Portrait brillant et tordu d’une nouvelle génération perdue de «Search Party»

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En 1936, pour joindre les deux bouts, F. Scott Fitzgerald a publié une série d’essais mélancoliques dans Écuyer qui viendrait à être connu comme « Le Crack-Up», Dans lequel il décrit son expérience de se défaire mentalement. Pour lui, et pour d’autres qui avaient vécu les doubles coups de guerre et de ruine financière des décennies précédentes, quelque chose à l’intérieur avait été définitivement brisé, croyait-il. «Il y a une autre sorte de coup qui vient de l’intérieur», a-t-il écrit, «que vous ne ressentez pas avant qu’il ne soit trop tard pour faire quoi que ce soit, jusqu’à ce que vous réalisiez avec finalité qu’à certains égards, vous ne serez jamais aussi bon homme. encore. »

« The Crack-Up » serait un titre approprié pour la quatrième saison de « Groupe de recherche», La série folle sur un groupe de milléniaux indulgents qui dérivent pour dissimuler un meurtre. Dans l’avant-dernier épisode de la saison (et soyez prévenu, spoilers à venir), Elliott Goss (John Early), une victime de la mode extravagante, est bloquée sur une autoroute avec deux amis dans la ville rurale fictive de Babyfoot, Massachusetts, déplorant ses terribles décisions. Ils essaient de retrouver leur ami Dory Sief (Alia Shawkat), un tueur devenu victime d’un kidnapping, qui a été enfermé dans le sous-sol d’un manoir voisin, le captif d’un harceleur dérangé qui s’habille en traînée comme sa tante. Elliott s’est vendu et est devenu un expert de droite sur le réseau d’information pour lequel il travaille; il a même accepté de prêter son nom à une nouvelle gamme d’armes de poing éblouies. Mais l’usine qui les fabriquait a récemment explosé. «Nous sommes tous tellement perdus!» il dit. «C’est comme si nous étions une génération perdue!» Mais, là où Fitzgerald a décrit une génération non amarrée parce qu’elle s’était battue dans les tranchées et avait été forcée de trop voir, la jeunesse capricieuse de «Search Party» a subi une crise de sa propre fabrication. Lorsque le spectacle commence, les personnages en ont vu trop peu. Ils sont sous-employés et sous-stimulés, obsédés par eux-mêmes mais pas autonomes. Et donc ils créent leurs propres tranchées dans lesquelles sauter, juste pour avoir une histoire à raconter.

Lorsque « Rechercher un groupe » premièred sur TBS, à l’automne 2016, il semblait que ce pourrait être encore un autre joyeux entrant dans les «Millennials autorisés, quoi volonté font-ils ensuite? genre de comédie télévisée. Le spectacle – créé par les partenaires d’écriture Sarah-Violet Bliss et Charles Rogers (qui servent maintenant de showrunners), avec le comédien Michael Showalter – a débuté quelques mois seulement après que «Girls» ait terminé ses six saisons, et a présenté un autre quatuor hétéroclite de Brunchers de Brooklyn dont la vie ne ressemble pas exactement à ce qu’ils espéraient. Elliott essayait de lancer une société d’eau de luxe. Portia Davenport (Meredith Hagner), une actrice avide d’attention, ne pouvait pas conserver un rôle pour lui sauver la vie. Drew Gardner (John Reynolds), un frère de la finance dans les Bonobos de base, détestait son travail à Wall Street. Et Dory, sa petite amie résidante, était peut-être la plus perdue du groupe – désireuse de faire quelque chose de précieux de sa vie mais incapable de trouver un pied. Mais ensuite, elle a décidé de partir à la recherche d’un camarade de classe d’université, une poète prissy nommée Chantal Witherbottom (Clare McNulty), qui avait disparu, et le spectacle a viré agréablement hors-piste – c’est devenu une comédie-mystère propulsive, un live- action «Scooby Doo», en appuyant le thème familier de l’absence de but millénaire sous la forme d’un roman policier amateur. Alors que Dory poursuivait l’affaire avec une obsession croissante, Drew, Elliott et Portia suivirent, pensant que son nouveau sens de la réalisation de soi pourrait déteindre sur eux.

