Masques activés, masques désactivés | Le new yorker

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Au moment où le printemps est arrivé, j’en étais venu à me sentir de plus en plus désarticulé. C’était en partie les nombreux mois passés à communiquer presque exclusivement via Zoom, où mon torse en chemise à col et mes jambes en pyjama avaient souvent l’impression d’appartenir à deux personnes différentes. (De même, un ami m’a parlé d’un gars avec qui elle avait été FaceTiming tout au long COVID: « Je ne savais pas qu’il était plus petit que moi. Il avait la tête d’une grande personne ! ») Cependant, ce n’était pas seulement le corps qui s’était effectivement fendu ; c’était aussi le visage. Lorsqu’il était en public, il était bifurqué, sa moitié inférieure bloquée par un masque.

Avant le début de la pandémie, il y a plus d’un an, le mot « masque » m’a rappelé l’élégant accessoire vénitien que les gens pouvaient porter à un bal masqué, une fioriture stylistique dont le superflu faisait partie de son attrait. Mais COVID les masques faciaux étaient indéniablement peu sexy – leur objectif même était de bloquer et d’entraver, et tout écart par rapport à cette ligne semblait au mieux idiot, au pire dangereux. En octobre dernier, la chanteuse Lana Del Rey était attaqué en ligne après son apparition à un événement de fans dans un masque facial en résille scintillant. Plus tard, elle a expliqué qu’elle était en fait doublée de plastique transparent, mais le mal était fait. Nous pouvions voir tout son visage, et ce n’était pas bon.

Le port d’un masque était important, mais cela pouvait parfois être écrasant. C’était encore une autre façon dont je me sentais coupé des autres ainsi que de mon ancien moi. Plus tôt cette année, des chercheurs découvert que la capacité de reconnaître le visage d’une personne est réduite d’environ quinze pour cent si cette personne porte un masque ; une autre étude ont constaté que le port d’un masque rend la communication plus difficile dans l’ensemble, en étouffant le son de sa voix et en masquant les expressions faciales et autres gestes non verbaux (narines dilatées, mâchoires tombantes). J’ai manqué de voir les visages des gens; J’ai manqué de montrer le mien aussi. Le rouge à lèvres me manquait aussi, le seul type de maquillage que j’avais tendance à utiliser. Je savais que, dans le grand schéma des choses, tout cela était insignifiant, mais cela avait aussi, d’une certaine manière, de l’importance. « Le masque a vraiment bouleversé tout mon jeu », m’a écrit une amie, connue parmi ses pairs pour son application impeccable de crayon à lèvres. « Pour vraiment vous connecter à quelqu’un, vous avez besoin de la bouche », a-t-elle ajouté. « Il doit être MONTRÉ. » Qui étions-nous quand ça ne pouvait pas être ?

Les choses ont commencé à changer ce passé Mai, lorsque les Centers for Disease Control and Prevention ont annoncé que les personnes entièrement vaccinées n’avaient plus besoin de porter de masques à l’intérieur ou à l’extérieur (à quelques exceptions près, par exemple lorsqu’elles empruntaient les transports en commun ou visitaient un établissement de santé). Il a été rapporté qu’en prévision de cette transition, il y a eu un se lever dans les procédures de dentisterie esthétique, et vente de rouge à lèvres ont bondi de plus de quatre-vingts pour cent. Walmart a déclaré à CNN Business que les acheteurs se sont tournés vers les couleurs de rouge à lèvres vives comme le violet ou le bleu, en raison de cette « opportunité pour les clients d’exprimer à nouveau leur caractère unique ». Et donc, l’autre jour, j’ai décidé de visiter la Mecque du maquillage Sephora, pour voir comment les gens se préparaient pour le retour du visage.

C’était une belle journée de début d’été, et, en sortant du métro à Union Square, j’ai arraché mon masque, profitant de la sensation désormais acquise de la brise sur ma peau. Mais, quand je suis entré dans Sephora, j’ai immédiatement remis mon masque, en partie par habitude, et en partie parce que tout le monde dans le magasin semblait en porter un. « Nous suivons les directives du CDC », m’a dit une vendeuse. « Les employés sont toujours tenus de porter des masques, mais nous avons levé les mandats de masques pour les personnes vaccinées. » En me voyant hésiter, elle a ajouté: « Certaines personnes m’ont dit que ça faisait bizarre de l’enlever. » J’ai gardé le masque.

