l’idéologie invisible de Biden | Le new yorker

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L’entraîneur de boxe élevé à Brooklyn, Charley Goldman, qui a conçu Rocky Marciano, le champion invaincu des poids lourds des années cinquante, a fait une fois une sage déclaration : « Ne jouez jamais un gars à son propre jeu ; personne n’invente un jeu pour se faire battre. Il voulait dire qu’il ne servait à rien de se lancer dans un match de slugging avec un slugger ou un match de bob-and-weave avec un bob-and-weaver. Au lieu de cela, faites ce que vous faites bien. Damon Runyon, un autre personnage new-yorkais du même millésime, a dit quelque chose de similaire à propos d’une activité différente : si quelqu’un veut vous parier que, si vous ouvrez un jeu de cartes scellé, le valet de pique sortira et injectera du cidre dans votre oreille, ne prenez pas le pari, quelle que soit la tentation des chances. Le jeu, vous pouvez en être sûr, est gaffé au nom de l’autre joueur. Ne jouez jamais au jeu de l’autre : c’est la simple sagesse du gymnase du coin et du tripot. Le jeu de l’autre gars est conçu pour que l’autre gars gagne.

Une compréhension instinctive de ce principe faisait partie de l’éclat de La campagne présidentielle de Joe Biden— et qu’on ne le considère pas comme brillant, malgré sa victoire décisive contre un titulaire, fait partie de son éclat. Donald Trump a inventé un jeu : d’intimidation, de mensonge, d’égoïsme sociopathe, de trahison et de gangstérisme pur et simple, faisant et disant des choses qu’aucun politicien démocrate n’avait jamais fait ou même pensé à faire, et il a tout fait en plein jour. (Une phrase notoire attribuée à Nixon – « Nous pouvons faire ça, mais ce serait mal » – était de payer de l’argent secret. Même Nixon ne pardonnerait pas à ses hommes de main. Trump l’a fait.) C’était un jeu conçu pour que Trump seul gagne , mais trop de gens s’y sont laissé entraîner. C’était un jeu que certains attribuent à un modèle russe de désinformation, mais qui semble en fait enraciné dans le barnumisme américain à l’ancienne, armé d’une éthique à la John Gotti. Il a été conçu, en anglais simple, pour jeter tellement de conneries que personne ne pourrait jamais tout gérer. En essayant de vous débarrasser de la merde, vous en avez encore plus sur vous, et pendant ce temps, vous approuviez implicitement sa pertinence.

Biden, en revanche, a insisté sur le fait que la façon de gagner n’était pas de jouer. Face à la nouvelle politique du spectacle, il est resté fidèle à la politique de coalition à l’ancienne. Il a compris que l’Église noire comptait plus dans les primaires démocrates que n’importe quelle quantité de snark Twitter, et, en gardant un profil bas sur les médias sociaux, a montré que la politique des médias sociaux était un mirage. Tout au long des mois post-électoraux sombres et dystopiques de la crise de colère de Trump, qui a conduit à la insurrection du 6 janvier– de nombreux démocrates ont déploré la passivité apparente de Biden, sa réticence à appeler un coup d’État un coup d’État et un dictateur potentiel un dictateur potentiel. Au lieu de cela, lui et son équipe étaient remarquablement (pour beaucoup, cela semblait exaspérant) concentrés sur le décompte des voix, la confiance dans le processus et la dotation en personnel du gouvernement.

Il paraissait à l’époque dangereusement passif ; il s’est avéré patiemment sage, car Biden et son équipe, largement attaqués comme des centristes pusillanimes sans conviction particulière, sont en fait des idéologues. Leur idéologie est largement invisible mais non moins idéologique pour refuser de se présenter au grand jour. C’est la conviction, animant toute la carrière de Biden, qu’il existe une zone d’accord étonnamment large dans la vie américaine et qu’en faisant appel à cette zone d’accord, la victoire électorale et le progrès peuvent être obtenus. (Comme un récent sondage auprès de la population a déclaré, les électeurs de Biden et Trump ont des « illusions collectives » les uns sur les autres, et « ce qui est souvent confondu avec l’étendue du désaccord politique est en fait un désaccord étroit – bien qu’extrêmement intense – sur un nombre limité de questions partisanes. ») L’idéologie de Biden est, en En fait, la vieille idéologie du pluralisme progressiste pragmatique – l’idéologie de FDR et de LBJ Sous la parade et l’hystérie de la politique, il y a souvent un consensus remarquablement résistant dans le pays. En dehors du Grand Sud blanc, il y avait un large consensus contre la ségrégation en 1964 ; en dehors des registres les plus paranoïaques de Wall Street, il y avait un consensus similaire pour les garanties sociales en 1934. À l’heure actuelle, après la pandémie, les sondages montrent un solide consensus pour une option publique à la loi sur les soins abordables, des infrastructures modernisées, même pour des hausses d’impôts sur les les très riches et les grandes entreprises. Plus vous vous consacrez aux gestes théâtraux et au spectacle public, moins vous avez de chances de réussir à apporter ces améliorations et à renverser le Trumpisme. Les politiciens pluralistes qui réussissent tendent la main de l’autre côté, non pas dans une douce démonstration de bipartisme, mais dans le but de voler leurs électeurs.