Toute l’affaire aurait pu se terminer comme une farce de Noël Coward, avec un bon rire de tous. Chantal, que les amis ont finalement suivi à Montréal, n’a pas été enlevée ou n’a pas rejoint une secte; elle a simplement décidé de «sortir du réseau» en s’accroupissant dans la maison de vacances d’un riche ami. La recherche aurait pu conduire Dory à trouver sa vraie personnalité. Au lieu de cela, l’œil privé effrayant Keith Powell (Ron Livingston) s’est présenté à l’aire de sauvetage de Chantal, et lui et Dory se sont disputés, et Drew, dans une tentative de la défendre, a attrapé un obélisque de marbre dans le hall et a frappé Keith sur la tête. Avec ce coup fatal, le spectacle a de nouveau changé de forme – le noir idiot et sans issue était maintenant une histoire de meurtre. Dans la saison 2, le gang tente de dissimuler le crime, et lorsqu’un voisin curieux nommé April (Phoebe Tyers, une drôle d’acidité) menace de les exposer, Dory constate qu’elle est également capable de tuer intentionnellement. La saison 3 est le blockbuster de la salle d’audience de «Search Party», alors que Dory passe en procès et devient extrêmement célèbre en conséquence – une Amanda Knox pour le jeu de matcha-latte – et découvre qu’elle aime jouer le rôle. (La saison a été diffusée au début de 2020, après une interruption de trois ans et un passage à HBO Max.) À travers tout cela, Dory s’accroche à la conviction qu’elle est une bonne personne. L’émission efface la notion douillette – poussée par tant d’autres émissions sur des jeunes au nombril – que ce qui compte en fin de compte, ce sont les bonnes intentions, que ce qui compte vraiment, c’est qui vous êtes à l’intérieur. Mais il décrit également comment les membres d’une génération encline aux fantasmes de grandeur peuvent fantasmer pour sortir de toute forme d’auto-évaluation, même pour les actions les plus répréhensibles. Ils choisissent à chaque fois l’argent, la renommée, la dissociation et la neurasthénie plutôt que la responsabilité.

Dans la saison 4, Dory fait enfin face à une sorte de calcul. Quand la saison commence, elle se réveille enchaînée, la tête rasée, vêtue seulement d’un débardeur blanc et d’un pantalon de jogging. Elle n’est pas dans une cellule de prison, où elle mérite d’être, mais dans un enfer bien plus bizarre: un sous-sol cadenassé dans une maison victorienne du Massachusetts, où son harceleur, un «minet» choyé nommé Chip (Cole Escola), est la gardant dans un antre façonné comme un simulacre exact de son appartement de Brooklyn. À partir de là, en s’inspirant de films tels que «Misère» et «Le silence des agneaux», la saison se transforme en horreur psychologique claustrophobe.

Le descendant consanguin d’un magnat du goûter, Chip est un peu Norman Bates et un petit peu Kathy Bates, une solitaire discrètement violente portant une procession grotesque de manteaux de vison et de perruques bouclées de tante Lylah. Il est désespéré pour la compagnie et convaincu de l’innocence de Dory. Il a lancé toute l’affaire des enlèvements. Mais la torture à laquelle il soumet son captif est plus diabolique qu’il ne le pense: il oblige Dory à vivre littéralement avec elle-même, à subir une thérapie d’immersion dans sa propre vie cauchemardesque, avec des poupées qu’il a refaites pour ressembler à Elliott, Portia et A dessiné. Il nourrit Dory avec un régime non varié de pépites de soja et lui permet rarement de se doucher; quand il le fait, il reste dans la salle de bain en chantant une interprétation décalée de «Groove Is in the Heart» de Deee-Lite. Une voisine curieuse – jouée par Ann Dowd, faisant de son mieux «Je voudrais parler au manager» schtick (le spectacle excelle dans les apparitions loufoques) – fait l’erreur de passer pour mettre en place des décorations de Noël et finit par mourir. À la fin de la saison, Chip offre enfin à Dory une libération de sa souffrance: en utilisant un hypnotisme improvisé, plus un cocktail de drogue prélevé dans l’armoire à pharmacie de Lylah, il parvient à convaincre Dory – en utilisant un tableau miniature qu’il a construit de la scène de crime de Montréal – qu’elle est une femme irréprochable nommée Stéphanie, et la porte d’une perruque blonde criarde. Les seuls moments de bonheur de Dory dans la saison sont quand elle oublie complètement qui elle est.

Alors que Dory voit son identité refigurée et son cerveau brouillé, les autres sont occupés à interpréter des versions toujours plus aliénées d’eux-mêmes. Drew s’enfuit dans un parc d’attractions ressemblant à Disneyland en Floride, où il se cache dans un costume de lion et porte un nom différent. Portia auditionne pour jouer elle-même dans un film fait pour la télévision sur l’affaire judiciaire, mais est cascadée dans le rôle de Dory à la place, puis se fait virer pour ne pas avoir accès de manière convaincante au côté sombre du personnage. «Regarde moi et mes stupides choix de gras!» Elliott dit de son stratagème de droite. «Je suis comme une personne jouant une personne jouant une personne!» Le seul personnage qui trouve un moi «authentique» pourrait être Chantal, qui écrit un mémoire, «Imperfect Ten», tout en trébuchant sur une poignée de pilules «Ideas» de son beau-frère. Une animatrice de talk-show de type Oprah, Wilma (Lillias White), loue le livre comme «quelque part entre l’auto-assistance et un manifeste sur la façon de vivre sans honte et sans conscience» (bien que, en toute honnêteté, Wilma ait l’impression erronée que le livre a été écrit par un enfant.) À un moment donné, Chantal voit une affiche de personne disparue pour Dory – le même type de signe qui avait conduit Dory à la chercher. Chantal n’y prête guère attention. Le reste du groupe part à la recherche de Dory, sans enthousiasme. «Je suppose que nous devons la sauver», dit Portia quand ils sont assis au bord de la route. « Est-ce que nous? » Demande Elliott.