Pourtant, le magasin était festif, bourdonnant d’énergie. Je me sentais étourdie par l’environnement, avec son air doux et parfumé et ses dizaines de milliers de petits produits de beauté soigneusement emballés, rangés en rangées de roses, de rouges et d’oranges, sur fond de dorure et de miroir. Tout autour du magasin, il y avait des photos de mannequins, dont les visages semblaient manifestement nus malgré leur maquillage. Il y avait quelque chose de presque indécent dans la bouche peinte de ces femmes : fermées sensuellement, en forme de canard, ou laissées légèrement entrouvertes pour révéler un soupçon de dents ou de langue. Après plus d’un an de masques, l’effet de ces images s’est accru, me rendant aussi submergée – et titillée – qu’une vierge qui avait accidentellement cliqué sur Pornhub pour la première fois.

J’avais évité Sephora pendant la pandémie ; comme le cabinet du dentiste, c’était comme un lieu dont la prémisse centrale semblait entrer en conflit avec COVID sécurité (même avec les restrictions supplémentaires qui ont été mises en œuvre l’année dernière). Ce jour-là, l’utilisation d’un des rouges à lèvres du testeur commun me faisait encore bizarre, malgré le fait que je sois vacciné, et que le tube ait été préalablement désinfecté. Heureusement, l’esprit de se débrouiller était bel et bien vivant. J’ai remarqué une jeune femme, quelques allées plus loin, dont les mains et les avant-bras étaient parsemés d’une variété pointilliste d’échantillons brun rosé. Elle tamponnait des testeurs sur son corps, réticente à baisser son masque et à les utiliser sur ses lèvres.

Dans tout le magasin, les clients parcouraient activement la marchandise, comme s’ils s’empressaient de définir et de se dessiner littéralement à l’aide des cosmétiques. « Parfois, je portais du rouge à lèvres sous mon masque, juste pour faire le tour du pâté de maisons, pour récupérer un peu de sens de la mode », m’a dit une femme de trente ans à l’écran de Charlotte Tilbury. Près de la station Pat McGrath Labs, une patineuse adolescente a déclaré que le port d’un masque l’avait forcée à se concentrer davantage sur ses yeux. Elle avait décidé de continuer, même si les masques tombaient. Ce jour-là, deux lignes blanches en pointillés ont été peintes, de style « Euphoria », juste en dessous de ses sourcils, qui étaient un peu clairsemés. « Je les ai rasés l’année dernière », m’a-t-elle dit.

Deux femmes dans la quarantaine étaient blotties contre un présentoir de maquillage Gucci, où elles avaient chacune sélectionné un rouge à lèvres, dans des nuances nude pratiquement indiscernables (« Diana Amber » et « Renee Pink »). Les femmes étaient venues à Sephora, ont-elles dit, alors qu’elles se rendaient à une réunion de leur club de nouvelles. (« Pour aujourd’hui, nous lisons Doris Lessing’s ‘Le cinquième enfant.’ ”) Quand j’ai demandé ce qu’ils faisaient dans la vie, l’une m’a dit qu’elle était scénariste, et l’autre a dit qu’elle était actrice, ajoutant que, quand je les avais approchés, elle pensait que j’allais demander, en tant que personnes le faisait souvent avant de commencer à se couvrir le visage, si elle était la femme qui joue le personnage de Becky dans « The Conners », la suite d’ABC du pilier des années 90 « Roseanne ». En l’étudiant de plus près, je me suis rendu compte que sous son masque fleuri, elle était bien l’actrice Lecy Goranson, que j’avais regardée dans le rôle de Roseanne Barrla fille aînée de TV pendant une partie considérable de mon jeune âge adulte. Goranson m’a dit qu’elle appréciait son anonymat temporaire. « Il y a une partie de mon système nerveux central qui s’est calmée », a-t-elle déclaré. « C’est agréable de faire une petite pause.

Il n’est pas nécessaire d’être un personnage public pour ressentir une pointe de regret face à la perte imminente du masque en tant que mécanisme de protection. « Les masques sont un moyen de contrôler avec qui je peux interagir », m’a dit un de mes collègues. « L’autre jour, j’ai mis le mien au marché fermier, juste pour avoir l’impression que je n’avais pas besoin d’être sur la garde sociale. » Le port d’un masque peut également atténuer la pression d’avoir l’air présentable ou conventionnellement coiffé, une autre raison pour laquelle je n’étais pas allé à Sephora depuis si longtemps. « Mon masque me manque tellement », m’a dit une femme, en décrivant comment en porter un revenait à quelque chose d’un éclat lumineux. « Je me sentais tellement plus attirante dedans », a-t-elle déclaré. « Je m’ennuie du fait que je n’ai jamais eu à me soucier de l’acné, que j’ai tendance à avoir sur le menton. » Une amie à Los Angeles m’a dit qu’elle n’avait pas hâte de « se sentir à nouveau si exposée avec un visage plein à Erewhon », un marché d’aliments naturels chic.

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