Mike White sur l’argent, le statut et l’apparition sur « Survivor »

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L’été dernier, le scénariste, réalisateur et acteur Mike White a fait un road trip dans l’Ouest américain avec son chien. Il était dans un état dépressif de quarantaine, conduisant sans but, lorsqu’il a reçu un e-mail de HBO. À cause de la pandémie, le réseau avait un vide de contenu qu’il devait combler, et les dirigeants cherchaient des idées avec des écrivains comme White. White, qui s’est fait un nom à Hollywood au début des années 2000 avec des comédies telles que « School of Rock » et « Orange County », a vu l’e-mail de HBO comme une sorte de bouée de sauvetage, m’a-t-il dit – une occasion de se secouer. sortir de la stagnation pandémique. Et l’urgence du réseau pourrait profiter à son processus créatif, pensa-t-il. S’il pouvait proposer un projet valable et le pousser jusqu’à la production, il a dit : « Ce sera comme un rocher qu’ils ne peuvent pas arrêter. Je peux faire exactement ce que je veux faire.

Dans son travail récent, White s’est préoccupé de la richesse et de la classe et de la façon dont elles déforment les hiérarchies sociales : « Le statut de Brad », un film blanc de 2017, met en vedette Ben Stiller dans le rôle d’un père d’âge moyen nouvellement obsédé par la comparaison avec son bien plus amis d’université riches et prospères. Dans « Beatriz at Dinner », un autre film sorti la même année et écrit par White, Salma Hayek incarne une guérisseuse holistique qui devient accidentellement une invitée au dîner déconcertant de l’un de ses clients très riches. Lorsque HBO est venu l’appeler, White est revenu une fois de plus aux idées sur la richesse, cette fois dans le contexte du mariage. Le résultat est « The White Lotus », une série limitée de six épisodes qui se déroule sur une semaine dans un complexe hawaïen. C’est une émission délicieuse et inquiétante sur les personnes riches en vacances et les choses catastrophiques qui peuvent arriver lorsque les super privilégiés entrent en collision avec les personnes qui ont été envoyées pour les servir. L’ensemble excentrique et éblouissant comprend Connie Britton, Steve Zahn, Molly Shannon et Jennifer Coolidge.

White a un profil inhabituellement élevé pour un scénariste hollywoodien car il joue souvent dans ses propres projets, soit dans des rôles principaux, soit dans des rôles secondaires mineurs. (Il est peut-être mieux connu sous le nom de Ned Schneebly, le doux acolyte de Jack Black dans « School of Rock ».) Sa carrière est également inhabituelle car il est bien connu pour un projet qui a finalement échoué : en 2011, il a sorti « Enlightened », un film dramatique comédie et poème symphonique méditatif sur une idéaliste nouvellement convertie, Amy Jellicoe (jouée par Laura Dern), et sa bataille contre son employeur sans âme. Malgré une adulation critique, « Enlightened » a été annulé par HBO après deux saisons en raison d’un faible nombre de téléspectateurs. Les fans et les critiques étaient indignés et White, qu’il le veuille ou non, est devenu, pour certains, un symbole de résistance contre l’oppression et le mercantilisme d’Hollywood. Après l’annulation de l’émission, a-t-il expliqué, il a passé du temps à  » panser ses blessures « , a fait une introspection, a accepté des emplois de scénariste standard et est apparu dans la saison 37 de  » Survivor « . (White a une obsession profonde et durable pour la télé-réalité.) « The White Lotus » est une sorte de justification – et aussi son travail télévisé le plus sexy et le plus fastueux à ce jour. Nous avons parlé récemment sur Zoom, et notre conversation a été modifiée et condensée pour plus de clarté.

Votre dernière émission avec HBO, « Enlightened », a été un succès critique, mais elle a été annulée après deux saisons. C’était il y a presque dix ans. Comment est né le nouveau spectacle ?

Il y avait une trame de fond pratique, à savoir que HBO n’avait pas de contenu parce que tant d’émissions ont été fermées à cause de COVID. Je pense qu’ils sont venus me voir parce qu’ils savent que je suis un écrivain rapide. J’ai essayé de faire avancer les choses chez HBO depuis « Enlightened ». Ce n’était pas comme si je venais de quitter la télé. J’ai fait un pilote pour eux qui, je pense, s’est très bien passé. J’ai écrit un scénario, avec Jennifer Coolidge en vedette, qu’ils ne voulaient pas faire. Ils n’auraient pas pu passer plus vite dessus. Et donc, vous savez, je pense en quelque sorte que j’ai bénéficié de la COVID situation avec eux. Habituellement, avec la télévision, tout est vraiment pris en compte – au début de toute nouvelle émission, chaque script que vous écrivez est super-scruté. Le système de filtration consistant à diffuser quelque chose dans l’air est aggravant et prend du temps. Donc, être capable de faire quelque chose dans cette fenêtre de temps. . . J’ai pensé, s’ils vont avec ça, ce sera comme un rocher qu’ils ne peuvent pas arrêter. Je peux faire exactement ce que je veux faire.

