Podcast en roue libre de Dave Chappelle | Le new yorker

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Lorsque « Chappelle’s Show » a été diffusé pour la première fois, en 2003, il était nouveau par son contenu et, plus important encore, par son attitude. Le spectacle avait un cool sans effort et décontracté, une vulgarité sans vergogne et un profond sentiment de malice alors que Chappelle et ses collaborateurs exploraient la dynamique raciale en Amérique. Mais il proposait aussi une critique de la télévision comme forme de divertissement. La plupart des sketches parodiaient des programmes télévisés populaires (« Frontline », « The Real World ») ou des tropes publicitaires (QVC, publicités automobiles), reprenant les rythmes enracinés du médium et les brouillant. Dans un épisode, il y avait un clip promotionnel pour une fausse émission avec le slogan : « Ce n’est pas HBO. C’est juste de la télé ordinaire. (« Chappelle’s Show » diffusé sur Comedy Central, après avoir été rejeté par HBO.) Souvent, Chappelle disait à son public en direct, entre deux sketches : « Je ne peux pas croire que nous n’ayons pas encore été annulés. Désormais légendaire pour son esprit enfreignant les règles, « Chappelle’s Show » était une télévision absurde qui a mis en lumière à quel point la plupart des autres télévisions étaient absurdes.

Près de deux décennies plus tard, Chappelle s’attaque à un autre format, apportant sa sensibilité de voyou au monde du podcasting. Le mois dernier, il a lancé «Le miracle de minuit”, une émission audio discrète et de forme libre qui ne ressemble en rien aux formes stéréotypées que prennent généralement les podcasts, en particulier celles créées par des célébrités. Chappelle anime l’émission aux côtés de deux de ses plus vieux amis, les rappeurs new-yorkais Talib Kweli et Yasiin Bey (anciennement connu sous le nom de Mos Def). Dans les premiers jours de « Chappelle’s Show », les deux ont été invités en tant que Black Star, apportant une présence hip-hop sérieuse et civique au programme. Dans « The Midnight Miracle », Kweli et Bey ont été promus collègues et co-stars, et la série s’appuie sur des décennies d’amitiés et d’histoires partagées en marge d’Hollywood pour ses histoires.

Bien qu’il y ait beaucoup de conversations, « The Midnight Miracle » n’est pas un podcast de style radio parlé, ni une émission narrative. Il n’y a aucun des échafaudages traditionnels auxquels nous sommes habitués sur les podcasts – Chappelle ne s’embarrasse pas de préludes, d’introductions ou de panneaux trop formels. Au lieu de cela, « The Midnight Miracle » dérive d’une histoire à l’autre, s’estompant vaguement dans des interludes musicaux soigneusement sélectionnés. (Chaque épisode témoigne de son amour de la musique et sera également publié en vinyle.) L’émission traite le podcasting comme une opportunité de faire de l’art expérimental. Contrairement à « Chappelle’s Show », « The Midnight Miracle » ne critique pas explicitement les contraintes ou les tropes traditionnels de la forme; au lieu de cela, il a une sensibilité au ciel bleu qui contourne simplement les pratiques habituelles du podcasting. Je ne serais pas surpris d’apprendre que Chappelle n’avait jamais écouté de podcast avant d’enregistrer le sien.

Dans un épisode, Bey se souvient de l’une des émissions de stand-up marathon de six heures de Chappelle d’il y a des décennies. Bey avait auparavant grignoté un cookie dans les coulisses. Chappelle, pendant son set, a fait appel à Bey pour divertir son public pendant qu’il prenait une pause dans la salle de bain. Ce n’est que lorsque Bey se tenait devant la foule qu’il réalisa ce qu’il avait consommé. « Pourquoi suis-je si détendu ? Je suis toujours noir en Amérique. . . . Qu’est-ce qui se passe? » Bey se souvient. « Puis j’ai compris. . . Je suis défoncé. Juste au moment où Bey commençait à faire le lien entre le cookie et son état altéré, Robin Williams a rejoint la scène pour un ensemble d’invités surprise, à quel point le théâtre de deux cent vingt places sonnait «comme dix mille», se souvient Chappelle . « À la fin de la nuit, c’était moi, Mos et Robin sur scène qui l’ont tué, comme nous le faisons maintenant. » Williams a fini par essayer de rapper aux côtés de Bey. Ce sont les types d’histoires qui sont le pain et le beurre de « The Midnight Miracle », une émission lourde de réminiscences aux yeux brumeux.

Cependant, toutes ces histoires n’ont pas une telle légèreté. Le même épisode contient une pièce flottante sur la mort intitulée « Comment inspirer », dans laquelle « Comment gardez-vous une personne abattue en vie ? » demande Bey. « Comment donner envie à quelqu’un de vivre ? Y a-t-il une chose que vous pouvez même faire pour quelqu’un comme ça ? Sérieusement. » Bey est inspiré pour raconter une histoire sur son amie, la regrettée chanteuse Amy Winehouse, et l’expérience d’être parmi elle alors qu’elle consommait beaucoup. Il vante les avantages d’être gentil et de ne pas porter de jugement envers les personnes angoissées. Pourtant, l’épisode résiste aux conclusions ordonnées, au lieu de languir dans un espace contemplatif, quasi mystique : « Le fait est que nous marchons tous dans la même direction. C’est la façon dont vous y arrivez qui compte le plus », dit Bey. Tonalement et structurellement, le spectacle offre une expérience d’écoute psychédélique absorbante qui se sent à la fois à moitié cuite et méticuleusement travaillée, et parfaitement légère sur la diffusion des griefs.

