Pour Joe Biden, Trump est un acte facile à suivre en Europe

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Joe Biden a attendu toute sa vie ce voyage. Comme son attaché de presse à la Maison Blanche, Jen Psaki, a plaisanté, avant que Biden ne parte pour sa première tournée européenne en tant que président, qui se terminera par un face à face avec Vladimir Poutine mercredi prochain, à Genève — « il se prépare depuis cinquante ans ». L’accumulation n’a suggéré rien de moins qu’un événement historique, mais il y a souvent un décalage entre le grand langage des sommets internationaux et les réalisations qui en résultent réellement. Ce sera probablement le cas avec l’incursion inaugurale de Biden également. Son conseiller à la sécurité nationale, Jake Sullivan, a déclaré que le but du voyage n’était rien de moins que « de rallier les démocraties du monde pour relever les grands défis de notre temps ». Biden lui-même, peu de temps après avoir atterri en Grande-Bretagne, sa première étape de ce voyage de huit jours dans trois pays, a dit quelque chose de similaire. « Les États-Unis sont de retour et les démocraties du monde s’unissent pour relever les défis les plus difficiles », a-t-il déclaré aux troupes américaines stationnées en Angleterre. « Je crois que nous sommes à un point d’inflexion dans l’histoire du monde. »

Voilà pour abaisser les attentes. Avant le voyage, les conseillers de Biden ont déclaré que les sommets se concentreraient sur les « trois « C »: COVID, le climat et la Chine. Effectivement, l’une des premières initiatives qu’ils ont lancées a été un plan d’achat de cinq cents millions de COVID vaccins de Pfizer et les distribuer à l’international. Les partisans ont immédiatement salué cela comme un « plan Marshall pour les vaccins ». Jeudi, Biden et le Premier ministre britannique Boris Johnson, hôte de la réunion du G-7, ont signé une mise à jour largement formulée de la célèbre Charte de l’Atlantique, qui a été exécutée pour la première fois par FDR et Winston Churchill pendant la Seconde Guerre mondiale. Celui-ci s’engage à « s’engager à continuer de construire une économie mondiale inclusive, juste, respectueuse du climat, durable et fondée sur des règles pour le 21e siècle », entre autres nobles aspirations. Le prochain communiqué de la OTAN Le sommet de la semaine prochaine, quant à lui, se concentrerait largement sur la façon dont l’alliance transatlantique pourrait commencer à se réorienter vers les défis de sécurité posés par une Chine plus affirmée, qui a été le principal objectif de politique étrangère articulé par Biden. Le message de la nouvelle administration est simple : l’Europe doit s’unir aux États-Unis pour contrer la menace de plus en plus globale des nations autoritaires proches (la Russie) et lointaines (la Chine).

Bien sûr, Biden s’est installé ici pour chicaner sans fin sur ce que signifie être uni – un écho, peut-être, du débat à Washington ces jours-ci sur ce qu’il faut faire de la promesse de Biden de bipartisme à un moment où les accords bipartites sont extrêmement insaisissables. . Les Allemands, après tout, construisent le gazoduc Nord Stream 2 avec la Russie, malgré les objections des États-Unis et d’ailleurs en Europe. Les Français, méfiants après quatre ans d' »America First » de Donald Trump, adoptent une « autonomie stratégique » par rapport aux États-Unis. Biden, malgré les discussions conciliantes, n’a pas encore levé les tarifs sur l’acier et l’aluminium que Trump, invoquant la « sécurité nationale », avait imposé à l’Europe. Et, en ce qui concerne la prétendue menace unificatrice de Pékin, l’UE a négocié un nouvel accord commercial majeur avec la Chine avant l’investiture de Biden, bien qu’il soit désormais en attente, en attendant les objections du Parlement européen.

