Que deviendront les animaux de compagnie pandémiques?

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Légalement et pratiquement, comme l’observe Horowitz dans son livre de 2019, « Our Dogs, Ourselves », les animaux de compagnie sont une propriété. Les humains les achètent, les collent et les tiennent en laisse, leur coupent la queue et les oreilles, régissent leur vie sexuelle, tout en les considérant comme des membres de la famille. Nous leur achetons des lits et des jouets, et leur pardonnons leurs intrusions, même si nous nous plaignons des chiens des autres – les OPD – comme nous le faisons avec les enfants des autres. Les propriétaires de chiens vous diront parfois qu’ils aiment leurs Maxes et Bellas (les noms de chiens les plus populaires à l’échelle nationale, selon un sondage, bien que ce soit Murphy dans le Vermont et Sadie dans le Delaware) plus que les gens dans leur vie. Certains humains manifestent de l’inconfort avec l’arrangement; ils ne s’appelleront pas « propriétaires ». Petco opte pour les « parents ». À Boulder, Colorado, ce sont les « gardiens ».

« Nous aimons les chiens qui nous ressemblent, ou notre conception de nous-mêmes », a déclaré Horowitz. « Il est maintenant si facile pour les gens d’obtenir le chien avec les spécifications et les fonctionnalités qu’ils souhaitent. C’est étrange que vous puissiez acheter un animal en branchant vos variables, puis en cliquant simplement sur le chien. C’est assez dystopique pour les animaux.

Les chiens de « refuge » sont devenus des chiens de « sauvetage », peut-être pour mieux signaler le sort du chien et la vertu de l’homme. « La façon dont nos parents ont traité les chiens est différente de la façon dont nous le faisons, et je soupçonne que ce sera différent pour nos enfants », a déclaré Horowitz. « Peut-être que la propriété sera réglementée, ou interdite, un vestige d’une idée révolue. » Nous créons déjà des races de chiens qui peuvent être laissés à l’intérieur, conçus pour le coussin pipi, séparés du monde naturel, comme des plantes succulentes sur un rebord de fenêtre. On imagine des chiens robots, comme ‘Lectronimo dans « The Jetsons », ou des animaux de compagnie partageables – Zipcat. « Il est tout à fait possible que dans cent cinquante ans nous ne possédions plus de chiens du tout », a déclaré Horowitz.

Tony Pagano, qui a cinquante-huit ans, a grandi dans une ferme de pommes du comté d’Ulster, entouré de huskies et de chiens errants ; quand il était adolescent, son père, qui dirigeait un syndicat de la construction, lui a fait travailler sur de gros travaux de démolition. Pendant des décennies, il a eu sa propre entreprise de construction et a construit des cabinets d’avocats, des restaurants, les sièges sociaux de la NBA et de la LNH, et, après le 11 septembre, une réplique du New York Mercantile Exchange, dans un ancien hangar à avions sur Long Island, à déployer en cas de destruction de celui de Manhattan. Branché avec les républicains de New York, Pagano a d’innombrables histoires de ses querelles avec les courtiers en pouvoir de la ville. L’un d’eux, à propos d’un grand avocat, commence : « Cet individu qui m’a baisé. . . « 

La famille de la femme de Pagano est originaire de Porto Rico. En visitant l’île, il a remarqué tous les chiens « sato », les cabots errants qui errent dans les rues et les plages. Il y a environ cinq cent mille errants à Porto Rico. Pagano possède une entreprise de logistique, appelée Globalink Worldwide Express, et il a commencé à prendre des dispositions pour récupérer les sauvetages de sato qui arrivaient sur des vols des Caraïbes à New York. Parfois, il y avait des chiens qui venaient tous les soirs. Il en a accueilli quelques-uns lui-même et a puisé dans d’autres réseaux d’accueil et d’adoption. Engine 14, la caserne de pompiers en bas de la rue de son appartement, près d’Union Square, a adopté un pit-bull, mais Pagano, étant tombé amoureux de lui, l’a repris – un soi-disant échec d’accueil.

En 2017, un membre du personnel de No Dogs Left Behind, familier avec le travail de Pagano à Porto Rico, lui a demandé une aide logistique. Pagano est allé à JFK pour rencontrer Jeff Beri, qui arrivait sur un vol Aeroflot en provenance de Moscou avec neuf chiens. À l’époque, Beri faisait voler des chiens comme excédent de bagages. « Voici ce gars qui distribue des billets de vingt dollars aux skycaps comme si c’était des bonbons », a déclaré Pagano à propos de Beri. « Il avait neuf chiens. Chacun avait son propre chariot. J’étais, comme, ‘Je ne peux pas croire cette merde!’ J’ai proposé de reprendre l’opération à partir de là.

