Que craignent les conservateurs de la théorie critique de la race ?

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L’une des premières incursions d’une campagne conservatrice croissante pour contrôler l’enseignement de la race a été le HB 3979, qui a été présenté à la législature du Texas ce printemps. Le projet de loi, qui est devenu un modèle pour la législation des États à travers le pays, proposait d’élever l’enseignement des « documents fondateurs » dans les écoles du Texas, d’empêcher les enseignants de compléter les livres approuvés par d’autres textes et d’interdire l’enseignement du projet 1619, qui met l’accent sur le rôle du racisme structurel dans l’histoire américaine. Son sponsor d’origine était un conservateur convaincu du nom de Brandon Creighton, qui avait déjà introduit une législation qui aurait rendu plus difficile pour les gouvernements locaux de supprimer les monuments confédérés. Mais Creighton s’est effondré sur le parquet du Sénat du Texas début mai, lors d’un débat sur un projet de loi qu’il soutenait pour permettre aux Texans de porter des armes dissimulées sans permis, et n’est pas retourné au travail lorsque HB 3979 est venu au Sénat, le 21 mai. , la tâche de présenter le projet de loi est donc revenue à un républicain barbu du nom de Bryan Hughes, dont les manières sympathiques ont prêté une courtoisie à la John Grisham à un débat tendu. « Vous êtes une personne très respectueuse », a déclaré le sénateur de l’État démocrate José Menéndez, lorgnant Hughes. Hughes a rapidement répondu: «Vous l’êtes certainement aussi. Merci. »

Depuis le Insurrection du 6 janvier, les républicains au niveau national ont été un peu bas sur les points de discussion et le matériel de choc. Ce n’est pas le cas dans les législatures des États et à la télévision par câble, où les conservateurs ont vigoureusement dénoncé l’influence de la théorie critique de la race, un mouvement savant ascendant au cours des années 90, dont les partisans soutiennent que la suprématie blanche est codée dans la loi et dans la structure des institutions américaines. Ces conservateurs ont remarqué que les concepts utilisés dans la théorie critique de la race – « racisme structurel », « suprématie blanche intériorisée » – sont entrés dans le courant dominant et, dans certains cas, sont devenus partie intégrante de la formation en entreprise ou de l’enseignement public. Un journal politique de centre-droit a rapporté que les élèves de troisième année de Cupertino, en Californie, sont invités à se classer en fonction de leur pouvoir et de leurs privilèges, et que les cadres masculins blancs de Lockheed Martin, de tous les lieux, ont été invités à examiner leur race et les privilèges de genre. Comme au Texas, les conservateurs de près d’une douzaine d’autres législatures d’État ont présenté des projets de loi au langage très similaire, dans le but apparent de maintenir l’idée de supporter le racisme structurel aussi loin que possible des écoles.

À l’Assemblée législative du Texas le 21 mai, Hughes a présenté comme étude de cas un livre d’images intitulé «Pas mon idée : un livre sur la blancheur», dans laquelle un enfant blanc, poussé par la couverture télévisée d’une fusillade policière, se rend dans les rayons de la bibliothèque pour se renseigner sur l’histoire raciale. « La blancheur est une mauvaise affaire. Ça l’a toujours été », conclut finalement l’enfant. Le livre, qui aurait été recommandé par les enseignants du Highland Park Independent School District, à Dallas, a été présenté par les partisans du projet de loi comme la preuve que la législation était nécessaire. « C’est horrible, horrible », a déclaré Hughes. Mais, sous la fanfaronnade, il semblait encaisser beaucoup. Hughes a ouvert sa présentation en disant qu’il voulait parler directement de l’expérience américaine et que, aussi brillants que soient les idéaux des documents fondateurs, ils ne s’étaient d’abord appliqués qu’aux « hommes blancs propriétaires ». Même si ces droits se sont étendus depuis, certains Texans ont continué à subir une injustice qui était « bien pire et plus inhumaine » que pour d’autres, a-t-il déclaré, « et il n’y a pas moyen de contourner cela ».

