L’espoir à la mairie Kathryn Garcia ne veut pas des éloges de son camarade Andrew Yang

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Dans le monde de la politique new-yorkaise, il est facile de trouver des gens qui admirent Kathryn Garcia, ancienne commissaire à l’assainissement de la ville. L’année dernière, lorsque le COVID-19 la pandémie est arrivée et le maire Bill de Blasio lui a demandé de servir de «tsar de la nourriture» d’urgence de la ville, un titre local l’a surnommée «la gestionnaire de crise incontournable de la ville de New York». En septembre, lorsque Garcia, qui a dirigé ou aidé à diriger trois grandes agences de la ville par le biais de deux administrations de maire, se préparait à se présenter elle-même à la mairie, un éditorial de soutien a fait valoir qu’elle avait longtemps été «une sorte de maire de l’ombre» pour la ville. En mars, elle était décrit dans le Fois en tant que «gestionnaire habile» et «porteur de responsabilité». Et pourtant, malgré toute l’admiration, la plupart des gens dans la politique de la ville donnent à Garcia peu de chances d’être effectivement élu maire. Elle serait formidable, disent ses admirateurs, si elle pouvait gagner. Un candidat peut passer une campagne entière à essayer de se dégager d’une telle logique.

Beaucoup des mêmes initiés qui lui donnent peu de chances de victoire disent également que le prochain maire, quel qu’il soit, devrait tirer pleinement parti de son expérience et de ses compétences, en installant peut-être Garcia au poste de chef de cabinet ou de maire adjoint. Le personnage le plus remarquable pour adopter cette vision est Andrew Yang, le leader de la course, qui a répété à plusieurs reprises que Garcia était son deuxième choix au scrutin pour la nomination à la mairie du Parti démocrate, derrière lui. « Je pense qu’elle ferait un partenaire phénoménal dans mon administration, » il mentionné dans une récente interview. «C’est le genre d’opératrice expérimentée qui peut apporter beaucoup de valeur [for] New yorkais. »

Il y a quelques jours, je me suis assis en face de Garcia, qui n’a pas mieux placé que cinquième dans les sondages, dans la cour arrière de sa belle maison en rangée à Park Slope, Brooklyn, et lui ai demandé si c’était le deuxième choix de Yang. «J’aimerais qu’Andrew Yang arrête de dire ça», dit-elle avec lassitude. «Je ne me présente pas pour le n ° 2.» Garcia pense que Yang, qui n’a jamais travaillé au gouvernement, tente de répondre aux questions sur son manque d’expérience en balayant certaines des siennes. «Et il n’est pas le seul, d’ailleurs», dit-elle. «Eric Adams» – le président de l’arrondissement de Brooklyn, que les sondages ont montré à la deuxième place de la course – «a tout de suite dit à d’autres personnes, en particulier lors de la demande d’approbation,« Eh bien, je ferais son adjoint au maire ». »Garcia était assise nonchalamment sur une chaise en fer forgé sous un parasol, vêtue d’un blazer rose et d’un collier qui épelait son prénom en lettres dorées. «C’est totalement sexiste. Totalement sexiste », a-t-elle déclaré. « On dirait qu’ils me font un compliment, mais ce n’est pas le cas. » Elle a poursuivi: «N’êtes-vous pas assez fort pour faire ce travail sans que je vous aide? Vous devriez être assez fort. Tu ne devrais pas avoir besoin de moi. Pour être très clair: je n’ai pas besoin de vous, pour diriger ce gouvernement.

Garcia serait une première pour New York sur au moins deux points. La ville n’a jamais élu une femme à la mairie. Il n’a jamais non plus promu un bureaucrate au sein du gouvernement de la ville – les agences et les départements qui exécutent les politiques établies par les élus – au poste le plus élevé à l’hôtel de ville. Garcia est un fonctionnaire de deuxième génération; sa mère a travaillé dans l’administration des ressources humaines de la ville, puis a enseigné l’anglais au Medgar Evers College. Son père était négociateur du travail pour Ed Koch et a été président du Long Island Railroad. Garcia a grandi dans une maison à deux pâtés de maisons de celle où elle vit maintenant. Et, alors que sa mère est née au Texas et son père au Montana, elle parle avec un soupçon d’accent ancien de Brooklyn. En 1992, elle a obtenu un stage au Département de l’assainissement, où, a-t-elle dit, elle «est tombée amoureuse des ordures». À un moment de notre conversation, elle m’a informé, avec une lueur joyeuse dans les yeux: « Vous pouvez voir le pic des eaux usées à la mi-temps pendant le Super Bowl. »

Sous l’administration de Michael Bloomberg, Garcia a travaillé pour le département de la protection de l’environnement de la ville, avant de devenir chef de l’exploitation. En 2014, Bill de Blasio l’a choisie pour diriger le département de l’assainissement, où elle a poussé des réformes éco-conscientes, y compris des programmes de compost étendus et la collecte des déchets électroniques. Plusieurs jours, elle s’est réveillée à 15h30 UN M pour assister aux appels du matin du ministère. Elle s’est également forgé une réputation de Mme Fix-It municipale polyvalente. En 2018, deux ans avant de demander à Garcia d’être son «tsar de la nourriture», de Blasio lui a demandé d’être son «tsar principal», supervisant les efforts de la ville pour réduire l’exposition au plomb chez les enfants. En 2019, il lui a demandé de diriger temporairement la New York City Housing Authority, l’agence de logement public de la ville, qui était critiquée pour mauvaise gestion.