Le principal accomplissement du voyage Biden, cependant, ne viendra pas des débats politiques qui se produisent inévitablement entre alliés; la victoire ici est que cela se produit du tout. Le fait que Biden, et non Trump, soit président lui garantit pratiquement des débuts internationaux réussis; tout ce que Biden a à faire, dans un certain sens, est de se présenter. En se tenant aux côtés des alliés de l’Amérique et en contrant les adversaires de l’Amérique, il fera ce qu’un président américain est censé faire, c’est-à-dire le contraire de ce que ferait Trump. Il y a une raison pour laquelle un nouveau rapport du Pew Research Center, publié jeudi, montre qu’environ les trois quarts des personnes interrogées sont convaincues que Biden « fera la bonne chose dans les affaires mondiales », contre 17 % qui ont exprimé une telle confiance en Trump. il y a un an.

Un sondage auprès des dirigeants que Biden rencontrera cette semaine serait presque certainement encore plus déséquilibré en faveur de Biden. C’est un groupe, après tout, que Trump a décrié et confondu pendant quatre longues années. Trump a qualifié l’Union européenne d’« ennemie ». Il a effectué son premier voyage à l’étranger dans le royaume non libre d’Arabie saoudite, où il a dansé une danse de l’épée et a promis de ne pas faire la leçon à ses hôtes sur les droits humains ennuyeux. Il a fait campagne contre OTAN comme « obsolète », et lors de son premier voyage en Europe, il a refusé d’approuver OTANle principe sacro-saint de l’article 5 de la défense collective tous pour un et un pour tous. Il a déchiré un communiqué de groupe minutieusement négocié après un sommet du G-7, parce qu’il était en colère contre quelque chose que le Premier ministre canadien Justin Trudeau avait dit lors d’une conférence de presse.

Il y a un an, Trump était censé accueillir le sommet annuel du G-7, qui devait avoir lieu quelques mois seulement après le début de la pandémie. Il a quand même insisté pour essayer de le faire en personne et était furieux lorsque la chancelière allemande Angela Merkel a refusé de venir, anéantissant l’espoir d’un rassemblement en direct. Trump était si furieux, en fait, que quelques jours après un appel avec Merkel, il a demandé à son administration d’annoncer le retrait des forces militaires américaines stationnées en Allemagne, ce qui aurait coûté des milliards de dollars et aurait pris des années. Inutile de dire que le dépit personnel d’un président n’est pas la façon dont les grandes décisions en matière de sécurité nationale sont censées être prises. Biden a depuis arrêté le mouvement. Alors, oui, le nouveau président, me semble-t-il, gagne cette semaine simplement en étant là.

Biden, cependant, n’est pas le seul leader mondial à vendre un choc mondial des civilisations. Dans une interview triomphaliste avant un sommet du G-20 il y a deux ans, Vladimir Poutine a déclaré à la Temps Financier que « l’idée libérale est devenue obsolète », et dunkée sur l’Occident pour l’échec de ses institutions. Lors d’une apparition au Forum économique mondial en janvier dernier, le dirigeant russe s’est montré encore plus explicite. Le modèle occidental de capitalisme libéral, a-t-il dit, a échoué parce qu’il « fomente l’intolérance sociale, raciale et ethnique, avec des tensions qui éclatent même dans des pays dotés d’institutions civiles et démocratiques apparemment établies de longue date ». Le discours a eu lieu quelques semaines seulement après l’assaut du 6 janvier du Capitole des États-Unis par une foule pro-Trump. S’il y a une chose dont deux décennies d’observation de Poutine m’ont convaincu, c’est que le président russe trouvera un moyen de modifier Biden à ce sujet lors de leur prochaine réunion.