La saison est ingénieusement structurée – un ravel d’identités assumées et erronées, de doubles de corps, de brèves rencontres, de déguisements de mauvaise qualité et de renversements de rôles qui transforment l’histoire en une photo négative de lui-même. L’une des brochettes les plus pointues du spectacle de la mentalité solipsiste et clog-clomping de Brooklyn est emportée par la conception de ses costumes. Hagner, comme Portia, canalise la brise légère d’un jeune Goldie Hawn, portant des plumes de poulet et de gigantesques peaux d’animaux, même pendant la journée. La garde-robe d’Elliott, ridicule en couleur et en proportions (et en tant que telle, l’objet de nombreuses listicle), comprend, dans la saison 4, un peignoir rayé surdimensionné porté comme manteau d’hiver. L’écriture sur «Search Party» est brillante pour parodier le jargon d’entreprise et le langage thérapeutique, comment le langage de l’entraide peut être tordu en bretzels absurdes d’auto-justification. «Nous devons commencer à assumer davantage la responsabilité du peu de responsabilité que nous avons réellement eue dans nos vies», a déclaré Elliott à Portia et Drew. L’une des plus grandes scènes est une poursuite en voiture farfelue dans laquelle chaque partie croit qu’elle poursuit l’autre, et chacune se trompe sur qui est dans l’autre voiture. Ils se retrouvent dans un rond-point, tournent en rond, chaque voiture attendant que l’autre prenne la sortie – une équipe de recherche qui ne mène nulle part.

« Search Party » n’a pas encore été renouvelé pour une cinquième saison, et, si la finale de la saison 4 était la fin de la série, elle en vaut la peine. Dory, une fois l’agresseur, est devenu la victime; une fois sauvée, elle est devenue la personne disparue. Mais – comme nous le voyons dans une torsion à la fin du neuvième épisode – même ce rôle est celui qu’elle a choisi pour elle-même. Dans la finale, Dory est un fantôme à ses propres funérailles. La maison dans laquelle elle était emprisonnée a brûlé et, apparemment, elle ne l’a pas fait. Ce fantôme Dory regarde ses amis lui faire l’éloge. Portia, coiffée d’une coiffe à clapet argentée, comme un ersatz de Daisy Buchanan, se promène incohérente sur la futilité de se comprendre ou de se comprendre les autres. «Nous ne savons pas vraiment pourquoi nous sommes tels que nous sommes», dit-elle. «Mais nous sommes ce que nous sommes et c’est ce que nous sommes.» («Vas-tu applaudir?» Demande-t-elle quand elle aura fini.) Elliott fait un discours passionnant sur tout ce que Dory lui a appris en étant une «salope menteuse et manipulatrice». Drew joue une chanson d’amour décalée sur un ukulélé. Au fur et à mesure que le service continue, de plus en plus de Doris commencent à apparaître. Il y a la saison 3 Dory, dans sa tenue d’essai primée. Il y a le calculateur de la saison 2 Dory, dans la robe rouge qu’elle portait lorsqu’elle a tué April. Et il y a la saison 1 Dory pleine d’espoir et malavisée, dans son manteau en tweed schlumpy. Chacun étant la star d’une émission différente, ils regardent les amis de Dory faire de leur mieux pour donner à son histoire un sentiment de clôture et de rédemption.

C’est la première fois que les écrivains de «Search Party» semblent envelopper une intrigue dans un arc. Dans «The Crack-Up», Fitzgerald conclut que les membres de sa génération qui avaient survécu «avaient fait une sorte de rupture nette» – que pour aller de l’avant, ils devaient couper les liens avec leur lourd passé. En regardant ses propres funérailles, Dory semble avoir enfin atteint ce genre de vitesse de fuite. Mais le spectacle ne lui offrirait pas une grâce aussi facile. La finale se termine par un petit enregistrement phonographique de «Me and My Shadow», la chanson obsédante d’Al Lynn, datant de 1927, sur une âme solitaire et fracturée. Peu importe le nombre de personnages que les personnages de «Search Party» font et disparaissent, ils doivent vivre avec ce qu’ils ont fait.

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