Les plaisirs de la ligue savante et l’esprit des anecdotes

Vues: 9
0 0
Temps de lecture:10 Minute, 29 Second

Qu’est-ce qui fait une bonne question triviale? Il y a des exigences de bon sens. Il doit être clairement écrit, précis et accessible pour au moins certaines personnes. (Acceptable degrés de difficulté varier.) Il doit être correctement «épinglé» à sa réponse, ce qui signifie qu’il n’y a pas de réponses correctes autres que celles recherchées par l’interrogateur. (Cela peut être plus compliqué que vous ne le pensez.) De l’avis de Shayne Bushfield, le créateur et l’unique employé à temps plein de ApprisLigue, une communauté de jeux-questionnaires en ligne qu’il gère depuis 1997, les gens devraient reconnaître la réponse à la question comme quelque chose qui vaut la peine d’être connu, comme ayant un certain degré d’importance. «Trivia n’est pas le mot juste pour ça», m’a-t-il dit récemment. «Parce que trivial signifie techniquement trivial, ou ne vaut pas la peine d’être connu, et c’est le contraire.»

L’idée que les réponses aux questions triviales valent la peine d’être connues est une question de un débat, et a été plus ou moins depuis la naissance de la trivia elle-même. Le passe-temps de la culture pop consistant à se questionner les uns les autres sur une variété de sujets comme une sorte de jeu est fondamentalement un phénomène des cent dernières années environ: sa première apparition comme une mode semble dater de 1927, lorsque « Demandez-moi un autre! Le livre de questions » a été publié. Comme le «Jeopardy!» le champion Ken Jennings note dans son livre «Brainiac»,« Ask Me Another »a été écrit par« deux anciens élèves d’Amherst sans travail »vivant à Manhattan, qui« ont été choqués de constater qu’en dépit de leurs nouveaux diplômes sophistiqués et de leurs vastes formations libérales, le monde du travail ne battait pas un chemin vers leur porte. Leur livre a été un succès et les journaux ont commencé à publier des colonnes de quiz, une sorte de suivi de la publication nationale engouement des mots croisés de quelques années auparavant. Les jeux-questionnaires sont arrivés à la radio et à la télévision environ une décennie plus tard. Mais aucun de ces jeux ne s’appelait trivia jusqu’à ce qu’une paire d’étudiants de premier cycle de Columbia, au milieu des années 60, partage leur version du jeu, d’abord dans l’école. Spectateur quotidien et plus tard dans leur propre livre de quiz, qui a vraiment valorisé le trivial: le nom du neveu du Lone Ranger, le nom du serpent qui est apparu dans «Nous ne sommes pas des anges», et ainsi de suite. Cette version de trivia concernait tout ce que l’on avait lu, écouté ou regardé enfant, et son attrait, selon l’un des deux Columbia, était concentré parmi les «jeunes adultes qui, d’une part, se rendent compte qu’ils ont mal dépensé leur les jeunes et pourtant, d’un autre côté, ne veulent pas l’abandonner. » Le but du jeu, expliqua-t-il, était de ressentir le sentiment produit lorsqu’une réponse vous parvint enfin, «un effet similaire à celui qui pourrait être induit par une sucette».

Vraisemblablement, il a toujours été satisfaisant de savoir des choses, mais le plaisir particulier des anecdotes semble dépendre de deux développements relativement récents: le relais constant de nouvelles informations (c’est-à-dire les médias de masse) et la production en masse de personnes qui apprennent beaucoup de choses. ils n’ont pas vraiment besoin de savoir. (La fréquentation des collèges a commencé à augmenter régulièrement dans les années 20, avant de exploser après la Seconde Guerre mondiale.) On se demande parfois si la popularité des anecdotes diminuera à l’ère de Google et de Siri, mais ces développements antérieurs n’ont fait que s’accélérer, et des anecdotes semble, si quelque chose, plus populaire que jamais. Contrairement à la facilité insensée de rechercher la réponse à une question en ligne, il y a une friction gratifiante à extraire un fait presque oublié de votre propre cerveau très analogique.