J’ai toujours voulu faire une émission sur un couple en lune de miel – une histoire d’argent, et quelqu’un qui se marie avec de l’argent, et réalise ce qu’elle a peut-être perdu. Le marché faustien qui se passe lorsque vous voulez un style de vie, mais que vous voulez aussi conserver votre indépendance et votre pouvoir. Et donc j’ai pensé que c’était un bon point de départ. Au lieu de me concentrer uniquement sur la lune de miel d’un couple, j’ai organisé la série avec de nombreuses personnes aux prises avec des idées sur l’argent. Qui a l’argent peut vraiment créer la dynamique d’une relation, la relation elle-même, le sens de soi. L’argent peut vraiment informer et pervertir nos relations les plus intimes, au-delà de la simple relation employé-invité à l’hôtel.

Hawaï apparaît beaucoup dans votre travail, et maintenant vous avez fait tout un spectacle là-bas. Quelle est votre relation avec Hawaï ?

Quand j’étais petit, j’allais à Hawaï avec ma famille. Mon père était ministre, donc nous n’avions pas beaucoup d’argent. C’était ma première expérience d’être ailleurs que là où je vivais. La culture hawaïenne est très spécifique, et elle a quelque chose de très magnétique et de beau. Après avoir fait « Enlightened », j’ai pu acheter une place là-bas. J’espérais être Paul Theroux et avoir ma retraite d’écrivain hawaïen ou quelque chose comme ça. Et c’est un endroit tellement paradisiaque et idyllique. Mais c’est aussi un microcosme vivant de tant de comptes culturels qui se déroulent en ce moment. Il y a des aspects éthiques à simplement passer des vacances là-bas, sans parler d’y acheter une maison. Plus je passais du temps là-bas, plus je réalisais à quel point c’était complexe. Et j’avais l’impression que cela pourrait être intéressant comme toile de fond de ce spectacle.

À un moment donné de votre voyage à Hawaï, vous êtes-vous identifié aux riches touristes que vous décrivez dans la série ?

J’ai une place à Hanalei, et il y a tous ces potes techniques. Le monde de la technologie a trouvé Hanalei. Il y a donc ces immenses maisons, pas la mienne, qui se vendent trente millions directement sur la plage. Mark Zuckerberg y a sa place. Et je serais, comme, Ugh, ces gars-là. Ils possèdent le monde ! Et puis j’étais, comme, je suis ce gars. Les gens qui y vivent [in Hanalei] et y ont vécu toute leur vie, ils sont tous déplacés. Et c’est un endroit assez petit pour que vous puissiez en quelque sorte tout garder dans votre tête d’une manière que vous ne pouvez pas dans un endroit comme LA C’est un endroit complexe, et je n’avais pas l’impression de pouvoir raconter l’histoire du natif Les Hawaïens et leurs luttes pour mener certaines de leurs batailles, mais j’avais l’impression que je pouvais en quelque sorte y arriver de la façon dont je l’ai vécu. Au début, c’est genre, c’est tellement beau ! Je suis en contact avec la nature et c’est tellement apaisant. Ensuite, vous réalisez que c’est sur le dos de gens qui ont eu une histoire compliquée avec des gens comme moi.

Vos grands projets les plus récents – « White Lotus », les films « Brad’s Status » et « Beatriz at Dinner » – ont tous porté sur la richesse et la lutte des classes. Est-ce que quelqu’un avec qui vous interagissez dans votre vie réelle a pu se reconnaître dans ces projets et s’est senti attaqué ?

[Laughs.] Je pense qu’il y a des gens dont je m’inspire. En ce moment, il se passe juste une chose vraiment comique dans ma bulle. Je ne viens pas de l’argent. Mais je connais beaucoup de gens maintenant qui ont de l’argent, et tous ceux qu’ils connaissent ont de l’argent. Ils vivent dans une bulle d’argent. Ils sont tellement sur la défensive en ce moment – ​​la culture les a sur leurs talons.

« Eclairé » arrivait aux problèmes d’iniquité et d’injustice de la position d’une personne qui n’a ni agence ni argent. Et c’était intéressant, d’entrer dans l’espace libre de cela. Avec ce projet, j’ai pensé qu’il serait intéressant d’essayer de rentrer dans la tête de gens qui ont plus d’argent et un peu plus de pouvoir. Ce sont des gens qui pourraient faire quelque chose contre les inégalités. Je voulais essayer de comprendre pourquoi ils ne veulent pas faire quelque chose, et pourquoi ils sont sur la défensive, et ce qu’ils utilisent pour justifier leur complaisance et leur peur du changement. Et de le faire d’une manière qui semble crédible. Je ne voulais pas que les gens qui regardent l’émission puissent dire : « C’est le méchant! Je suis le bon gars. Je voulais qu’ils voient les riches dans la série et pensent, c’est moi, je suis cette personne. J’ai dit ces choses. J’ai été sur la défensive de cette façon.

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