Biden est le cinquième président américain de Poutine, et Poutine à divers moments les a bloqués, menti ou mis le feu aux poudres. Ces derniers mois, il a été carrément provocateur envers Biden, en déclenchant une vague de cyberattaques pendant les élections qui n’ont pas encore cessé d’envoyer plus de cent mille soldats à la frontière ukrainienne, poussant pratiquement le nouveau président américain à une réponse forte. Après que le voisin de la Russie, la Biélorussie, a forcé l’atterrissage d’un avion de ligne civil européen le mois dernier et fait descendre un journaliste de l’opposition de l’avion, cet acte de détournement parrainé par l’État a été ouvertement applaudi par Poutine, qui a rapidement accueilli le président biélorusse, Alexandre Loukachenka, pour une réunion de félicitations à Sotchi. Alors même que Biden partait pour son voyage cette semaine, le gouvernement russe interdisait le plus grand groupe d’opposition du pays, alors que son chef, Alexey Navalny, croupit en prison. Les actions de Poutine encadrent le drame central du sommet : Biden peut-il vaincre le dur autocrate russe qui n’a pas hésité à envahir les pays voisins et à emprisonner et assassiner les opposants au régime ?

Ici aussi, être le non-Trump devrait aider. « Il est important d’affronter Poutine et de soulever ces préoccupations, ce que nous n’avons pas entendu pendant quatre ans sous Donald Trump », a déclaré la sénatrice Jeanne Shaheen, démocrate du New Hampshire qui préside le sous-comité sénatorial des relations étrangères sur l’Europe. moi. Shaheen a dirigé une délégation bipartite la semaine dernière dans plusieurs pays post-soviétiques où les niveaux d’anxiété à propos de Poutine sont élevés. Elle a parlé favorablement de plusieurs mesures, telles que des sanctions sectorielles contre les entreprises publiques en Biélorussie et l’interdiction aux oligarques liés à Poutine et à leurs familles des banques et des voyages occidentaux, qui n’ont pas encore été adoptées par l’administration Biden. J’ai demandé à Shaheen ce qu’elle pensait que Biden ferait lorsque Poutine essaie inévitablement de le provoquer à Genève. « Je peux vous dire que ce ne sera pas la réponse que nous avons vue à Helsinki », a déclaré le sénateur, faisant référence à la rencontre presque infâme entre Trump et Poutine en 2018, lorsque le président américain a pris la parole du Russe sur celle de ses propres agences de renseignement. et a même accepté d’envisager de remettre des citoyens américains, dont l’ancien ambassadeur américain Mike McFaul, pour qu’ils soient interrogés par la Russie. « Il est important pour Poutine de voir que nous n’allons pas basculer », a déclaré Shaheen.

En tant que conseillère principale de Trump sur la Russie jusqu’à l’été 2019, Fiona Hill était dans la salle à Helsinki. Elle se souvient du sommet finlandais avec une sorte de SSPT « Ils essaieront toujours d’en tirer un rapide », a-t-elle dit, à propos des Russes, qui ont si habilement joué Trump lors de cette réunion. Hill, que les conseillers en politique étrangère de Biden ont consultés à l’approche du sommet, a offert l’une des meilleures descriptions que j’ai entendues de ce que c’est que de négocier avec Poutine et ses collaborateurs lors de réunions. « C’est comme: » Je veux être dans le club-house «  », a déclaré Hill, « mais ils sont également prêts à brûler l’endroit et à défoncer la porte. » Hill a déclaré qu’elle en était venue à penser aux Russes comme à des écoliers méchants dans une salle à manger, tourmentant les filles avec lesquelles ils avaient insisté pour s’asseoir. « C’est un peu comme ce que ce sera – ils vont essayer de vous donner des coups de pied et essayer de vous faire saigner sous la table. »

Biden sait comment faire face à un intimidateur après avoir fait campagne contre Trump. Mais va-t-il se détendre en public ou s’en aller les tibias piquants et la bouche fermée ? Les conseillers de Biden ont fait savoir que leur espoir n’était pas d’un Poutine réinventé, mais simplement d’une relation plus « stable et prévisible » avec la Russie. Biden lui-même jure de regarder Poutine dans les yeux et de le redresser. Le problème, qui n’a pas été dit, est que la marque de Poutine est l’imprévisibilité, ce qui est exactement ce qui a fait de lui un homologue si difficile pour les présidents américains remontant à Bill Clinton. Bienvenue sur la scène mondiale, Président Biden.


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