Bushfield écrit et livre chaque année près de six cent cinquante questions de trivia aux joueurs de LearnedLeague, distribuées au cours de quatre saisons de vingt-cinq jours. À son avis, le dernier élément d’une question de trivia vraiment excellente, après l’exactitude et l’importance, est qu’elle offre de multiples façons de trouver la réponse. De telles questions ont un élément de nouilles qui se traduit par une vague de plaisir au moment eureka. Par exemple: «Un livre de 2013 par l’expert en design Jude Stewart est sous-titré Un livre extrêmement surprenant sur la couleur. Quel est le titre principal de ce livre, qui est le nom d’une personne maquillée également associée tangentiellement au motif qui apparaît sur le drapeau de la fierté LGBT? Remarque, le nom complet avec l’initiale du milieu est requis.« 

Avec ce type de question, m’a dit Bushfield, il veut donner l’impression qu’il est presque à vos côtés, en disant: «Vous pouvez comprendre cela, vous le savez, ne vous découragez pas! Il essaie de calibrer ses questions de telle sorte que la moyenne au bâton collective de LearnedLeague soit juste en dessous de cinquante pour cent; de cette façon, a-t-il dit, «de très bons joueurs sont toujours contesté occasionnellement, et les joueurs les plus bas réussissent toujours. »

On peut facilement désespérer de la quantité d’informations auxquelles nous sommes exposés chaque jour et de la quantité de choses que nous oublions. Trivia, quand c’est bien fait, offre de petits moments de maîtrise, sous la forme d’un jeu – souvent un avec des enjeux individuels faibles ou pas du tout. (Il n’y a pas de prix en argent dans LearnedLeague.) Dans la conception de Bushfield, les trivia sont un jeu plus généreux qu’on ne le leur attribue parfois; il valorise la curiosité et nous rappelle que le monde est bien plus grand que nos préoccupations personnelles immédiates. Peut-être que le détail d’une question n’a pas d’importance pour vous, mais il peut très bien être important pour un autre groupe de personnes – et donc, sans doute, il devrait avoir de la valeur pour le reste d’entre nous.

En décembre, Bushfield m’a montré, au-dessus de Zoom, une épaisse liasse de papiers contenant deux saisons de brouillons de questions. Il était assis dans un bureau loué à Seattle, où il vit avec sa femme, ses deux fils et un chiot bouledogue nommé Jim. Pour poser des questions, il feuillette l’un des livres de référence qu’il garde dans son bureau, le bloc-notes à la main; quand un fait attire son attention, il écrira une question basée sur ce qu’il a trouvé et repliera le brouillon dans le livre. Finalement, il a une grosse pile de livres avec des papiers qui en sortent. «Voici la sauce Mornay!» dit-il en levant les gribouillis et les notes qui devinrent finalement une question sur ce qui se passe lorsqu’un cuisinier ajoute du fromage à la béchamel.

Bushfield a grandi dans une petite ville à l’extérieur d’Indianapolis. Il avait neuf ans lorsque Trivial Pursuit est sorti, en 1981. Enfant unique, il jouait seul au jeu, rédigeait ses réponses aux questions, retournait les cartes pour voir ce qu’il avait fait et suivait sa performance. dans chacune des six catégories pour voir comment il s’améliorait au fil du temps. Il a couvert les murs de sa chambre avec des cartes et mémorisé les noms des États américains et leurs capitales. Il a rejoint une équipe de quiz-bowl au lycée; quand il était senior, ils ont remporté le championnat sur «Brain Game», un quiz hebdomadaire local diffusé sur WTHR-13. Bushfield est allé à Notre-Dame, avec une spécialisation en histoire et en économie, puis a déménagé à Hoboken avec des amis et a obtenu un emploi temporaire dans le cabinet d’avocats de Manhattan Chadbourne & Parke. Il a fini par superviser une équipe d’intérimaires gérant des tâches monotones dans un bureau satellite. La société représentait une grande entreprise de tabac, et ses collègues et lui-même passaient une grande partie de leur temps à parcourir les dossiers médicaux assignés à comparaître à la recherche de preuves que les personnes qui poursuivaient ces sociétés connaissaient auparavant les risques pour la santé du tabagisme. «Nous avons apaisé notre propre culpabilité de différentes manières», a déclaré Bushfield la sonnerie l’année dernière. «L’un était de travailler beaucoup d’heures mais pas de travailler très dur.»

