L’hommage le plus sincère de Twitter à Liza Minnelli

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Au cours de la dernière année seulement, Liza Minnelli a survécu au compte Instagram de Copacabana, Christopher Plummer et Robert F. Kennedy. Elle a survécu à Larry King, au mariage de Mary-Kate Olsen et au blocage du canal de Suez. Elle a survécu au mélange teckel-corgi de la reine Elizabeth II, Vulcan, et le mari de la reine, Prince Philip. Elle a survécu aux Pacific Theatres et ArcLight Cinemas, Century 21, à la recherche des bulldogs français kidnappés par Lady Gaga et au restaurateur de Manhattan Sirio Maccioni, au restaurant français aujourd’hui disparu Le Cirque, elle a déjà interprété une version impromptue de «New York, New York », lors de la fête d’anniversaire de la chroniqueuse de potins Liz Smith. (Smith est décédé en 2017, alors Minnelli lui a aussi survécu.)

Tous ces témoignages de la longévité de Minnelli proviennent d’un compte Twitter appelé @LiZaOutlives, qui a vu le jour, en février 2020, avec la déclaration que «Liza Minnelli a survécu au mariage de Jon Peters et Pamela Anderson.» J’ai pris connaissance du compte pour la première fois quelques mois plus tard, lorsque quelqu’un que je suis a retweeté la mise à jour «Liza Minnelli a survécu à« Frozen »de Disney, qui ne rouvrira pas à Broadway.» Avec cette nouvelle et bien d’autres, celui qui dirigeait le compte s’est révélé remarquablement rapide sur le tirage au sort. Ils ont posté des nouvelles des décès de célébrités plus rapidement que certaines sections nécrologiques et ont toujours semblé avoir le scoop sur les divorces et les faillites. Les mises à jour, qui arrivaient une ou parfois deux fois par jour, pouvaient sembler un peu trop triomphantes à un moment où des milliers d’Américains mouraient chaque jour du coronavirus. N’était-ce pas désinvolte, voire macabre, de célébrer la survie d’une femme face à tant de victimes? En revanche, @LiZaOutlives avait une manière sournoise de commenter l’époque. Il a noté lorsque Minnelli a survécu à l’émission télévisée «Cops», Contrôle du Sénat par Mitch McConnell, l’interdiction pour les personnes transgenres de servir ouvertement dans l’armée et l’emploi de Scott Atlas en tant que conseiller spécial de Trump sur COVID-19. Le message était clair: les vieilles structures s’effondrent, mais Liza persiste, un lapin Energizer ébloui fonctionnant avec enthousiasme et ruse. Le compte ressemblait à une version Twitter des célèbres paroles de «Follies»: «Bons moments et bons moments, je les ai tous vus / Et, ma chère, je suis toujours là.»

J’ai pensé que la personne derrière @LiZaOutlives serait un millénaire très en ligne nourrissant l’appétit des médias sociaux pour la matriarche en tant que mème – une forme d’hommage qui est dynamite pour les clics mais ne rend pas toujours justice à ses sujets. (Voir, par exemple, les clips ironiques de Lucille Bluth qui ont illuminé Internet après Liza a survécu à sa co-star de «Arrested Development», Jessica Walter, en mars.) Mais quand je suis entré en contact, j’ai trouvé quelqu’un de différent: Scott Gorenstein, un homme d’âge moyen à la voix douce qui est non seulement un superfan de Minnelli teint dans la laine, mais son ancien employé. Pendant plus d’une décennie, Gorenstein a travaillé comme représentant de presse de Minnelli, et il m’a dit qu’il ne pouvait toujours pas résister à faire de la publicité informelle pro-bono pour elle. «Je considérerai toujours qu’il est de mon devoir de veiller sur elle», a-t-il déclaré.

Gorenstein partage la stature compacte de Minnelli et porte une paire de lunettes rondes à l’aspect studieux. Les murs de son appartement à Jersey City sont recouverts de Liza Playbills, des affiches signées et une copie encadrée de sa campagne Revlon 1987. Il m’a dit, par téléphone, qu’il adorait Minnelli et sa mère, Judy Garland, depuis son enfance à Philadelphie – «Judy at Carnegie», pour moi, c’est la Bible », a-t-il dit. Au collège, il a supplié ses parents de l’emmener au Shubert Theatre pour voir la tournée de concerts de Minnelli en 1979. Gorenstein savait alors qu’il était gay et il n’avait pas l’intention de sortir avec sa famille. Il s’est lié avec un ami d’enfance nommé Scott Schecter sur leur amour commun pour tout ce qui concerne Liza, et le couple passait des heures à écouter des disques et à regarder Liza et Judy à la télévision.

