L’évolution du nationalisme d’Alexey Navalny

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Pendant des années, je me suis contenté d’être en conflit Alexey Navalny. D’une part, je pensais qu’il était un opposant extraordinairement courageux, inventif et engagé au régime de Vladimir Poutine. D’un autre côté, il s’était allié aux ultranationalistes et avait exprimé des opinions que je trouvais extrêmement répréhensibles et potentiellement dangereuses. Au fil des ans, j’ai eu quelques disputes avec Navalny et quelques-unes avec mes amis dont le soutien à lui m’a déconcerté – un de ses mentors juif, un bénévole de campagne infatigable qui est arménien – mais je sentais que je pouvais le respecter et en même temps en désaccord avec lui. Les dirigeants nationalistes ont, historiquement, souvent joué un rôle clé dans la construction des démocraties. Et ce n’est pas comme si je devais décider de voter pour Navalny.

Maintenant, Navalny est en prison et risque des années derrière les barreaux. (Sa peine actuelle de deux ans et huit mois n’est probablement que le début.) Il a survécu à plus d’une tentative d’assassinat soutenue par le Kremlin, et ses proches craignent qu’il ne soit maintenant tué en prison. Le Kremlin, qui pendant des années a interdit son nom sur les ondes, l’a accusé d’avoir organisé sa propre mort imminente et a déclenché une offensive de propagande contre lui, déployant, entre autres, l’accusation qu’il est un ethno-nationaliste d’extrême droite. Dans la presse anglophone, le magazine socialiste jacobin publié un article qualifier Navalny de nationaliste «anti-immigré» auquel on ne peut pas faire confiance; le journaliste britannique Anatol Lieven, qui a couvert l’Europe de l’Est dans les années quatre-vingt et quatre-vingt-dix averti contre l’idéalisation de Navalny; et le professeur de NYU Eliot Borenstein, l’un des commentateurs les plus prolifiques du monde universitaire américain sur la Russie contemporaine, a écrit sur Facebook, «Il n’est pas Nelson Mandela. Il s’agit d’Aung San Suu Kyi.

D’autre part, plusieurs universitaires, les politiciens et experts en politiques ont proposé la candidature de Navalny au prix Nobel de la paix, une initiative qui comprend Lech Walesa, ancien président polonais et dirigeant du mouvement syndical Solidarité, qui a reçu le prix en 1983. L’effort a été lancé en septembre dernier par Alexandre Etkind, un exilé russe, professeur à l’Université européenne de Florence et, à mon avis, le chercheur le plus perspicace de la culture et de la politique russes contemporaines. Etkind est juif. Une nomination pour le prix Nobel de la paix n’est pas quelque chose que l’on entreprend en se tenant le nez. J’ai appelé Etkind et d’autres partisans éminents et résolument anti-nationalistes de Navalny pour savoir pourquoi ils ne semblaient pas en conflit à son sujet. J’ai appris quelques choses sur l’évolution personnelle et politique de Navalny et aussi sur le fonctionnement de la machine de propagande du Kremlin. J’ai également réalisé que j’aurais dû entreprendre cette recherche plus tôt.

La réputation de Navalny en tant qu’ultranationaliste découle de déclarations et d’actions vieilles de plus de dix ans. En 2007, il a quitté le parti socialiste-démocrate Yabloko, où il avait occupé le poste de chef adjoint de la section de Moscou, pour lancer un nouveau mouvement politique. Lui et ses co-fondateurs ont appelé leur mouvement NAROD, le mot russe pour «peuple» et, dans leur cas, également un acronyme pour le mouvement de libération nationale russe. Navalny a enregistré deux vidéos pour présenter leur nouveau mouvement; c’était ses débuts sur YouTube. L’une était une quarante-seconde argument pour les droits des armes à feu. L’autre, d’une minute, mettait en vedette Navalny habillé en dentiste, présentant une parabole légèrement déroutante qui comparait le conflit interethnique en Russie à des cavités et affirmait que le fascisme ne pouvait être empêché qu’en expulsant des migrants de Russie. Navalny a clôturé son monologue avec «Nous avons le droit d’être [ethnic] Russes en Russie. Et nous défendrons ce droit. » Il est décidément dérangeant de vue. À peu près au moment où Navalny a publié la vidéo, et pendant quelques années après, Navalny a participé à la Marche russe, une manifestation annuelle à Moscou qui attire des ultranationalistes, y compris certains qui adoptent des symboles en forme de croix gammée. En 2008, Navalny, comme une majorité apparente de Russes, a soutenu l’agression russe en Géorgie. En 2013, il a fait de l’immigration clandestine d’Asie centrale un thème central de sa campagne à la mairie de Moscou. En 2014, après l’occupation de la Crimée par la Russie, il a déclaré que, s’il s’opposait à l’invasion, il ne pensait pas que la Crimée pourrait être simplement «rendue» par un gouvernement russe post-Poutine. Au cours des sept dernières années, cependant, Navalny semble n’avoir fait aucun commentaire susceptible d’être interprété comme haineux ou ethno-nationaliste. Il a publiquement excusé pour ses commentaires sur la Géorgie.

Yevgenia Albats, journaliste d’investigation russe et amie proche de la famille Navalny, m’a dit qu’elle avait persuadé Navalny d’assister à la marche russe. En 2004, Albats était revenue à Moscou après avoir soutenu sa thèse de doctorat en sciences politiques à Harvard. Au cours des quatre années précédentes, Poutine avait pris le contrôle des médias et démantelé le système électoral, détruisant de fait la politique russe telle qu’elle avait été constituée. Les politiciens plus âgés et expérimentés étaient désorientés. Mais un groupe de jeunes militants, qui n’avaient pas fait l’expérience de la politique des partis dans ce qui avait été un système électoral quelque peu fonctionnel, se préparait à partir. Albats, qui avait fait des recherches sur l’organisation de la base pendant ses années à Harvard, a commencé à rassembler les jeunes militants dans son appartement de Moscou. Une vingtaine de personnes de différentes tendances politiques – des sociaux-démocrates aux libertariens en passant par les militants des droits religieux – ont assisté à des séminaires du mardi soir avec les Albats pendant environ un an, m’a-t-elle dit par Zoom de Cambridge, Massachusetts, où elle termine une bourse de recherche. Albats était dans la quarantaine et un Juif pratiquant. Navalny, à la fin de la vingtaine, était le plus âgé parmi ceux qui se réunissaient chez elle mais aussi le moins articulé et le moins éduqué: la plupart des autres étaient allés dans des collèges prestigieux, tandis que Navalny était un gosse militaire avec un diplôme de droit d’un diplôme école de deuxième niveau. Depuis qu’elle le connaît, me dit Albats, Navalny apprend lui-même à être un homme politique: il a appris à parler en public; alors qu’il était assigné à résidence il y a quelques années, il s’est enseigné l’anglais.

En l’absence de politique, en l’absence de conversation publique, il ne restait plus grand-chose pour former des alliances politiques autour. Poutine trafiquait la nostalgie de l’empire soviétique. La seule alternative semblait être des idées largement ethno-nationalistes, qui abordaient également un sentiment d’humiliation – et celles-ci émergeaient à la fois sur ce qui pourrait être grossièrement décrit comme la gauche et vaguement désignée comme la droite. Les militants qui ne partageaient pas les idées ethno-nationalistes pensaient qu’ils devaient former des alliances avec les mouvements nationalistes émergents de Russie. Le champion d’échecs Garry Kasparov, par exemple, qui a quitté le sport en 2005 pour se lancer dans une carrière politique, a créé un mouvement conjoint avec le Parti national-bolchevique. À l’époque, il m’avait dit que seul un front uni pouvait renverser le régime de Poutine, et ce n’est qu’après cela que les démocrates libéraux pro-occidentaux comme lui devraient dénoncer leurs différends avec les ethno-nationalistes. Les Albats ont rappelé que c’était dans ce contexte qu’elle avait dit à Navalny qu’il devait assister à la marche russe. Ils sont allés ensemble. «Je portais une étoile de David géante dont je m’assurais qu’elle pouvait être vue de loin», m’a-t-elle dit. « Il a pris beaucoup de merde pour marcher avec un kike. » Leurs efforts pour engager les gens dans la conversation ont échoué et après trois ans, ils ont abandonné.

Navalny a souvent dit qu’il considérait la marche russe comme une forme d’expression politique valable, que dans le genre de Russie pour laquelle lui et ses partisans se battent – une société libre et démocratique – la marche russe sera une événement annuel festif comme le défilé de la Saint-Patrick. « Il pense que si vous ne parlez pas au genre de personnes qui assistent à ces marches, ils deviendront tous des skinheads », m’a dit Leonid Volkov, qui dirige la partie organisatrice politique de l’organisation de Navalny. «Mais si vous leur parlez, vous pourrez peut-être les convaincre que leur véritable ennemi est Poutine. Volkov, qui est juif, vit en exil à Vilnius, la capitale de la Lituanie.

En 2015, le journaliste polonais et ancien dissident Adam Michnik et Navalny a enregistré une série de conversations que Michnik a compilées dans un livre. «Mon idée est que vous devez communiquer avec les nationalistes et les éduquer», Navalny Raconté Michnik. «De nombreux nationalistes russes n’ont pas d’idéologie claire. Ce qu’ils ont, c’est un sentiment d’injustice générale auquel ils réagissent par une agression contre des personnes de couleur de peau différente ou des yeux de forme différente. Je pense qu’il est extrêmement important de leur expliquer que battre les migrants n’est pas la solution au problème de l’immigration illégale; la solution est un retour à des élections compétitives qui nous permettraient de nous débarrasser des voleurs et des escrocs qui s’enrichissent grâce à l’immigration illégale.

Selon Volkov, Navalny regrette maintenant d’avoir réalisé la vidéo de 2007 dans laquelle il préconisait l’expulsion des migrants d’Asie centrale, mais il ne l’a pas supprimée de YouTube «parce que c’est un fait historique». Navalny soutient son soutien à la possession d’armes à feu, une question sur laquelle lui et Volkov sont en désaccord. En matière d’immigration, Navalny a affiné et recadré sa position: lorsqu’il plaide pour un régime de visa avec les pays d’Asie centrale maintenant, il insiste sur la nécessité de protéger les droits des travailleurs migrants. « La Russie a vraiment besoin d’immigrants », a déclaré Volkov, « mais ceux qui reçoivent des permis de travail et paient des impôts. » Cette position fait partie d’une plate-forme économique plus large élaborée avec l’aide d’un autre mentor politique de Navalny, le brillant économiste russe Sergei Guriev. Guriev, qui est maintenant professeur à Sciences Po, vit en exil à Paris depuis 2013. Sous l’influence de Guriev, Volkov m’a dit, «nous nous sommes beaucoup déplacés vers la gauche économiquement. En 2018, Navalny a ajouté un salaire minimum fédéral à sa plateforme: il estime qu’il devrait être de vingt-cinq mille roubles par mois, soit environ le double de l’exigence légale actuelle.



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