climatisée des États-Unis. Fois possède signalé, basé sur les données 2019 du US Census Bureau. Le revenu n’explique que partiellement ce nombre. « Les locataires dont le revenu du ménage est de 80 000 $ ou plus . . . sont plus susceptibles d’avoir la climatisation que les personnes à faible revenu », observe l’article. Mais pour les propriétaires, « la tranche de revenu n’est pas un facteur important ».

Les choses changent. Le nombre de foyers locaux avec AC a augmenté de 13 % depuis 2013, selon le Seattle Fois, qui a émis l’hypothèse que cela pourrait être attribuable aux températures plus élevées. La région devrait se réchauffer d’environ 5,8 degrés Fahrenheit au cours des trois prochaines décennies, a observé le Climate Impacts Group de l’Université de Washington. Et l’augmentation des températures signifie une augmentation du nombre d’événements météorologiques extrêmes.

Jusqu’à récemment, Seattle semblait moins influencée par le changement climatique que, disons, les États du Golfe ou le Sud-Ouest ; avant le week-end dernier, la ville n’avait pas connu une journée de plus de cent degrés depuis plus d’une décennie. En 2014, demandé où les gens pourraient envisager de déménager alors que les températures mondiales augmentent, un chercheur en climatologie dit au Fois, « La réponse est le nord-ouest du Pacifique, et probablement surtout à l’ouest des Cascades. » Cela ne semble plus être une valeur sûre.

Après avoir pointé à cent huit degrés juste avant 6 PM lundi, la température est restée dans les trois chiffres jusqu’à environ 8 PM Le courant s’est éteint dans les poches de la ville, ne laissant même aucun répit à ceux qui n’avaient pas de courant alternatif. Et puis, juste au moment où tu aurais juré que cet enfer était devenu notre seule façon d’être, la fièvre est tombée. Mardi matin, les habitants de Seattle se sont réveillés à une température venteuse de soixante-quatre degrés. Des nuages ​​​​marins s’étaient infiltrés pendant la nuit, refroidissant l’air et empêchant les températures de grimper au-delà des années 80.

Mais même si nous exhalons de soulagement, nous savons que le pire est probablement à venir. La saison des incendies a commencé, et ce n’est qu’une question de semaines, peut-être de jours, avant, comme l’année dernière, la fumée des forêts en feu étouffe notre ciel, rendant la respiration difficile et ouvrant les fenêtres pour une bouffée d’air frais le soir, ce n’est pas facile.

Pendant des années, les habitants de Seattle ont parlé des dangers du changement climatique. Mais, avec des événements comme le dôme thermique, beaucoup se réveillent aux réalités de première main d’une planète en chauffage. Peut-être que le reste du pays l’est aussi. Après avoir entendu parler du temps caniculaire ici, un ami qui vit dans un désert chaud m’a envoyé un texto : « J’ai toujours pensé que le nord-ouest serait mon refuge climatique.


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