Depuis son retour d’hibernation, Chappelle s’est éloigné du rôle du pur stand-up, prenant des airs d’orateur ou d’intellectuel public dans ses spéciaux. Parfois, ses décors donnent l’impression de conférences extrêmement divertissantes. Ces jours-ci, il a souvent une attitude perplexe mais curieuse, professant son mépris pour ce qu’il perçoit comme une culture de censure, bien qu’il soit généralement trop avisé pour utiliser une terminologie comme « annuler la culture ». Il défend souvent le stand-up en tant que sanctuaire de la libre pensée et soutient qu’il devrait être à l’abri des forces culturelles de censure. Ces sentiments lui ont valu de nombreuses critiques et ont également tendance à le faire paraître obstinément déconnecté. Dans un spécial, à partir de 2017, il a lancé une tirade générique dans laquelle il a déploré: « Tout ce que vous dites bouleverse quelqu’un », sonnant plus comme un membre paranoïaque de l’élite défendant son perchoir qu’un provocateur ou un comique aux yeux perçants examinant de nouvelles fissures en société. Et ses craintes lancinantes à propos de la censure ne se sont pas exactement confirmées : son spécial « Sticks and Stones », au cours duquel il a reproché aux accusateurs de Louis CK de « ruiner . . . [his] vie » et a qualifié la dysphorie de genre de « situation hilarante », lui a valu deux Emmy Awards.

Mais il y a un autre courant sous-jacent qui est apparu dans la comédie de Chappelle qui est plus subtil et plus facilement négligé. Récemment, il a également semblé plus doux et plus émerveillé. Tout comme Chappelle a été un défenseur de l’expression de soi, il est également un champion de l’expérience humaine et de l’idée que les gens devraient rester ouverts à la vie – pour s’efforcer de «créer des souvenirs», comme il aime à le dire. Lorsque Chappelle a reçu le prix Mark Twain de l’humour américain l’année dernière, Aziz Ansari a raconté une histoire lors de la cérémonie, qui a ensuite été diffusée sur Netflix, à propos de Chappelle l’exhortant à manger des champignons magiques après un spectacle. Chappelle a fait valoir que, dans vingt ans, trébucher sur des psychédéliques ferait une bien meilleure histoire que « Tu as dormi ». « J’ai dit : ‘Dave, tu marques un point. Mangeons ces champignons », a déclaré Ansari au public.

Chappelle a porté cette sensibilité à la mémoire et à l’amour des hallucinogènes à travers le pandémie, au cours de laquelle il a fréquemment animé des spectacles de comédie en plein air sur ses terres dans l’Ohio, envoyant des comédiens pour jouer et faire la fête ensemble, et parfois faire des excursions en kayak. (Il aurait embauché un chef désigné pour préparer à manger et à boire à partir de cannabis et de psychédéliques, et les deux Chris Rock et Tiffany Haddish ont raconté des histoires sur le fait d’être sous influence lors de ces rassemblements désormais infâmes.) Pendant le verrouillage, il a également enregistré et filmé en permanence – une pratique qui a sûrement donné le matériel et l’inspiration pour « The Midnight Miracle ». Le podcast vous donne l’impression d’écouter des conversations intimes dans la maison d’une célébrité bien-aimée. Le formulaire permet également à Chappelle de mélanger la narration, la perspicacité et la provocation plus subtilement que dans le format stand-up. Dans un épisode récent mettant en vedette David Letterman, Bey se lance dans une histoire à propos d’un moment où il a arbitré un « match de boxe midget » à Manille. Chappelle interrompt avec un montage :  » Note rapide de l’éditeur : ce qui se passe ensuite est une série de phrases très malheureuses qui ont finalement fait partir David Letterman. » Plutôt que de jouer toute la conversation, Chappelle présente de brefs extraits mis en musique, laissant la plupart de l’histoire répréhensible à l’imagination de l’auditeur.

Dans un autre épisode, il raconte l’histoire d’un jeune comique, plein de champignons et chevauchant un cheval et un buggy autour de Manhattan avec sa petite amie d’alors (maintenant épouse). Il s’est arrêté dans un club de comédie pour un set improvisé. Il s’est souvenu de ce jour récemment, explique Chappelle, lorsqu’il a reçu une photo Polaroid de lui-même et de sa femme par la poste. Un inconnu l’avait trouvé dans une voiture et avait traqué sa femme sur Instagram pour le lui envoyer. Elle a été prise le jour des champignons magiques et du cheval et du buggy. Dans cette histoire, Chappelle expose gracieusement l’idée que la magie se cache à chaque coin de rue si vous vous y laissez. « J’essaie de vous dire », conclut-il, « Nous ne savons jamais si ce sera le moment où nous créerons le souvenir que nous n’oublierons jamais. »


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