En utilisant le tableau blanc du bureau, Bushfield a commencé à diriger une version du jeu de société Balderdash, dans lequel les joueurs inventent anonymement des définitions de mots obscurs, les mélangent avec la définition réelle, puis essaient de deviner la vraie. Cette diversion a évolué vers une série d’autres jeux: Balderface (nommez une personne au hasard dans le répertoire photo du cabinet d’avocats), Baldermovie (nommez le titre d’un film en fonction de sa description de l’intrigue) et Baldercheese (cela impliquait de goûter des fromages de fantaisie). L’équipage d’intérimaires de Bushfield est devenu «un petit fief de la société perverse», m’a dit son ami et collègue Bill Lambertson en riant. Enfin, il y avait Baldertrivia, qui est devenu ce qui est maintenant considéré comme la première saison de LearnedLeague. Il comptait vingt participants. La saison suivante, Bushfield lui donne un nouveau nom, inspiré par un ami du lycée et colocataire de Hoboken, Eric Learned, désormais photographe indépendant. («J’avais le bon nom au bon moment au bon endroit, je suppose», m’a dit Learned.)

Bushfield a quitté le cabinet d’avocats pour l’école de commerce en 1999. Mais, quand il a eu besoin d’apprendre le HTML, il a appris par lui-même en créant un site Web pour LearnedLeague, et le jeu a continué. Il s’est également développé uniquement sur la base du parrainage: parce que LearnedLeague fonctionne sur un système d’honneur, Bushfield a insisté pour que de nouveaux joueurs soient invités par un membre existant. (Dans les années qui ont suivi, il a très rarement dû renvoyer des gens pour tricherie. Il ne voulait pas me dire comment il les avait attrapés.) Bushfield a pris des emplois chez Pfizer et plus tard chez Microsoft, ce qui l’a amené à Seattle, et il a gardé son passe-temps Aller. En 2004, LearnedLeague comptait une centaine de joueurs. Huit ans plus tard, il en avait mille. Cinq ans plus tard, il en avait dix mille. À ce moment-là, Bushfield avait été profilé dans le Washington Poster– sous le titre «La communauté Internet la plus cool et la plus étrange que vous ne pourrez jamais rejoindre» – et LearnedLeague était devenu son travail à plein temps. Il avait introduit une proposition de cotisation annuelle de vingt-cinq dollars, qui devint plus tard une cotisation standard de trente dollars pour tous les joueurs de retour. (Les joueurs peuvent choisir de payer plus et recevoir de petits avantages s’ils le font.) Il reste le seul employé à temps plein de la ligue, mais il sollicite des commentaires sur les questions des bénévoles et, entre les saisons, le site organise des quiz thématiques d’une journée ( «Apples», «Dumpster Fires») et des mini-ligues de plusieurs jours («Gen X Pop Culture», «A History of Diseases and Pandemics») rédigées par des membres. Les joueurs peuvent également se porter volontaires pour une variété de concerts payants et non rémunérés, tels que la surveillance des championnats, le chalutage pour les prétendants au prix de la «meilleure mauvaise réponse» de la saison, et siéger dans des comités dédiés aux règles de la ligue, etc.

La ligue comprend maintenant plus de vingt-trois mille personnes, divisées en cent divisions, dont chacune a cinq parenthèses – ou «rundles», dans le langage de la ligue – qui sont triées par niveau de compétence. (Il y a un groupe supplémentaire pour les débutants.) Chaque jour pendant une saison, les joueurs sont jumelés contre un autre membre de leur série, à la ronde. Les matchs ont un élément défensif: bien que tous les joueurs reçoivent les mêmes questions, la valeur en points de chaque question est décidée par l’adversaire d’un joueur pour ce jour-là. En règle générale, vous pouvez voir le nom d’utilisateur, le sexe, l’emplacement et l’alma mater de votre adversaire. Vous voyez également leurs statistiques dans dix-huit catégories de jeux-questionnaires différentes, y compris la musique classique, l’histoire du monde, la télévision et les mathématiques. Les véritables compétitifs peuvent fouiller dans l’historique complet des questions de l’opposition, pour déterminer précisément quelles décennies de télévision ils connaissent le mieux ou si leur connaissance du sport est susceptible de s’étendre au cricket. (Lors de la conception du site Web LearnedLeague, Bushfield s’est en partie inspiré de l’ultra-granulaire baseball-reference.com.) Selon votre performance, vous pouvez monter ou descendre d’un cycle à la fin de la saison.

#Les #plaisirs #ligue #savante #lesprit #des #anecdotes

À propos de l\'auteur de l\'article

Dernières nouvelles

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *