L’étrange histoire de Dagobert, le bandit «DuckTales»

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Arno Funke voulait être dessinateur, mais ça ne marchait pas. Il a grandi dans une famille ouvrière à Berlin, en Allemagne de l’Ouest, dans les années 50, et a passé son enfance à bricoler des kits de chimie et à envoyer des fusées à poudre sifflant dans le ciel. À l’école, il était espiègle. En raison de son sens de l’humour, un enseignant de maternelle l’a appelé «Micky Maus». Il quitte l’école à quinze ans pour devenir apprenti fabricant d’enseignes, passe du temps à dessiner et s’essaye aux caricatures d’hommes politiques et de célébrités. «Je suis né avec un talent pour le dessin», m’a-t-il dit. Quand il avait vingt et un ans, il a envoyé ses croquis à un magazine satirique avec une lettre demandant des conseils sur la façon de devenir dessinateur. «Je n’ai jamais eu de réponse», a-t-il dit.

En 1988, il était devenu déprimé. Il avait presque trente-huit ans, avec une moustache touffue et des cheveux blonds décolorés. Il avait été marié et divorcé, et il luttait pour de l’argent. Il a trouvé des travaux occasionnels de peinture de panneaux d’affichage, d’aérographes sur des motos et de vernis de voitures dans un garage local. Il craignait que les vapeurs qu’il inhalait des solvants ne lui causent des lésions cérébrales. «J’avais ce sentiment de ne pas être clair dans ma tête», m’a-t-il dit. « Comme quand vous avez bu une bouteille de whisky, mais sans les sentiments positifs. » Il en est venu à croire que s’il avait assez d’argent, il serait capable de se concentrer sur son art. Il a décidé de se tourner vers une vie de crime, mais ne voulait pas risquer la violence d’un bâton. «Je ne voulais blesser personne physiquement», a-t-il écrit plus tard, dans un mémoire. Puis vint une idée: il deviendrait un maître chanteur—Un extorqueur.

Au printemps 1988, Funke transforme sa cuisine en une fabrique de bombes. Il avait toujours eu le don de la mécanique, étonnant souvent ses amis en reconstruisant des moteurs de voiture. À l’aide de livres de chimie et de fournitures provenant de magasins d’électronique, il a appris à fabriquer une bombe artisanale, alimentée par une batterie et connectée à une minuterie électrique. Il a ciblé Kaufhaus des Westens, ou KaDeWe, un grand magasin de luxe à Berlin fréquenté par les riches et célèbres d’Allemagne. Funke a posé une bombe et envoyé au magasin une lettre de rançon exigeant un demi-million de marks allemands, l’équivalent, aujourd’hui, d’environ six cent mille dollars, et promettant de frapper à nouveau s’il ne l’obtenait pas. «La somme me paraissait très modérée», se souvient-il. Sa première tentative d’extorsion a échoué – la bombe n’a pas explosé et la police n’a pas pu trouver ses instructions pour livrer l’argent – mais il a essayé à nouveau. À l’aide d’une mallette avec un faux fond, Funke a largué une bombe dans le département des sports du magasin. Dans la nuit du 25 mai 1988, il a explosé, brûlant des étagères de vêtements de sport en cendres et causant des centaines de milliers de dollars de dommages. Funke avait réglé une minuterie pour s’assurer qu’aucun acheteur n’était blessé et, à son grand soulagement, il n’y avait pas de victimes.

Il a envoyé une autre lettre au magasin, fixant une date pour le transfert d’argent; il a ensuite diffusé des messages sur une radio bidirectionnelle qu’il avait préenregistrés à l’aide d’un changeur de voix, demandant aux gérants du magasin d’apporter l’argent sur le 8:43 PM train pour Frohnau; quand il a donné le mot, ils devaient jeter l’argent par la fenêtre. (Cela, pensa-t-il, rendrait difficile pour la police d’anticiper son emplacement.) Le 2 juin, Funke s’est caché à côté de la voie ferrée près de l’atelier de réparation automobile où il travaillait. Il avait bu la plus grande partie d’une bouteille de vodka au moment où le train passa. « C’est le maître chanteur qui parle! » il glissa dans sa radio. «Jetez l’argent maintenant!» Un paquet s’est écrasé sur les pistes et Funke a titubé après. Il est retourné au garage, alors que des hélicoptères de police tournaient au-dessus de sa tête, et a ouvert le paquet pour trouver l’argent à l’intérieur.

