L’hyper-pandémie de Timothy Morton | Le new yorker

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En 2013, un philosophe et écologiste nommé Timothy Morton a proposé que l’humanité soit entrée dans une nouvelle phase. Ce qui avait changé, c’était notre rapport au non-humain. Pour la première fois, écrivait Morton, nous avions pris conscience que les « êtres non humains » étaient « responsables du prochain moment de l’histoire et de la pensée humaines ». Les êtres non humains que Morton avait en tête n’étaient pas des ordinateurs ou extraterrestres mais un groupe particulier d’objets qui étaient « massivement distribués dans le temps et l’espace ». Morton les a appelés « hyperobjets » : toute la matière nucléaire sur terre, par exemple, ou tout le plastique dans la mer. « Tout le monde doit compter avec la puissance des vagues montantes et de la lumière ultraviolette », a écrit Morton dans «Hyperobjets : philosophie et écologie après la fin du monde.  » Ces vagues montantes étaient créées par un hyperobjet : tout le carbone de l’atmosphère.

Les hyperobjets sont réels, ils existent dans notre monde, mais ils nous dépassent aussi. Nous connaissons un morceau de polystyrène quand nous le voyons – il est blanc, spongieux, léger comme l’air – et pourtant quatorze millions de tonnes de polystyrène sont produites chaque année ; des morceaux de celui-ci se décomposent en particules qui pénètrent dans d’autres objets, y compris les animaux. Bien que la mousse de polystyrène soit partout, on ne peut jamais désigner toutes les mousses de polystyrène du monde et dire : « La voilà ». En fin de compte, écrit Morton, quel que soit le morceau de polystyrène avec lequel vous interagissez à un moment donné, ce n’est qu’une « manifestation locale » d’un ensemble plus vaste qui existe dans d’autres endroits et qui existera sur cette planète des millénaires après votre mort. Par rapport aux êtres humains, le polystyrène est donc « hyper » en termes d’espace et de temps. Il n’est pas invraisemblable de dire que notre planète est un endroit pour le polystyrène plus qu’un endroit pour les gens.

Lorsque « Hyperobjets » a été publié, les philosophes l’ont largement ignoré. Mais Morton, qui utilise les pronoms « ils » et « eux », a rapidement trouvé un public parmi les artistes, les écrivains de science-fiction, les pop stars et les lycéens. Le conservateur international et impresario du monde de l’art Hans Ulrich Obrist a commencé à citer les idées de Morton; Morton a collaboré à une conférence avec Laurie Anderson et a contribué à inspirer « Reality Machines », une installation de l’artiste néerlando-islandais Olafur Eliasson. Kim Stanley Robinson et Jeff VanderMeer—des écrivains de science-fiction éminents qui traitent également de thèmes écologiques—se sont engagés dans le travail de Morton; Björk a commenté le livre de Morton « Être écologique”, écrit, “Je lis les livres de Tim Morton depuis un certain temps et je les aime beaucoup.”

En 2015, des sections d’un échange de courrier électronique tentaculaire entre Morton et Björk ont ​​été collectées dans le cadre de « Björk : Archives », la publication de catalogue accompagnant sa mi-carrière rétrospective au Musée d’Art Moderne. « J’aime beaucoup ta chanson ‘Virus’ », a écrit Morton à Björk. « Virus » n’est pas une histoire de pandémie mais une chanson d’amour :

Comme un virus a besoin d’un corps
Comme les tissus mous se nourrissent de sang
Un jour je te retrouverai, l’envie est là.
Comme un champignon sur un tronc d’arbre
Comme la protéine transmute
Je frappe sur ta peau, et je suis dedans.

« Être en vie signifie être sensible aux virus et ainsi de suite », a écrit Morton. « Ce sont des parties intrinsèques d’être une chose du tout. » Morton admirait Björk pour avoir laissé ses chansons être remixées et refaites par d’autres artistes, tout comme un virus « remixe » les composants de l’organisme dans lequel il pénètre.

Remixer, pour Morton, est en quelque sorte un acte écologique : la pensée écologique implique d’être ouvert et d’accepter tout, même les aspects les plus étranges et les plus sombres du monde qui nous entoure. « La Terre a besoin de cette tendresse », écrivit Morton à Björk. «Je pense qu’il y a une sorte de fusion entre la tendresse et la tristesse, la joie, le désir, le désir, l’horreur (difficile), le rire, la mélancolie et l’étrangeté. Cette fusion est le sentiment de conscience écologique.