Pagano se présente comme le directeur de la logistique mondiale de NDLB. C’est un pilote breveté (« Je peux piloter des jets, mais je ne pilote pas le gros bidon »), et a des correspondances avec les transporteurs (« American Airlines m’aime ») et les aéroports (« Je suis proche de l’un des représentants syndicaux de la police de l’aéroport de LAX »), et a donc joué un rôle déterminant dans l’acheminement de palettes de chiens de sauvetage chinois aux États-Unis « Les chiens volent en mon nom », a déclaré Pagano. « Je suis sur l’AWB, la lettre de transport aérien principale. Je suis là sur le quai de chargement du terminal de fret. C’est moi qui m’occupe des chiens, et ils me rappellent constamment pourquoi nous nous en foutons.

Un matin, peu de temps avant le départ de Beri pour son dernier voyage en Chine, Pagano et moi sommes allés à Jersey City pour le rencontrer. Il était enfermé dans la nouvelle « station de base » du NDLB, comme l’appelait Pagano, dans une modeste maison à parois en vinyle de la section Heights appartenant à un militant qui aide à diriger les opérations du NDLB. Pagano a appelé Beri sur son téléphone pour lui dire que nous étions arrivés. « Je suis toujours au lit », a déclaré Beri.

« Il travaille toute la nuit », a expliqué Pagano. « La Chine a douze heures d’avance. »

Nous avons attendu dehors que Beri se douche et s’habille. Un grand jeune homme nommé Ian McMath nous a rejoints sur le porche. Il portait un jean noir et une veste en jean noir arborant des slogans NDLB. McMath, musicien de rock et cinéaste de l’Arkansas, vivait depuis des années à Pékin lorsqu’un ami l’a recruté pour travailler au nom du sauveteur d’animaux Marc Ching, qui, selon McMath, voulait des images incriminantes de Beri, afin pour le discréditer. « Jeff a beaucoup d’adversaires », a déclaré McMath. « Il y a beaucoup d’opérateurs compétitifs et égocentriques. » Ching, qui avait sollicité le soutien de personnalités hollywoodiennes telles que Matt Damon et Joaquin Phoenix, a été accusé par le Los Angeles Fois de, entre autres, avoir payé des bouchers en Indonésie pour qu’ils brûlent un chien au chalumeau à mort devant une caméra, perpétrant effectivement les horreurs qu’il prétendait protester. Ching a nié ces accusations, les accusant de sauveteurs rivaux, et a déclaré au Fois que « les groupes se calomnient constamment ». (Ching fait également face à des accusations criminelles pour avoir fait des allégations frauduleuses au sujet d’une entreprise de produits pour animaux de compagnie qu’il dirige, le Petstaurant. Les audiences préliminaires ont lieu cette semaine.) Il n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

« C’est un individu très infâme », a déclaré Pagano. « Il utilisait Yulin pour devenir célèbre. »

« Ce gars a embauché mon ami, qui m’a envoyé faire un coup sur Jeff », a déclaré McMath. Après avoir vu Beri en action, il a changé de camp et est devenu son principal vidéaste : « Je suis comme un lieutenant de propagande.

Beri nous a accueillis en haut des escaliers. Trapu, avec des cheveux noirs et un peu de chaume, sans chaussettes dans des toboggans de gym, il était habillé, comme McMath, en merch NDLB. Son tee-shirt portait les dates et lieux des opérations de secours en Chine, comme s’il racontait une tournée de concerts. (Son Budokan : juin 2019, Guangzhou, treize cents chiens.) La maison avait été fraîchement rénovée. Il y avait une pièce pour six chiens, tapissée de faux gazon, une autre pour les serveurs informatiques et le matériel cinématographique, et une chambre pour les passants comme Beri. Dans une salle de conférence, avec quatre horloges analogiques au mur réglées sur différents fuseaux horaires, une télévision géante était réglée sur Bloomberg News, en sourdine, et le rock classique jouait fort. McMath semblait nous filmer.

Beri a commencé à énumérer les horreurs canines, au milieu d’une confusion de lieux et de dates. J’ai mentionné que j’avais été profondément bouleversé par une vidéo que Pagano m’avait montrée d’un golden retriever brûlé vif au chalumeau. « Je déteste les gens », a déclaré Beri. « C’est difficile pour moi d’être en public. Je souffre d’attaques de panique, d’anxiété.

Beri est née à Rego Park, Queens, et a grandi à Long Island. Ses parents, originaires de Hongrie, étaient des survivants de l’Holocauste. Ils ont toujours eu des chiens. Beri a étudié la conception de bijoux et l’ingénierie à Budapest, puis est devenue un maître joaillier. Pendant une décennie, il a été directeur de la fabrication des produits et du contrôle qualité chez David Yurman. (« C’est une force de la nature », m’a dit Yurman. « Il est comme Robin des Bois. Parfois, il ne sait pas quand ça suffit. « Jeff est maniaque » signifie « le ciel est bleu ». ») Beri fabriquait des bijoux en Chine pendant des décennies mais ne parlait ni mandarin ni cantonais. Son premier voyage canin en Chine remonte au printemps 2016, avec Marc Ching, dans le but avoué de sauver dix mille chiens avant le spectacle annuel de Yulin. Mais Ching n’avait nulle part où garder les chiens en Chine. Beri a construit ce qu’il a appelé des maisons sûres à Nanning, à environ deux heures de Yulin.

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