Gorenstein a déménagé à New York après l’université, en 1988. Il a passé les décennies suivantes à faire du bénévolat avec FAIRE DES SIENNES et dériver à travers les concerts de publicité. «Je n’ai jamais vraiment eu ce super travail que je voulais», a-t-il déclaré. « Représenter toutes ces étoiles incroyables m’a échappé. » En fin de compte, c’est son vieil ami Scott Schecter qui a fini par changer sa vie. Schecter s’était lancé dans l’entreprise professionnelle Judy-et-Liza, devenant un archiviste et biographe respecté du duo mère-fille. Il a également dirigé le site Web de Minnelli. Début 2009, Schecter a appris que Minnelli cherchait un nouveau publiciste pour mener sa campagne Tony pour «Liza est au palais», Et il a mis Gorenstein à la hauteur de ce poste. Mais Gorenstein a hésité, craignant de ne pas être à la hauteur de la tâche de lui obtenir une récompense aussi importante. Puis, quelques mois plus tard, il a reçu un appel téléphonique des avocats de Minnelli lui disant que Schecter était mort soudainement d’une crise cardiaque et avait légué à Gorenstein toute sa collection Liza-et-Judy.

Gorenstein était sous le choc, mais se jeta dans les chaussures de son ami, et assez tôt il réalisa qu’il avait reculé dans un emploi à temps plein dans l’équipe Liza. «La prochaine chose que je sais, je prends le téléphone et appelle les journalistes, en disant:« Salut, c’est Scott Gorenstein, et je suis Liza Minnelli. . . journaliste?’ Et Liza m’appelle à la maison pour me demander quel est le programme de mardi prochain. Minnelli était une patronne exigeante, et Gorenstein a appris à se délecter de ses demandes – annulant des interviews, disant non en son nom. «Vous savez ce qui se passe si elle n’est pas USA aujourd’hui? » il se souvient avoir dit à un journaliste désagréable. «Liza Minnelli se réveille, et elle est toujours Liza Minnelli.

Gorenstein considère que c’est une bénédiction d’avoir commencé à travailler avec Minnelli plus tard dans sa vie. Il savait, à ce moment-là, que le Minnelli qu’il avait construit dans sa tête était une âme sœur de motivation magique et non la vraie femme complexe qui l’employait. «Toute ma vie, j’ai voulu rouler à l’arrière d’une limousine avec Liza Minnelli», a-t-il déclaré. «C’est tout ce que j’ai toujours voulu. Et puis je me suis retrouvé à conduire à l’arrière d’une limousine avec Liza Minnelli et j’ai découvert que nous n’avions rien à dire.

Minnelli et Gorenstein ont commencé à se séparer vers 2015, lorsqu’elle est revenue à Los Angeles, et il travaille maintenant en tant que publiciste pour Sony Pictures Entertainment. Il n’était pas sûr que Minnelli était au courant de son compte Twitter, alors j’ai contacté son manager pour lui demander. Il a répondu avec un message qui, selon lui, venait directement de Minnelli: «Je ne soutiens pas ‘LizaMinnelliOutlives’ (ni son créateur Scott Gorenstein) parce que cela repose sur l’idée que je ne devrais pas être en vie, ce que je trouve blessant et offensant.

Gorenstein a qualifié la réponse de «malentendu clair sur ce qu’est le compte Twitter».

Pour lui, il n’y a rien de drôle ou de irrespectueux à énumérer tout ce que Liza a survécu. Il n’apprécie pas les parodies, comme celles de Kristen Wiig.Liza Minnelli essaie d’éteindre une lampe», Sur« Saturday Night Live ». «Tout le monde s’attend à ce que je rie avec la blague – je ne vais jamais rire avec la blague», dit-il. Quand j’ai demandé s’il avait un plan pour quand l’inévitable se produirait – Liza ne peut pas survivre éternellement aux choses – il a dit: «Vous me demandez quelque chose que je ne peux pas. . . . » Sa voix s’éteignit. «Depuis que je suis enfant, je me suis dit: ‘Je vais vous consacrer ma vie, madame.’ »Il a remarqué, avec consternation, que toutes les personnes qui suivent son compte Twitter ne semblent pas aussi dévouées à Minnelli. Le jour de son dernier anniversaire, il a déclaré: «Je pensais que j’avais quelque chose de si intelligent. J’ai écrit: «Liza Minnelli VIT! Joyeux 75e à la seule et unique! J’ai pensé, oh mon Dieu, ce tweet allait exploser. Et ça a, comme, peut-être vingt-cinq cents likes. Mais ensuite, je ferai un article sur Kim Kardashian et cela fera, comme, sept mille.



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