Les républicains détiennent un petit avantage au Sénat du Texas, l’adoption du projet de loi était donc toujours probable, mais pendant plus de quatre heures, Hughes s’est déplacé patiemment dans le Sénat, répondant aux questions. Les sénateurs de l’État démocrate, dont une majorité sont hispaniques ou noirs, ont posé des questions pointues pour savoir s’il y avait vraiment une demande publique pour cette législation, et aussi des questions plus approfondies, sur ce qui serait accompli en désaccentuant les éléments cruels et injustes de l’Amérique. vivre. Le projet de loi, insistait Hughes, ne demanderait pas aux enseignants de changer la façon dont ils enseignaient le passé – cela n’affecterait pas les leçons sur l’esclavage. Il ne recherchait que la neutralité des enseignants vis-à-vis de l’actualité. Les démocrates semblaient fondamentalement se méfier de cette distinction. Royce West, l’un des politiciens noirs les plus éminents de l’État, s’est levé pour souligner que les documents fondateurs bien-aimés de Hughes avaient été entièrement choisis par les législateurs blancs – « aucune contribution de notre part ». West a demandé à Hughes s’il croyait que les idéaux des documents fondateurs étaient souvent trahis. « Lincoln a dit ça », intervint Hughes. « Il a dit que nous étions des hypocrites. » West a demandé à Hughes de définir la suprématie blanche. Hughes a répondu que c’était la croyance qu’une race est supérieure aux autres. « Beaucoup de gens le croient », a déclaré Hughes. « Bien sûr, ils ont tort. Mais, beaucoup de gens le croient. West a demandé si des actes de racisme se produisaient toujours. « Bien sûr, cela arrive », a déclaré Hughes. « Bien sûr que si. »

Le projet de loi a été adopté par le Sénat du Texas 18-13, malgré les objections de l’AFT du Texas Et, bien que le débat au Sénat ait pour de nombreux libéraux souligné le défi conservateur à la liberté d’expression, il n’était pas immédiatement évident de savoir comment la nouvelle loi affecterait le travail de professeurs texans. August Plock, qui enseigne l’histoire des États-Unis en onzième année dans les écoles publiques de Pflugerville, à l’extérieur d’Austin, m’a dit que, dans le programme actuel du Texas, « nous faisons un mauvais travail d’inclusion des minorités dans l’enseignement de l’histoire », en particulier les Latinos. « Nous couvrons Cesar Chavez et Dolores Huerta, et c’est à peu près tout. » Il n’y a rien sur les Zoot Suit Riots, a-t-il dit, et peu sur les luttes persistantes pour l’immigration. Mais le projet de loi, qui oblige les enseignants à ne faire preuve d’aucune « déférence » particulière à l’égard d’un côté, a semblé à Plock relativement facile à gérer. Dans chacune de ses classes, a-t-il dit, une poignée d’étudiants sont profondément impliqués dans le matériel, et il ne faut pas grand-chose pour dégager des perspectives plus critiques. Plock a dit à propos des législateurs conservateurs : « Ils veulent sortir en pensant que ces fichus enseignants libéraux enseignent des choses avec lesquelles ils ne sont pas d’accord. Je suis assis ici à le regarder et à penser, cela n’a vraiment pas d’impact sur moi en tant qu’enseignant, en soi, parce que j’enseigne [the Texas state curriculum]. « 

