Pêche à la mouche avec l’auteur de «The Optimist»

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David Coggins, dont le livre sur la pêche à la mouche, «L’Optimiste», sort cette semaine de Scribner, a pêché partout. Pour l’achigan au Wisconsin, le bonefish aux Bahamas, le saumon au Canada, la truite au Montana et en Patagonie. Mais l’un de ses endroits préférés pour pêcher est une étendue d’eau de quatre miles dans le nord de l’État de New York appartenant à un club de cent vingt ans qui maintient un niveau de paranoïa publicitaire Skull and Bones. Alors disons simplement que c’est quelque part dans les Catskills, et que la propriété comprend deux cascades, une gorge, des rapides animés, quelques piscines profondes et ce qui pourrait être confondu avec les murs tapissés de mousse d’une ancienne grotte. À l’intérieur, les logements sont d’une sobriété flagrante.

David CogginsIllustration de João Fazenda

Coggins y a passé quelques jours le mois dernier et a eu à la fois de la chance et de la malchance. La pêche à la truite au printemps peut être éprouvante. L’eau est haute et froide, le poisson grognon et peu enclin à se lever. Certains, nouvellement arrivés de l’écloserie, semblent stupéfaits de se retrouver à l’état sauvage, en train de manger sur des insectes au lieu de granulés. Ils s’agglutinent parfois, comme pour la compagnie, et, vus d’en haut, à peine bougeant, tous tournés dans la même direction, ils ressemblent, en miniature, à une meute de loups d’un film sous-marin de la Seconde Guerre mondiale.

Lors de son deuxième jour, Coggins a commencé par jeter vers un barrage artificiel, construit pour créer un bel endroit pour nourrir la truite. «Il y a une sorte d’aspect ‘Blade Runner’ dans ce genre de pêche», a-t-il déclaré. «Vous savez – qu’est-ce qui est réel, qu’est-ce qui est artificiel? Et le stockage du poisson? Où tracez-vous la limite? » Il a jeté un casting et a ajouté: «Je pense que tout cela fait partie de la beauté et de l’absurdité du sport.» Quelques minutes plus tard, il a été récompensé par un bel arc-en-ciel – un poisson qu’il appelle dans son livre le golden retriever du poisson: beau, aimé, mais peut-être pas le plus brillant du genre.

Barbu, avec de longs cheveux ondulés et un front haut, Coggins ressemble à un personnage dans une pièce de Tchekhov, et sa tenue de pêche est de la vieille école. Il privilégie les vestes en coton ciré, même si elles sont moins imperméables que le Gore-Tex. Ses bottes de wading Simms à fond de feutre sont pratiquement des antiquités. D’un autre côté, il n’attache pas ses propres mouches mais les achète à la place à Discountflies.com, et ses tiges ne sont pas le bambou classique mais fabriquées avec une substance si légère, solide et flexible qu’elle doit être exploitée. la planète Krypton. «Dans la pêche à la mouche, il y a toujours une tension entre la pureté et l’aspect pratique», dit-il. «Entre l’art et l’envie de simplement attraper un poisson.»

Comme beaucoup de pêcheurs à la mouche, Coggins croit en une sorte de hiérarchie de la difficulté ou de la pureté. Idéalement, vous voulez qu’une truite se lève et attrape une mouche sèche dérivant au-dessus de l’eau. Si cela ne fonctionne pas, vous pouvez ajouter une nymphe à la ligne – une mouche censée ressembler à un insecte immature et lestée de sorte qu’elle s’enfonce sous la surface. Enfin, dans le pire des cas, vous pouvez utiliser une banderole, qui ne ressemble pas à une mouche mais à un insecte plus gros ou à un petit poisson. La banderole tombe au fond et le pêcheur continue de tirer sur la ligne pour la faire paraître vivante. Dans «The Optimist», Coggins écrit que tirer une banderole à travers un bassin de poissons revient à «apporter un baril et une pile de tasses Solo rouges dans un dortoir de première année». C’est juste un cran au-dessus d’utiliser de vrais appâts, et cela, bien sûr, est impensable. Il y a un streamer notoire, appelé Woolly Bugger, pensé pour être si antisportif que certains magasins de mouches sont gênés de le transporter. Coggins en a un couple dans son kit, mais surtout pour les urgences.

Après le déjeuner, Coggins a attrapé une truite brune avec une nymphe, puis est revenu avec optimisme aux mouches sèches. Il les a laissés là où il le voulait, dans les bassins et les tourbillons arrière, zinguant la ligne avec la rectitude défiant la gravité qui est le signe d’un lanceur de sorts accompli. «Il ne s’agit pas seulement de pêcher du poisson», a-t-il déclaré. « Un bon casting, une bonne dérive dans un bon endroit – c’est tout pour moi. » Au bout d’un moment, cependant, il est retourné chez les nymphes, puis, quelques heures plus tard, les banderoles sont sorties. C’était la fin de l’après-midi à ce moment-là, et il se tenait dans une piscine profonde sous un pont couvert. Il faisait plus froid et, peu de temps auparavant, un ourson noyé était passé à la dérive. Peut-être pas le meilleur des présages.

«Je vais juste faire un autre casting», dit-il. «Je ne fais pas partie de ces gens qui n’arrêtent pas d’essayer d’attraper un dernier poisson.» Il a lancé une dernière fois, puis quelques autres dernières fois, jusqu’à ce que le soleil se couche. Lors de son dernier essai, il a attrapé une belle truite brune – pas la taille de monstre à laquelle les bruns poussent parfois, mais quatorze pouces, avec de belles taches noires et rouges. Dans son livre, Coggins compare la truite aux aristocrates anglais, et si tel est le cas, il faudrait dire que celui-ci était un peu dandy. Coggins l’a admiré pendant environ une seconde, puis l’a laissé aller. ♦

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