Pour fêter ça, Funke a pris des vacances en Méditerranée, en Corée du Sud et aux Philippines. À Manille, il rencontra une femme d’une vingtaine d’années nommée Edna et l’épousa peu de temps après. En 1990, ils ont déménagé en Allemagne et ont eu un petit garçon. Funke a acheté une Mercedes-Benz d’occasion. «J’ai même payé des impôts», m’a-t-il dit en riant. Mais après le mur de Berlin est tombé, en 1989, les loyers ont grimpé en flèche et, en 1991, Funke avait dépensé la majeure partie de l’argent. Il a décidé que, pour payer l’éducation de son fils, il devait lancer une autre extorsion.

Funke a loué une petite cabane à Bohnsdorf et l’a remplie d’outils électriques, d’une chambre noire, d’explosifs, d’une machine à écrire et d’un appareil de vision nocturne russe qu’il avait acheté dans un marché aux puces. Chaque matin, il faisait ses adieux à sa famille et partait, comme pour se rendre au travail. «Je suppose que je me sentais comme un agent secret», a-t-il dit plus tard. En juin 1992, il a posé une autre bombe, dans la section porcelaine de Karstadt, une chaîne de grands magasins haut de gamme, à Hambourg; il est parti cette nuit-là, brisant des vitrines en verre de vases et d’assiettes de fantaisie. Il a envoyé une note de rançon au magasin exigeant un million de marks – l’équivalent de plus d’un million de dollars aujourd’hui. «Je vous ai fait la démonstration de ma détermination à atteindre mon objectif, y compris par la violence», a-t-il prévenu. «La prochaine fois, il y aura une catastrophe.» Funke a demandé au magasin de placer un message codé dans le Hamburger Abendblatt journal s’il était prêt à se conformer: «Oncle Dagobert salue ses neveux.» Dagobert Duck est le nom allemand de Scrooge McDuck, le canard accrocheur des bandes dessinées «Uncle Scrooge» de Disney et de l’émission télévisée «DuckTales».

Funke a envoyé des instructions à une zone boisée, où les policiers ont trouvé une boîte attachée à un poteau de téléphone, avec un sac de linge à l’intérieur portant le logo «DuckTales» et une image de Scrooge McDuck. Ils ont également trouvé un étrange engin conçu pour connecter le sac d’argent à l’arrière d’un train à l’aide d’électroaimants. Funke leur a demandé d’attacher le sac d’argent à un train de Rostock à Berlin. Lorsque le train a rugi, il a poussé un bouton sur un émetteur pour désactiver les aimants, mais le paquet ne tomba pas; la police l’avait attaché au train. Il a envoyé une autre lettre, changeant le lieu de ramassage. Le 14 août, il a de nouveau attendu près de la voie ferrée, portant des gants, des lunettes noires et une perruque grise. Cette fois, le paquet s’est finalement détaché et s’est écrasé contre les pistes. Alors que Funke courait pour le ramasser, le train s’est arrêté et des policiers ont sauté. «Restez immobile ou je tirerai!» cria un officier en tirant son arme en l’air.

Funke a attrapé le colis et s’est mis en sécurité. Lorsqu’il l’ouvrit, il vit que seulement quatre mille marques étaient réelles; le reste était de l’argent de Mickey Mouse. Il avait menacé le magasin avec une autre bombe s’il ne payait pas. Pendant ce temps, il n’a pas fallu longtemps à la police pour relier les deux attentats: les deux impliquaient des changeurs de voix, une chasse au trésor, des gadgets ingénieux et de l’argent jeté d’un train. Ils avaient affaire à un bombardier en série qui semblait s’inspirer des câpres des bandes dessinées mettant en vedette Scrooge McDuck. À partir de ce moment, ils l’ont appelé Dagobert.

En Allemagne, les bandes dessinées de Donald Duck sont extrêmement populaires, dépassant même les super-héros comme Superman. Dans les livres, Scrooge McDuck est «le canard le plus riche du monde», un magnat du pétrole et un industriel, entre autres activités lucratives, qui cache sa fortune dans une «poubelle d’argent» géante, à l’abri des griffes de ses ennemis canins, les Beagle Boys , et une sorcière de canard vampique nommée Magica De Spell. Il est déterminé dans sa quête de richesses, combattant des pirates pour un trésor espagnol englouti ou escroquant un rubis rayé de bonbons à des bandits du Bazookistan. Oncle Scrooge est apparu pour la première fois dans une histoire de Donald Duck de 1947 par l’écrivain et illustrateur de bandes dessinées américain Carl Barks. Le traducteur allemand des bandes dessinées a rendu les personnages de Disney plus complexes: Dagobert parle dans un langage grandiose; son neveu Donald Duck cite souvent les poètes Johann Wolfgang von Goethe et Friedrich von Schiller. Max Horkheimer, l’un des plus grands philosophes de l’école de Francfort, aurait aimé lire les bandes dessinées de Donald Duck avant de se coucher. Pour de nombreux Allemands de l’Ouest, Scrooge McDuck est devenu une incarnation humoristique de la cupidité capitaliste.

