Négocier avec la Chine aujourd’hui pour sauver le monde demain

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Alors que les emplois sont difficiles, peu sont plus difficiles que ceux de John Kerry. Il doit peser les dommages futurs par rapport à la criminalité actuelle, un exercice d’équilibre moral auquel peu de dirigeants ont été confrontés. L’ancien secrétaire d’État, à l’âge de soixante-dix-sept ans, a signé comme Président Joe Bidenl’envoyé du climat, chargé d’essayer d’amener le reste du monde à intensifier son jeu sur le changement climatique. Il était en grande partie responsable du sommet virtuel du Jour de la Terre de la semaine dernière et du premier grand test de son travail. viendra à Glasgow, en novembre, lorsque les dirigeants du monde se réunissent pour les négociations climatiques les plus importantes depuis la conférence des accords de Paris, en 2015.

Il serait déjà assez difficile de faire avancer le monde sur le climat si c’était le seul problème en jeu: certains pays exportent du pétrole et du gaz, d’autres en importent; certains sont pauvres et certains sont riches; certains ont construit des empires alimentés au charbon et d’autres brûlent encore du bois. Certaines choses se brisent en faveur de Kerry: dans la plupart des capitales du monde, l’industrie des combustibles fossiles joue toujours un rôle démesuré, mais il y a maintenant de nouvelles contre-pressions d’un mouvement climatique en plein essor, ce qui rend certains dirigeants plus flexibles. Et la chute rapide du prix des énergies renouvelables ouvre la porte à une action plus rapide. La tâche de Kerry, considérée purement isolément, est donc toujours incroyablement difficile, mais peut-être un peu moins qu’elle ne l’était auparavant.

Mais bien que le changement climatique puisse être l’événement le plus important qui se produit actuellement – et, en fait, le plus important de l’histoire de l’humanité – ce n’est pas le seul chose. Et cela complique considérablement les choses. Prenons le cas de la Chine, dont le chef, Xi Jinping, a rejoint le sommet du Jour de la Terre après Kerry a rendu visite à Shanghai, après des semaines de négociations minutieuses. Il n’y a aucun moyen de résoudre le casse-tête climatique sans beaucoup d’aide de la Chine – c’est maintenant le plus grand émetteur de carbone sur terre. L’engager pleinement en tant que partenaire doit être la pierre angulaire de toute politique climatique mondiale efficace, et ce ne sera pas facile: le pays fait bien certaines choses (installer de l’énergie renouvelable bon marché à un rythme jamais vu auparavant) et en faire les choses ne vont pas (continuer à produire de l’énergie au charbon). Alors, la diplomatie.

Le jour de la fin du sommet, cependant, la Chine a fait allusion au prix de sa coopération supplémentaire: l’acquiescement aux politiques de Pékin sur Hong Kong, le Xinjiang et, peut-être, Taiwan. «Nos deux pays ont encore de nombreuses différences, mais le président Xi a quand même assisté au sommet sur le climat convoqué par le président Biden. Il s’agit donc d’une action prise par la Chine au plus haut niveau pour travailler avec les États-Unis sur le changement climatique », a déclaré le ministre des Affaires étrangères de Xi, Wang Yi, dans une allocution diffusée au Council on Foreign Relations. «Si les États-Unis n’interfèrent plus dans les affaires intérieures de la Chine, alors nous pourrons avoir une coopération encore plus fluide qui peut apporter plus d’avantages aux deux pays et au reste du monde.»

Donnez-lui des points pour la franchise. Et cela met vraiment Washington et le reste du monde dans une impasse: si nous ne faisons pas avancer le monde beaucoup plus vite sur le climat au cours de la prochaine décennie, nos chances d’atteindre les objectifs que nous nous sommes fixés à Paris disparaîtront et, avec eux, beaucoup de la perspective d’un monde vivable. Selon certaines estimations, si nous ne maîtrisons pas rapidement les choses, nous pourrions voir un milliard de réfugiés climatiques d’ici 2050 – un bilan de souffrances si inimaginable qu’aucun événement de l’histoire ne s’en rapproche. Et ce genre de souffrance pourrait bien durer des millénaires, sur une planète appauvrie en permanence par la propagation des déserts et la fonte des glaces; ce qui se passera dans les prochaines années sera écrit dans les archives géologiques. Contre tout cela, qu’est-ce qui compte d’autre?