En septembre dernier, elle a démissionné, envoyant à de Blasio une lettre de démission vantant son bilan et protestant contre les coupes budgétaires et les changements de politique qu’il prévoyait de mettre en œuvre en réponse à la COVID-19 pandémie. «Je pars le cœur lourd car bon nombre de nos programmes les plus innovants conçus pour lutter contre le changement climatique ont été les premiers à tomber sous le coup de la hache budgétaire», a-t-elle écrit. La lettre a été rapidement et facilement acheminée vers la presse. Vraiment, elle partait courir pour son travail.

J’ai demandé à Garcia pourquoi elle pensait que les chefs d’agence ou les maires adjoints, les personnes les plus au courant des opérations de la ville, n’avaient pas fait de candidats à la mairie viables dans le passé. Richard Ravitch, par exemple, qui a aidé New York à traverser sa crise financière dans les années soixante-dix et qui a ensuite été président de la Metropolitan Transportation Authority, est arrivé troisième de la primaire du Parti démocrate en 1989, dans ce que le Fois appelé une «défaite prévisible». Des élus, des étrangers bien financés – c’est ce que les électeurs de New York ont ​​choisi pour leur maire. Garcia a attribué cela en partie aux restrictions auxquelles les chefs d’agence municipale, qui contrôlent les gros contrats gouvernementaux, sont confrontés lors de la collecte de fonds. «Mon avocat général, alors que j’approchais de partir, m’a dit: ‘Vous ne pouvez demander de l’argent à personne. Vous ne pouvez pas en discuter », a-t-elle dit à propos de ses derniers jours au Département de l’assainissement. Mais Garcia a également reconnu une différence entre la sécurisation des budgets et l’exécution de la politique, et la politique populaire nécessaire pour remporter une élection dans une ville de millions d’habitants. «Je suis en fait une personne relativement timide», dit-elle. «Le concept d’être surveillé en permanence était quelque chose dont j’avais besoin d’un peu de courage pour surmonter.» En septembre, le même mois où elle a quitté son poste de commissaire, Garcia a créé son premier compte Twitter.

Ce que Garcia demande aux électeurs d’imaginer, c’est essentiellement un hôtel de ville sans que Bill de Blasio ne gêne Kathryn Garcia. Elle a essayé de rompre complètement avec son ancien patron. «Vous avez quelqu’un qui ne sait pas comment gérer et ne comprend pas comment faire fonctionner la ville», a-t-elle déclaré. «Nous ne voulons pas de fantaisie pour le moment. Nous voulons du pain et du beurre, faites le travail. » Son électeur, a-t-elle dit, est «quelqu’un qui veut que la ville fonctionne». Comme la plupart d’entre elle adversaires dans la course, Garcia parle de sa candidature dans deux registres: une rhétorique à grande vision et des détails politiques concrets. Sa grande vision est celle d’une ville qui s’attaque de front au changement climatique et où il est possible pour les gens d’élever des familles avec des salaires de fonctionnaire, comme l’ont fait ses parents, et comme elle espère que ses deux enfants auront une chance de le faire. fais. Mais elle semble la plus heureuse lorsqu’elle discute de l’essentiel, comme son projet de convertir le parc d’autobus scolaires de la ville en véhicules électriques. Selon elle, l’un des grands enseignements de la politique publique de la pandémie est que les agences municipales qui ont été mises en place pour gérer les urgences – les pompiers, le NYPD, le département de l’assainissement – ont assez bien résisté à la crise, tandis que les agences qui étaient ‘t – le ministère de l’Éducation, le ministère du vieillissement – a fléchi sous la pression. Le prochain maire, pense-t-elle, devrait corriger cette divergence.

En se présentant comme une dirigeante compétente, Garcia s’est également démarquée des candidats en course, tels que Maya Wiley et Dianne Morales, qui ont fait des ouvertures explicites à l’aile gauche du Parti démocrate. «Nous ne sommes pas tout à fait dans un moment aussi progressiste dans l’électorat qu’il y a six mois», a déclaré Garcia. «Vous devez courir la course que vous voulez courir. Et ne vous laissez pas bouger par ce qui se passe.

Le vote à choix classé, que la ville de New York adopte cette année lors de ses élections municipales, permettra aux électeurs de soutenir jusqu’à cinq candidats sur leur bulletin de vote, par ordre de préférence. Cela peut inciter les candidats à faire équipe ou à se trianguler. Un favori comme Yang peut parler à quelqu’un de plus bas dans les sondages, comme Garcia, par véritable enthousiasme. « Andrew a un immense respect pour Kathryn Garcia et c’est pourquoi il a souvent dit qu’il chercherait son partenariat à la mairie s’il était élu maire », m’a dit Sasha Ahuja, co-directrice de campagne de Yang, dans un communiqué. «S’il y a quelqu’un d’autre qu’il serait heureux de voir élu, c’est bien Kathryn. Le fait de pointer ses partisans vers un deuxième choix moins compétitif peut également avoir un avantage tactique: encourager les électeurs à classer ses concurrents les plus populaires plus bas dans leurs bulletins de vote.

Le défi de base auquel Garcia doit faire face au cours des sept prochaines semaines est que si peu de New-Yorkais connaissent même son nom. «Ce sera la politique de vente au détail», a-t-elle déclaré. Elle a récemment coupé sa première publicité télévisée, et elle a parlé de l’importance du contact avec les électeurs: appels, SMS, sortir, gagner des votes. «J’aime vraiment profondément cette ville et je crois profondément qu’elle a besoin de quelqu’un qui puisse s’assurer que vous gardez les lumières allumées», a-t-elle déclaré. «J’aurais aimé que nous n’ayons pas à parler de viabilité.»

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