Les riches soutiennent-ils la campagne Taxer les riches?

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À 1 PM un dimanche récent, des visages et des graphiques distinctifs en rose rouge ont commencé à apparaître dans les fenêtres d’une réunion Zoom, comme «De quel côté êtes-vous?» de Pete Seeger? joué en arrière-plan. La boîte de discussion de l’appel était remplie de noms, pronoms et affiliations, y compris dix différents chapitres new-yorkais des Democratic Socialists of America (la rose est le logo du groupe), de Buffalo au comté de Nassau. «Une grande énergie dans tout l’État», a écrit Stephanie Lemieux, de Brooklyn. Les participants étaient des bénévoles, et leur mission était de téléphoner aux électeurs inscrits et de leur demander s’ils soutenaient la taxation des riches.

En décembre, les six membres socialistes de la législature de l’État, regardant vers le bas un déficit de plusieurs milliards de dollars et exaspérés par le non-financement discret par le gouverneur Andrew Cuomo des services sociaux (Medicaid, logement) pendant la pandémie, ont commencé à plaider pour une série de prélèvements sur les entreprises et sur le un à cinq pour cent (à commencer par les New-Yorkais célibataires qui gagnent plus de trois cent mille dollars par an). Les législateurs ont contribué au lancement de la campagne Tax the Rich, qui, en collaboration avec une coalition de groupes progressistes, vise à ajouter cinquante milliards de dollars par an au Trésor public.

Lors de l’appel de Zoom, Bobby Gross, un socialiste à la mâchoire carrée qui travaille comme économiste politique, a esquissé la fin de la partie: le budget de l’État serait ratifié dans quelques jours, et une hausse des impôts de sept milliards de dollars avait déjà été proposée par l’État. Sénat et Assemblée – si l’augmentation survivait, ce serait la plus importante jamais enregistrée à New York. L’objectif était d’amener les résidents au téléphone, de les persuader avec un argumentaire, puis de les envoyer aux bureaux des législateurs d’Albany, pour laisser des messages vocaux pour soutenir l’imposition des riches. Les messages, a déclaré Gross, maintiendraient la pression sur l’orateur, Carl Heastie, et le chef de la majorité, Andrea Stewart-Cousins, les deux législateurs désignés pour «  rencontrer Cuomo à huis clos, ou, comme, dans leur groupe privé WhatsApp. . » Il a poursuivi: « Nous devons garder le feu sur eux, afin qu’ils ne donnent pas de grandes concessions à Cuomo, ce qui se passe normalement. » Les zones cibles de la journée étaient Westchester, le Bronx et l’East Side de Manhattan.

Un programme de numérotation automatique a mis en relation des volontaires, qui s’étaient désactivés sur Zoom, avec des électeurs. Ils ont mis à jour leurs interlocuteurs dans la boîte de discussion: «lol quelqu’un vient de dire ‘boi bye’ et a raccroché»; «OMG vient de passer le MEILLEUR APPEL avec Larry Sr. (il m’a demandé si je voulais Larry Jr. ou Larry Sr. et je lui ai dit, quiconque veut taxer les riches!).» Un bénévole nommé James Cole a reçu une femme qui a dit qu’elle avait été proche de la mère du Président Heastie – elle a laissé le Président « un message vocal disant que la mère de Heastie serait très déçue de lui, lol. »

Alors que le composeur automatique traversait Westchester, Lemieux a atteint plusieurs personnes qui étaient toutes pour taxer les riches, tant que ce n’était pas eux. «Ils disent:« Eh bien, je veux que tout le monde ait une bonne qualité de vie et puisse avoir accès aux écoles, aux hôpitaux, à de bons transports en commun, etc. », a déclaré Lemieux. «’Mais, je ne sais tout simplement pas, pourquoi ne pouvez-vous pas avoir un seuil qui est, comme, cinq cent mille ou un million?’ «Trois cent mille dollars, ont suggéré les Westchesterites, ne vous ont pas rendu riche à New York.

«C’est un argument difficile», a déclaré Kelly Cahill. «Je viens de Long Island, et nous en avons beaucoup.»

«Il est clair que le capitalisme ne fonctionne même pas pour les riches», a observé Bran Acton-Bond. « Car elles ou ils se sentir opprimé! »

L’un des obstacles pour les appelants était d’être regroupé avec les télévendeurs. Brandon Medina a rencontré un certain succès avec la phrase « Nous ne demandons pas d’argent, juste des messages vocaux. » Quelques femmes ont poliment déclaré ne pas accepter de sollicitations d’aucune sorte.

Gross s’est connecté avec un résident d’âge moyen de Scarsdale nommé Kenneth, qui s’est d’abord plaint que le terrain était trop vague. Gross a ri et lui a dit: «Je devais commencer un peu large, car il y a en fait six factures fiscales différentes qui augmenteraient, au total, des dizaines de milliards de dollars de revenus annuels, pour financer les infrastructures, les hôpitaux, les écoles, etc. ‘serais heureux—’

«- Alors vous dites que mes impôts devraient augmenter?»

«Pour passer en revue cela en détail. . . Eh bien, cela dépend de comment ri… »

Avant que Gross ne puisse dire «riche», Kenneth l’interrompit: «J’ai au sens propre quinze autres choses à mon agenda pour aujourd’hui. Vous écouter détailler six factures fiscales différentes n’en fait pas partie. »

Malgré les colères et les blocages, les bénévoles ont pu transférer près d’une centaine de personnes dans les boîtes aux lettres de leurs représentants, pour y laisser des messages vocaux. Mais ce qui les a le plus soutenus, c’est la possibilité d’une éducation politique. «Beaucoup d’appels de la classe ouvrière que j’ai reçus ne savaient tout simplement pas que Cuomo avait coupé les services publics», a écrit un banquier téléphonique nommé Luke Sullivan dans le chat.

Jeremy Joseph était d’accord: «Ouais, une dame a répondu: ‘Cuomo ne fait pas ça! Pas vrai.’ *Cliquez sur*. »

Nick Irvin a ajouté: «Le dernier combat sexuel». ♦

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