C’est une idéologie dont l’invisibilité est garantie de décevoir tous les idéologues qui s’expriment bruyamment. Il était frustrant pour beaucoup que Biden n’ait pas, dans son discours conjoint au Congrès, en avril, dit plus que quelques mots soigneusement élaborés à l’effet que l’élection qu’il a remportée était aussi libre et juste que n’importe quelle autre dans notre histoire, et que le Big Lie niant que ce n’était pas simplement le tic odieux d’un mauvais perdant, mais une menace directe et violente pour la démocratie américaine – une forme de sécessionnisme ou de sédition, et, comme eux, à ne pas tolérer.

Il n’en a pas dit autant qu’il aurait pu ou que beaucoup auraient pu le souhaiter. Mais cela était sûrement dû à sa conviction, et à la conviction de son entourage, qu’une atmosphère d’aggravation ne peut fonctionner qu’à l’avantage de ceux qui sont en permanence lésés. Avec autant d’Américains sous l’emprise d’une idéologie totalisée du Trumpisme – une idéologie qui surmonte leur intérêt personnel évident ou leurs calculs normaux d’utilité économique – le moyen de les en sortir est d’arrêter de penser en termes totalisés. Vous sortez les gens d’une secte non pas en leur offrant une meilleure secte mais en les aidant à comprendre pourquoi ils n’ont pas besoin d’une secte. C’est une sagesse difficile – et qui, peut-être pas par hasard, a souvent été offerte pendant la campagne par l’homme qui est maintenant le secrétaire aux transports de Biden. Pete Buttigieg a déclaré à l’époque que vous ne pouvez pas vaincre un méchant de dessin animé en étant un héros de dessin animé. Vous battez un méchant de dessin animé en aidant les gens à se rappeler que la vie n’est pas un dessin animé. Il l’a dit simplement à la presse : « Trump fait appel à la petitesse des gens, à leurs peurs, à toute partie d’eux qui veut regarder en arrière. Nous devons veiller à ce que nos réprimandes nécessaires du président ne coincent pas les gens dans le genre de défensive qui les rend encore plus vulnérables à ce genre d’appels. Ce que nous devons vraiment faire d’une certaine manière, c’est parler de Trump et de ses péchés. »

Parler de Trump s’est avéré être une bonne tactique. Il existe néanmoins un sentiment accablant, alors que l’inventaire du Trumpisme se poursuit dans ses horreurs, qu’il est tout aussi urgent de confronter les péchés de Trump. Et pas seulement parmi les progressistes prévisibles : Jennifer Rubin, l’ancienne commentatrice conservatrice maintenant tournée, par l’anti-Trumpisme, vers, eh bien, le libéralisme, soutient que le procureur général Merrick Garland devrait être cajolé – ou humilié – pour faire le travail nécessaire pour découvrir comment Trump a politisé le ministère de la Justice et éliminé les personnes qui l’ont laissé le faire. « Enquêter sur les actes répréhensibles, éliminer les comportements contraires à l’éthique et aller au fond de la politisation du ministère sont essentiels pour restaurer la réputation du ministère de la Justice », a-t-elle écrit. « En permettant aux mécréants d’échapper à la responsabilité. . . Garland a effectivement déclaré à son département qu’il n’y avait aucune conséquence pour une conduite contraire à l’éthique ou même illégale. »

D’un front à l’autre, il semble que même les actes répréhensibles les plus flagrants resteront impunis, à cause d’un «institutionnalisme» injustifié, d’une passivité inexplicable ou d’une réticence absolue à regarder le mal dans les yeux et à l’appeler par son nom. Trump hors de ses fonctions est peut-être le même personnage qu’il a toujours été – un escroc essayant de devenir un gangster, idiot et comique dans son arnaque, sinistre et dangereux dans son gangstérisme – mais les dommages que Trump a causés au pays demeurent. En déchirant les locaux du gouvernement démocratique, Trump a privé le pays de son immunité civique de base. Et, comme un virus qui infecte le pays, longtemps Trump est une maladie qui ne disparaîtra pas.

L’envie de le combattre, durement, avant qu’il ne puisse revenir, semble irrésistible. Pourtant Biden et son entourage résistent à ce combat, et il serait insensé de penser qu’ils n’y résistent que par cécité et opacité. Ils parient sur la sagesse de Charley Goldman : on ne peut pas gagner en jouant le jeu de l’autre. Cette sagesse les a conduits plus loin que le genre conventionnel plus agressif aurait pu l’imaginer. D’un autre côté, il y avait un chef national – un empereur plutôt qu’un président, comme il se trouve – qui pensait autrefois avoir trouvé la gloire dans l’invisibilité alors que tout ce qui l’attendait était l’humiliation publique. Biden est-il protégé par l’armure invisible de son idéologie ou simplement nu face à ses ennemis ? Lequel des deux il s’avère être déterminera une grande partie de notre avenir.


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