Les puissantes chansons de mémoire de Mustafa Ahmed sur « Quand la fumée monte »

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L’artiste torontois Mustafa Ahmed est un poète d’observation prometteur depuis son enfance. Le fils de parents soudanais, Ahmed, mieux connu sous le nom de Mustafa le poète, a enregistré une performance de création orale, « Une seule rose”, à l’âge de douze ans, qui a révélé un enfant à l’écoute de sa communauté et extrêmement curieux des injustices dont il avait été témoin. Le Toronto Star c’est noté comment le pouvoir de ses mots a fait pleurer les adultes blancs, à travers des poèmes sur la pauvreté en Afrique et la violence dans le projet de logement de Regent Park où il vivait. Très tôt, Mustafa a reconnu que les arts pouvaient être un moyen pour un dialogue plus efficace, et il a entrepris de donner la parole aux minorités locales réduites au silence : les jeunes immigrants noirs, musulmans cherchant un espace dans une ville territoriale.

Aujourd’hui âgé de vingt-quatre ans, Mustafa est devenu l’un des jeunes conférenciers les plus influents de Toronto. Après avoir sorti un EP de poésie, en 2012, il a été surnommé un héros de 2014 par Torontoist et a été nommé Poète lauréat pour les Jeux panaméricains de Toronto 2015. Au fur et à mesure que sa réputation de poète grandissait, ses ambitions de chant augmentaient aussi. Une partie de cela était le résultat d’une association musicale naturelle dans sa ville natale : il a cofondé le collectif hip-hop Halal Gang, et il a développé des relations de travail avec Canard et le producteur Frank Dukes. L’écriture et la chanson de Mustafa ont continué de concorder avec son activisme et, en 2016, il a été nommé à un conseil consultatif des jeunes par le premier ministre du Canada, Justin Trudeau, pour aider à guider le gouvernement sur les programmes et les politiques qui pourraient profiter aux jeunes du pays. Mustafa semblait voir la musique comme un moyen d’obtenir une plus grande clarté dans ses messages. « Je veux affiner le récit », a-t-il déclaré MTV cette année.

Travailler avec Dukes a offert à Mustafa la possibilité de devenir un auteur-compositeur à part entière. Il a co-écrit des chansons pour des stars de la pop telles que le weekend, Camila Cabello, Shawn Mendes et Justin Bieber, mais il a lutté avec ses propres chansons, qui étaient mélancoliques et intimes, folkloriques mais familières comme le rap. Mustafa pensait que personne ne voudrait les entendre, même si ses amis l’encourageaient à poursuivre leur appel. À son insu, le schéma de sa percée musicale avait déjà été tracé dans sa poésie. En 2015, Drake republié l’une des citations de Mustafa sur Instagram – « Si un écrivain tombe amoureux de vous, vous ne pouvez jamais mourir » – qui a valu au poète un nouveau niveau de reconnaissance et peut-être un aperçu de son don. Les paroles de Mustafa sont pleines d’amour pour ceux qu’il a perdus et, en partageant leurs histoires, il a trouvé une méthode pour sauvegarder leurs souvenirs.

Une grande partie de l’art de Mustafa concerne l’impermanence. En 2014, son ami Yusuf Ali, un organisateur communautaire, a été abattu. Deux jours plus tard, Mustafa a parlé à «Le morse parle de résilience” d’être un monument vivant. « Yusuf est parti », a-t-il déclaré. « Et quel que soit mon succès, Yusuf ne fera pas partie de ce succès. Mais je suis ici aujourd’hui parce que c’est ce que signifie être résilient. Un autre ami, le rappeur Smoke Dawg, a été tué par balle devant une boîte de nuit, en 2018 et, l’année suivante, Mustafa a produit et publié un court métrage documentaire intitulé «Souviens-toi de moi, Toronto», qui présentait les rappeurs comme les ambassadeurs d’une ville en armes et leur conseillait d’écrire leurs propres élégies. « J’ai eu une conversation avec Drake sur l’ampleur de la violence dans la ville et j’ai réalisé que lorsque nous sommes décédés, les gens ne se souviennent pas de nous de la manière dont on devrait se souvenir de nous », a déclaré Mustafa. Complexe. « Et j’ai réalisé que tant que nous sommes encore là, il est important de tenir compte de ce souvenir. » Sa nouvelle musique solo est une extension de cette mission de préservation.

Le titre et la couverture des débuts de Mustafa, « When Smoke Rises », rendent hommage au regretté Smoke Dawg, et les paroles font l’éloge de ceux qui ont été abattus comme il l’était, tout en essayant d’offrir un sanctuaire aux vivants. Rempli de guitare folk « Pink Moon » en microfibre et d’accords de piano tamisés, seuls sur le banc, le disque marie la poésie déchirante de Mustafa avec de magnifiques mélodies engourdies qui semblent avoir du mal à respirer. Mustafa est aidé par une petite équipe de stars de l’indie anglais devenus joueurs utilitaires—le chanteur-compositeur-pianiste Sampha, le dj Jamie xx (du groupe the xx), le producteur électronique James Blake– qui ajoutent tous des fioritures subtiles mais ornées. La production est acoustique et tendre. Parfois, on a l’impression que cela vous attire pour écouter ; d’autres fois, on a l’impression d’écouter une prière.

Il y a un sentiment d’inévitabilité qui se glisse le long des chants de Mustafa. La violence occupe une place importante dans le monde extérieur et, à plusieurs reprises, rester à la maison est présenté comme un refuge contre une guerre de territoire inéluctable et en cours. La nature feutrée de sa musique fait écho à cette retraite loin des fenêtres. Sur la chanson « Survival of the Fittest », de 1995, l’artiste du Queens Prodige a rappé qu’« il y a une guerre en cours à l’extérieur dont personne n’est à l’abri », ce qui implique que le carnage était inévitable et que l’enrôlement était inévitable. Mustafa reprend les paroles de « The Hearse », chantant « Il y a une guerre dehors / Et je ne peux pas perdre tous mes gars », et sa version révèle ses perspectives les plus propices. Même si la guerre est inévitable, il semble déterminé à faire tout ce qu’il peut pour atténuer les dégâts. C’est cette lueur d’optimisme qui alimente des chansons telles que « Stay Alive » et « Air Forces », et la poésie de Mustafa devient une arme redoutable dans son arsenal militant.

Même ainsi, comme le note Mustafa sur « Ali », les mots ne peuvent pas arrêter les balles, et, alors que les limites de son médium choisi s’installent, il est assailli par des révélations vraiment tourmentantes. « Maintenant, que dois-je dire / quand tu es au-delà de la tombe / Il n’y a que tant de mots / pour combler le silence dans cet endroit », gémit-il sur « Separate ». Sa musique entraîne l’auditeur dans le courant sous-jacent d’une situation apparemment désespérée. Avec seulement huit chansons, l’album est écrit et produit comme une expérience, pas comme une playlist. Presque chaque seconde de ses vingt-quatre minutes se dirige vers quelque chose, et la musique est soigneusement séquencée à la recherche d’un plus grand objectif collectif. Mustafa a enregistré un album à la mémoire des morts afin que ceux qui se battent encore puissent se sentir résilients.


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