Une des raisons pourrait être que l’accent mis dans le texte des projets de loi, au Texas et dans d’autres États, est souvent de s’assurer que les étudiants blancs ne se sentent pas racistes et que les conservateurs ne se sentent pas isolés par leurs opinions. Dans le projet de loi du Texas, après trois courtes sections établissant que les étudiants ne peuvent pas être tenus de recevoir des crédits académiques en travaillant pour des organisations également impliquées dans le lobbying, et que les enseignants ne peuvent pas être tenus d’assister à des sessions de formation qui attribuent « un blâme sur la base de la race ou le sexe », il y a une section très longue et révélatrice, qui est également présente dans les projets de loi d’autres États. Il interdit aux enseignants et aux administrateurs de suggérer que « le caractère moral, la position ou la valeur d’un individu sont nécessairement déterminés par la race ou le sexe de l’individu ». Il insiste sur le fait qu’aucun élève ne doit « ressentir de l’inconfort, de la culpabilité, de l’angoisse ou toute autre forme de détresse psychologique en raison de la race ou du sexe de l’individu ». Il interdit tout enseignement selon lequel «la méritocratie ou des traits tels qu’une éthique de travail acharné sont racistes ou sexistes».

Au Texas, la couverture médiatique du projet de loi – que le gouverneur républicain, Greg Abbott, devrait signer – s’est concentrée sur l’idée qu’il « interdirait la théorie critique de la race », comme l’a dit une station d’information locale. Mais le terme « théorie critique de la race » n’apparaît pas dans le texte. Ce qu’il cherche à faire, à y lire de plus près, c’est d’établir un halo protecteur autour des étudiants blancs, afin qu’ils n’entendent pas que leur succès pourrait avoir quelque chose à voir avec leur race, ou que les structures du pouvoir et des privilèges raciaux dans le passé ont également s’appliquent au présent. Le projet de loi ne réécrit pas l’histoire comme l’ont parfois cherché les campagnes de protection de la commémoration confédérée. Au lieu de cela, il essaie de séparer les étudiants de tout sentiment de responsabilité historique – comme si, à chaque génération, l’Amérique était recréée, irréprochable et nouvelle.

Cette notion – qu’une génération peut naître uniquement dans le contexte de sa propre expérience plutôt que celle de ses parents ou des générations avant eux – revient souvent dans la politique américaine, et particulièrement en ce moment. De plus en plus, le conservatisme après Donald Trump a été défini par la peur que la société américaine soit sur le point d’être déplacée par une réimagination progressive, avec une politique réveillée et une redistribution agressive. Le progressisme se définit par un espoir tout aussi urgent qu’il puisse, en fait, remplacer les anciens schémas de destruction et de discrimination écologiques. Il est intéressant – et légèrement ironique – que la théorie critique de la race, avec ses invocations du racisme structurel, soit si centrale dans le débat politique en ce moment : une partie de son enseignement est que les modèles de la société américaine ne peuvent pas être facilement délogés par un changer les mœurs, et que si vous claquez des doigts pour faire disparaître le passé, vous ne le faites qu’en tandem avec les rythmes du passé.

C’est une raison de penser que le conflit sur la théorie critique de la race pourrait perdurer, même lorsque l’attention de Fox News dérive inévitablement. La question de savoir de quoi les enfants sont tenus responsables est profonde, et la réponse n’est pas toujours déterminée par l’idéologie ou l’identité partisane d’une personne. Lorsque j’ai parlé à Terry Stoops, un expert conservateur en politique éducative à la Fondation John Locke qui avait été nommé par le lieutenant-gouverneur conservateur de Caroline du Nord à un groupe de travail sur « l’endoctrinement » dans les écoles publiques, il m’a dit qu’il n’était pas sûr combien de temps l’indignation de certains conservateurs de la base durerait finalement. Mais il pensait que leur colère avait été mal comprise. «J’ai vu tellement de discussions sur le fait que les conservateurs avancent ces projets de loi sur la théorie critique de la race parce qu’ils ne veulent pas que la vérité sur l’esclavage ou le racisme soit enseignée, et je n’ai pas du tout vu cela. Je pense que les parents veulent que leurs enfants apprennent les erreurs du passé afin de créer un avenir meilleur », a déclaré Stoops. « Ils ne veulent pas qu’on dise à leurs enfants qu’ils sont responsables des erreurs de leurs ancêtres et qu’à moins qu’ils ne se repentent de ces erreurs, ils resteront complices. Le débat ne porte pas sur l’histoire, exactement. Il s’agit de la possibilité d’être irréprochable.


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