Alors que Funke continuait ses extorsions et que la presse prenait du vent, une manie de Dagobert s’empara de l’Allemagne. André Zand-Vakili, journaliste qui a couvert l’affaire pour la Hamburger Morgenpost, m’a dit: «Dagobert est l’un des cas du siècle. Pour le public, il ne ressemblait pas à un criminel grossier. . . . Il était très inventif. Dagobert était imprévisible, intellectuel et remarquablement poli. Lorsqu’il ne s’est pas présenté aux remises d’argent, il a envoyé des notes d’excuses, signant «Dagobert». Bientôt, il y eut des programmes d’information télévisés, des quiz radiophoniques et des chansons populaires à son sujet. «Je ne savais pas si je devais pleurer ou rire de tout l’intérêt médiatique», a écrit plus tard Funke, dans ses mémoires. Les magasins vendaient des nains de jardin Dagobert et des T-shirts portant la mention «Je suis Dagobert». Une station de radio aurait constaté que près des deux tiers de ses auditeurs ressentaient plus de sympathie pour l’extorsionniste que pour la police. Berlin Daily Mirror Plus tard, le journal a couronné Dagobert le «gangster de l’année», écrivant qu’il avait élevé le jeu des flics et des voleurs «à un niveau intellectuel jamais vu dans l’histoire de la police allemande».

La police a été laissée perplexe. Michael Daleki, l’enquêteur en chef de la police criminelle de l’État allemand à Hambourg, a réuni une équipe pour attraper Dagobert. Ils ont finalement offert une récompense de cent mille marks pour les informations qui ont conduit à sa capture. Des astrologues et des diseurs de bonne aventure ont sonné, et des citoyens ennuyés ont appelé les lignes téléphoniques avec des milliers de conseils. Les citoyens ont émis l’hypothèse que, en raison de sa connaissance apparente des procédures policières, Dagobert pourrait être lui-même un ancien avocat ou un ancien agent secret est-allemand. Au début, Daleki, qui avait été formé par le FBI à Quantico, en Virginie, pensa que Dagobert pouvait être plusieurs hommes. «Ma première hypothèse était qu’ils étaient des militants contre le consumérisme», a-t-il déclaré. photo.

L’une des officiers de l’équipe était Claudia Brockmann, une psychologue de trente-deux ans aux cheveux blonds et au comportement d’acier. Brockmann avait passé la fin de sa vingtaine à soutenir les négociateurs en otages, à franchir la bande de police pendant les impasses, en utilisant sa formation en psychologie criminelle. Elle a commencé à dresser un profil psychologique de Dagobert, en pensant que s’ils pouvaient apprendre ce qui le conduisait, ils pourraient peut-être l’attraper. Elle a noté aux enquêteurs, par exemple, qu’il était étrange que Dagobert fasse généralement exploser un explosif avant l’arrivée de sa lettre de chantage: «Il est inhabituel qu’un auteur commence avec une bombe.» Elle a émis l’hypothèse que son ciblage des magasins chics le marquait comme un homme opprimé qui estimait qu’il méritait un niveau de vie plus élevé.

Brockmann pensait que si la police ne prenait pas au sérieux les demandes de Dagobert, un désastre suivrait. Utiliser de la fausse monnaie le mettrait probablement en colère. «Et les conséquences ont été qu’il a déclenché une bombe», m’a-t-elle dit. À l’époque, cependant, la psychologie policière était un domaine relativement jeune; L’Allemagne n’a commencé à analyser formellement le comportement des criminels qu’en 1987, l’année précédant la première attaque de Dagobert. Les agents avaient tendance à considérer la psychologie criminelle comme un hocus-pocus, m’a dit Brockmann, parce qu’elle «contredisait la mentalité de la police». Son bureau était niché dans l’académie de police. Au début, la police a eu tendance à ne pas tenir compte des conseils de Brockmann. Karstadt a embauché un consultant en sécurité privée qui avait traité avec des terroristes internationaux pour gérer les extorsions. «Lui et moi n’avions pas la même opinion professionnelle sur la façon de traiter avec Dagobert», m’a dit Brockmann. Le consultant en sécurité a tenté d’inciter Dagobert à collecter l’argent en personne auprès d’un intermédiaire, mais le kamikaze a reconnu cela comme un piège et a refusé.

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