À l’été 2019, avant la pandémie, j’ai envoyé un e-mail à Morton pour lui demander s’ils pouvaient me conduire et me montrer quelques hyperobjets. Ils ont accepté et j’ai donc pris l’avion pour Houston, où Morton vit et enseigne. J’ai franchi la porte d’entrée de ma chambre d’hôtes pour les trouver appuyés contre leur Mazda 3, les bras croisés, souriant alors que je m’approchais. Quand j’ai tendu la main, Morton m’a attiré pour une étreinte légèrement moite. Ils portaient un tee-shirt en lambeaux et un vieux jean.

Morton a une voix douce et chantante. « Ça vous dérange si nous faisons un arrêt rapide pour nourrir mon lézard ? » m’ont-ils demandé, alors que je me glissais dans la voiture. « Ce n’est pas un euphémisme. » Nous avons roulé jusqu’à la maison de Morton, un bungalow quelconque dans le quartier de Montrose, au centre de la ville. A l’intérieur, nous avons traversé quelques pièces en désordre pour trouver Simon, le fils de Morton âgé de dix ans, agenouillé sur une chaise au-dessus d’un terrarium. À l’intérieur se trouvait un lézard beige hérissé de la taille de mon avant-bras, illuminé par une forte lumière orange. Le nom du lézard était Nicodemus, a déclaré Morton, et il était un cadeau du fils d’un ami proche de Björk. Simon m’a tendu un pot de vers de farine. Pendant que je les distribuais, il m’a montré le bras en plastique de la Statue de la Liberté que lui et Morton avaient à moitié enterré dans le sable du terrarium, en hommage au film « La planète des singes ».

Morton pense et parle en termes de repères culturels, et « La planète des singes » est l’un de leurs favoris. « J’adore le mot ‘singe’ », a déclaré Morton. Ils m’ont suggéré d’écouter « Ultrasong », un morceau house du milieu des années 90 du groupe oublié Floppy Sounds, qui présente un extrait audio du film – une ligne de dialogue prononcée par l’astronaute de Charlton Heston au début du film, avant qu’il atterrit sur la planète extraterrestre qui se révélera plus tard être la Terre dans un avenir lointain. « Vu d’ici, tout semble différent », dit Heston.

« Planet of the Apes » fait appel à Morton parce qu’il s’agit de renverser le scénario : il utilise un moment de crise pour transformer notre pensée. C’est la conviction de Morton que, à mesure que nous approchons du précipice écologique, il devient plus facile pour nous de voir notre réalité différemment. La réalité, écrit Morton, est peuplée d' »étrangers étranges » – des choses qui sont « connaissables mais étranges ». Cette étrange étrangeté, écrit Morton, est une partie irréductible de chaque rocher, arbre, terrarium, statue de la Liberté en plastique, quasar, trou noir ou ouistiti que l’on peut rencontrer ; en le reconnaissant, nous passons de la tentative de maîtriser les objets pour apprendre à les respecter dans leur insaisissabilité. Alors que les poètes romantiques se sont extasiés sur la beauté et la sublimité de la nature, Morton répond à son étrangeté omniprésente; ils incluent dans la catégorie du naturel tout ce qui est effrayant, laid, artificiel, nuisible et dérangeant.

Le lendemain, j’ai supposé que nous commencerions notre quête pour trouver des signes d’hyperobjets dans et autour de la ville de Houston. Au lieu de cela, j’ai fini par accompagner Morton et Simon alors qu’ils emmenaient leur chat, Oliver, chez le vétérinaire. Oliver semblait de mauvaise humeur, mécontent que quelque chose se passe dans son dos. Nous l’avons transporté avec précaution dans la voiture. Simon a calmé Oliver avec un flot constant d’éloges : « C’est bon, Oliver. Tu es vraiment un bon gars, Oliver. Je suis désolé que ce soit si déroutant pour vous, Oliver. Morton me regarda tandis que nous roulions dans les rues calmes de Montrose. « Oliver est très important pour nous », a déclaré Morton. « En plus, il est ma conscience. » Morton semblait prendre plaisir à prononcer des phrases mystérieuses sans les expliquer.