Encore à lire Je suis Mauk‘le sable Raffi KhatchadourianLes récits remarquables de l’État carcéral que Xi a construit au Xinjiang sont au désespoir. Il s’agit «probablement du plus grand internement de minorités ethniques et religieuses depuis la Seconde Guerre mondiale», écrit Mauk. C’est le prototype d’un état de surveillance numérisé qui réduit la liberté humaine à presque rien. Y a-t-il vraiment moyen de s’en détourner – même si, comme c’est peut-être le cas, notre gouvernement ne peut pas y faire grand-chose? Nous n’allons évidemment pas mener une guerre avec la Chine, ni pour cela ni pour sa suppression brutale de Hong Kong – ni, à ce stade, il n’y aurait un soutien automatique pour mener une guerre à Taiwan, même si c’est clair maintenant. à quel genre de répression cette nation serait-elle confrontée. Mais ignorer simplement ces transgressions, parce que le climat compte plus?

De telles considérations sont compliquées par le fait que l’Amérique ne vient pas avec des mains complètement propres. Sur le climat, évidemment, l’administration Trump a érodé toute trace de leadership américain; le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères a décrit le retour des États-Unis à l’accord de Paris comme moins un acte de leadership mondial que celui d’un « retour en classe ». Kerry a qualifié cette déclaration de «pas particulièrement propice», ce qui est vrai, mais la déclaration était également vraie. Et nous pouvons être reconnaissants que Biden ait commencé à entreprendre la tâche de réduire la taille de notre vaste système d’incarcération de masse, qui abrite de manière disproportionnée les minorités raciales, et de redresser les inégalités de notre système de justice pénale, mais ils resteront longtemps une réprimande à toute idée américaine de leadership moral.

Pourtant, nous devons faire quelque chose – n’est-ce pas la leçon du XXe siècle? Certains ont proposé des solutions pour contourner cette énigme – peut-être qu’en plus de la «diplomatie climatique» à la Kerry, les États-Unis devraient commencer à trouver imposer une taxe à la frontière sur le carbone, un tarif sur les combustibles fossiles utilisés pour fabriquer les produits chinois qui pourrait forcer ce pays à réduire ses émissions s’il veut continuer à commercer avec nous. (L’UE proposera probablement quelque chose de similaire, plus tard cette année, pour ses relations avec le reste du monde – elle est fatiguée de voir ses politiques de réchauffement climatique envoyer des produits manufacturés à l’étranger.) «Un système coordonné rendrait les produits chinois à forte intensité de carbone moins compétitifs et réduire les inconvénients auxquels sont confrontés les fabricants américains de la part des concurrents chinois alimentés au charbon. Mais plus important encore, cela obligerait la Chine à prendre la décarbonisation au sérieux », Andrew S. Erickson, professeur de stratégie au China Maritime Studies Institute de l’US Naval War College, et Gabriel Collins, du Baker Institute de l’Université Rice, écrivez dans le numéro actuel de Affaires étrangères.

La voie la plus simple serait de reposer nos espoirs sur la dissidence interne. Considérez la Russie: dans un ton un peu plus bas, nous sommes confrontés au même défi avec la Russie qu’avec la Chine. Sur une série de questions, y compris le climat, nous avons besoin d’une sorte de relation avec le président Vladimir Poutine, malgré le fait que sa police secrète a empoisonné son principal adversaire politique et, ce faisant, saper les rêves démocratiques d’une grande partie de sa population. Mais, comme un essai récent dans La nation insiste, il reste suffisamment d’opposition en Russie pour au moins compliquer la vie de Poutine et le retenir dans une certaine mesure. Cela semble moins vrai en Chine, où le contrôle de la population semble avoir été plus profond – et où tout effort de gouvernements extérieurs pour inciter au changement devient un affront au nationalisme que Pékin utilise pour approfondir ce contrôle. Une autre possibilité est donc pour le mouvement mondial pour la justice climatique de pousser, simultanément, pour d’autres types de justice. Les boycotts de l’ampleur requise pour faire pression sur une nation aussi grande que la Chine sont atrocement difficiles à réaliser, mais le pression sur les entreprises telles que Nike et Adidas pour éviter de bénéficier du travail forcé au Xinjiang indique au moins une voie à suivre.

Nous devons faire quelque chose. Au cours des dernières années, le mouvement environnemental s’est transformé en mouvement pour la justice environnementale, comprenant que prendre au sérieux les préoccupations de nos populations les plus vulnérables rend l’action à l’échelle de la société plus probable; ce n’était pas une surprise de voir les groupes environnementaux impliqué dans les manifestations suite au meurtre de George Floyd, par exemple. Il est loin d’être suffisant pour diriger une société oppressive sur des panneaux solaires. Si c’est vrai à Minneapolis, c’est aussi vrai au Xinjiang. Le combat pour un avenir viable, dont nous parlons quand nous parlons de climat, est fondamentalement un combat moral – nous défendons les gens qui ne sont pas encore nés. Cela ne peut se faire au péril des personnes qui sont actuellement en vie.

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