L’explosion créative induite par le COVID d’Anita Kunz

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« J’ai été enfermée pendant quinze mois », a déclaré l’artiste et illustratrice Anita Kunz, lorsqu’elle a été jointe dans son Toronto natal. « Que pouvais-je faire d’autre qu’un tableau par jour ? » Quand le pandémie de Coronavirus a commencé, Kunz a creusé dans une série de portraits de femmes méconnues. « C’était facile de faire des recherches. Il y en a tellement dans tous les domaines », a-t-elle plaisanté. Elle a présenté quelques-uns des dessins finis au graphiste Puce Kidd, qui a répondu avec enthousiasme, l’aidant à obtenir un contrat de livre. En septembre 2020, elle avait atteint le nombre de dessins que l’éditeur Panthéon avait fixé comme limite supérieure : cent cinquante. Depuis lors, Kunz a peint « au moins une centaine de plus ». « Ils sont petits, seize pouces de haut au maximum, et tous de la même taille. Ils sont faciles à emballer dans une boîte. J’en ai maintenant des boîtes », a-t-elle déclaré. La compilation, « Sœurs d’origine, sera publié en novembre, avec une préface de Roxane Gay.

Mais ce livre n’est qu’une représentation partielle de la production prolifique de Kunz au cours des dernières années. Dans « Une autre histoire de l’art”, qui sort ce mois-ci, de Fantagraphics, Kunz propose une autre vision féministe mais beaucoup plus fantastique de l’histoire de l’art, avec des portraits de figures imaginées comme Elsa Schiele, Davinia Hockney et Augusta Renoir. « Ce sont des peintures plus grandes, trente par quarante pouces, et l’une d’elles est un retable profane de quinze pieds de large. Ceux-là, j’ai dû les mettre au sous-sol », dit Kunz en riant.

Même si vous ne connaissez pas son nom, vous reconnaîtrez probablement le travail de Kunz : ses portraits délicatement tracés sont parus dans la plupart des grands magazines américains depuis qu’elle a percé le domaine dominé par les hommes dans les années quatre-vingt. Et ses idées et ses concepts sont aussi audacieux que son pinceau est gracieux. Ainsi, en regardant à la fois les factuelles « Original Sisters » et la facétieuse « Another History of Art », il est facile de comprendre pourquoi Roxane Gay considère Kunz comme un exemple du portraitiste subversif, quelqu’un dont le travail peut « éclairer le chemin pour le reste. à nous de suivre.

« La femme dans la piscine, de Davinia Hockney. »
« La Fille de l’Homme, de Renée Françoise Magritte. »
« Les Roms endormis, d’Hélène Rousseau. »
« Nu aux Louboutins, par Elsa Schiele. »
« Le Snog, de Gertrude Klimt. »
« Le Lapin au bain, de Wilhelmina-Adolpha Bouguereau. »

Pour la série « Original Sisters », Kunz s’en tient aux faits : elle choisit des femmes méconnues de différents horizons et présente chaque portrait avec une courte biographie.

Ada Blackjack (1898-1983) était un héros improbable de l’Arctique. Jeune femme Iñupiaq pauvre, Blackjack a rejoint une dangereuse expédition sur une île gelée au nord de la Sibérie, en 1921, parce qu’elle voulait gagner assez d’argent pour ramener à la maison son fils malade, qu’elle avait placé dans un orphelinat parce qu’elle était financièrement incapable de prendre soin de lui. Elle voulait payer pour le traitement de sa tuberculose. Cependant, tous les hommes de l’équipe sont morts et le Blackjack était le seul qui restait en vie. Elle a survécu sur l’île pendant près de deux années brutalement froides, environ trois mois seule, avant d’être secourue. Elle a finalement pu payer les soins médicaux de son fils et ils ont été réunis.

Anna Mae Aquash (1945-1975 ou 1976) était une militante Mi’kmaq de la Nouvelle-Écosse, au Canada. Un adepte de l’American Indian Movement (OBJECTIF), elle faisait partie de la résistance à Wounded Knee en 1973. Aquash a participé à de nombreuses manifestations au fil des ans, plaidant pour l’égalité des droits pour les peuples autochtones. Elle a disparu en 1975 ; son corps a été retrouvé l’année suivante, lorsque les autorités ont déclaré pour la première fois qu’elle était décédée des suites d’une exposition. La mort d’Aquash a finalement été considérée comme un homicide, mais, comme c’est souvent le cas pour les nombreuses femmes autochtones qui meurent de mort violente, des questions subsistent quant à son meurtre.

Lorena Borjas (1960-2020) était une femme transgenre américano-mexicaine et activiste communautaire dans le Queens, New York. Victime de la traite des êtres humains, Borjas a passé le reste de sa vie à sauver d’autres femmes trans des horreurs de ce crime et a été appelée la mère de la communauté transgenre Latinx. Elle patrouillait dans les rues, fournissant de la nourriture et des préservatifs aux personnes dans le besoin ; offert de l’aide pour les problèmes juridiques et d’immigration; et mettre en place des échanges de seringues pour protéger les personnes transgenres sous hormonothérapie. Elle est décédée des complications de COVID-19.

Margaret Keane (née en 1927) est largement considérée comme la mère de l’art « big eye » et une figure majeure du mouvement artistique pop surréaliste. Ses sujets sont généralement des enfants et des animaux, tous peints avec des yeux plus grands que nature. Pendant de nombreuses années, même après leur divorce, en 1965, son mari, Walter Keane, s’est attribué le mérite de son travail populaire. Il a fallu un « pain-off » au tribunal pour que Margaret prouve, en 1986, qu’elle était, en fait, l’artiste derrière les enfants aux yeux écarquillés. Margaret et Walter ont été invités à créer une peinture devant un jury. Walter hésita, citant une épaule douloureuse. Margaret a créé un tableau en cinquante-trois minutes et a finalement reçu quatre millions de dollars de dommages et intérêts (bien qu’elle ne l’ait jamais reçu). Alors que certains critiques ont qualifié son travail de grotesque et d’effroyablement sentimental, elle reste une figure appréciée de ceux qui apprécient son esthétique unique.

Madame CJ Walker (1867-1919), née Sarah Breedlove, était une entrepreneure qui est sortie de la pauvreté pour devenir la première femme millionnaire autodidacte en Amérique. Motivée par sa propre perte de cheveux, elle a développé un produit spécifiquement pour les femmes noires afin de favoriser la croissance des cheveux. Sous son nouveau nom, Walker a créé l’entreprise qu’elle allait devenir un empire. Elle offrait une gamme complète de produits de soins capillaires et de beauté afro-américains et employait une force de vente de milliers de personnes. Au fur et à mesure que sa richesse augmentait, son activité politique et philanthropique augmentait, y compris son soutien durable aux institutions commerciales, civiques, éducatives et culturelles noires. Militante franche contre le lynchage, elle a été un contributeur majeur au fonds anti-lynchage de la NAACP.

Cet extrait est tiré de «Une autre histoire de l’art», par Anita Kunz, sorti ce mois-ci chez Fantagraphics, et «Sœurs d’origine”, également de Kunz, sorti en novembre chez Pantheon Graphic Library.


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