Dans le cabinet du vétérinaire, nous nous sommes entassés dans une minuscule salle d’examen. « Je crains qu’Oliver soit tombé et se soit blessé à la colonne vertébrale », a déclaré Morton au vétérinaire. Le vétérinaire a commencé à masser la zone arrière d’Oliver et à tirer sur ses pattes arrière. Puis il a commencé à gratter quelque chose dans la fourrure d’Oliver. Il a pincé quelques petites taches noires, qu’il a immédiatement placées sur un plateau en plastique, en versant un peu de liquide dessus. « Oui, c’est bien du caca de puces, » dit-il. « Je crains qu’Oliver ne soit assez allergique aux puces qui le piquent actuellement au cul. »

Simon remit doucement Oliver dans son porte-bébé. Alors que nous déposions Oliver à la maison, je me suis souvenu d’un passage du livre de Morton « Dark Ecology : pour une logique de coexistence future», à partir de 2016. Les chats, écrit Morton, « symbolisent étrangement la frontière ambiguë entre la logistique agricole et son extérieur (impossible à délimiter). Je veux dire, nous ne laissons pas les chiens errer. C’est comme si on voulait se servir des chats pour se prouver qu’il y a une Nature. Peut-être qu’Oliver était un pont entre l’humain et le non-humain ; il a brouillé la fausse frontière entre la Nature et Nous.

Après le vétérinaire, nous sommes allés chercher Claire, la fille de Morton âgée de quinze ans, chez un ami, puis nous nous sommes arrêtés à Flo Paris, un café du campus de Rice University, où Morton est la chaire Rita Shea Guffey en anglais. . Autour d’un café, j’ai demandé à Claire et Simon s’ils avaient déjà lu l’un des seize livres de Morton. Claire parut légèrement paniquée par la question.

« J’ai lu quelques ‘Hyperobjets’ », dit-elle enfin.

« Et? » Je l’ai pressée.

« Eh bien, j’utilise principalement une impression du livre comme papier brouillon pour le dessin et d’autres projets. »

« Et qu’en est-il du réchauffement climatique ? J’ai demandé à Claire. « Qu’en pensez-vous, vous et vos amis ? »

« Nous avons peur, dit-elle. « Terrifié. Nous faisons des blagues sombres à ce sujet. Chaque gorgée d’une paille est un autre meurtre. Vous pouvez compter les tortues mortes, ou autre chose, pendant que vous sirotez.

Morton est né en Angleterre en 1968, de parents musiciens qui se sont rencontrés en jouant pour le Ballet du Bolchoï. La mère de Morton était professeur de violon, puis assistante sociale et psychanalyste. Le père de Morton était également violoniste, et Morton parle avec une certaine fierté du solo de leur père sur le King Crimson chanson « Larks’ Tongues in Aspic Part I. » La famille s’est séparée lorsque Morton était enfant; pendant un certain temps, leur mère dépendait de l’aide sociale pour subvenir à ses besoins et à ceux de ses trois fils.

Morton se souvient d’une enfance maladive et d’une année de mauvaise amygdalite, et d’avoir grandi « sur du parquet nu ». Morton ne s’intégrait pas bien à l’école mais réussissait bien en cours d’anglais. (Aujourd’hui, leur écriture est louée et parfois soupçonnée pour sa qualité poétique.) Morton a remporté une bourse pour la prestigieuse St. Paul’s School, où John Milton a fait ses études, a étudié l’anglais en tant que premier cycle à Oxford et a obtenu un doctorat de la même université. Ils ont lutté au début de leur carrière universitaire, finissant par décrocher un poste d’appoint à NYU «Je pense que l’Amérique est le pays de la seconde chance, en particulier pour quelqu’un avec une mère de la petite noblesse galloise qui était mariée, en gros, à Jack Nicholson de ‘The Shining’ », a déclaré Morton.

En 2007, alors qu’il était professeur à l’Université de Californie à Davis, Morton publiait «Écologie sans nature», qui a été remarquée et louée par le philosophe Slavoj Žižek. Morton était passé d’un érudit littéraire du romantisme britannique à un philosophe de l’écologie, intéressé par les questions fondamentales sur la façon dont les êtres humains se rapportent les uns aux autres, à la planète et au cosmos. Au cours de la décennie suivante, Morton a publié sept autres livres qui ont échappé à une catégorisation facile. Des livres tels que « L’Humanité : Solidarité avec les Peuples Non Humains» et « Dark Ecology » offrent un mélange parfois déroutant de références littéraires, d’argumentation philosophique, de spéculation scientifique et de mémoire. « Dark Ecology » est dédié à « Allan »—Allan Whiskersworth, le chat de Morton, écrasé par un camion postal. Dans les interviews, Morton est connu pour passer de la physique à la musique en passant par la poésie, les cheveux non brossés, les t-shirts froissés.

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