Les menaces contre les responsables électoraux sont une menace pour la démocratie

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Pour Tina Barton, les menaces de mort ont commencé quelques jours après les élection générale. À l’époque, Barton était dans sa huitième année en tant que greffière de Rochester Hills, une ville de 75 000 habitants dans le sud-est du Michigan, où ses nombreuses responsabilités comprenaient l’administration des élections. Dans la soirée du 3 novembre, après que les résultats des élections de la ville aient été transmis à une tabulatrice centrale, il semblait que les bulletins de vote par correspondance pour certaines circonscriptions n’avaient pas été inclus, alors Barton et son équipe les ont soumis à nouveau. Le lendemain matin, lorsqu’ils se sont rendu compte que ces bulletins de vote avaient en fait été transmis la première fois, l’erreur a été réparée. Barton supposa que c’était la fin.

En quelques jours, Ronna McDaniel, présidente du Comité national républicain, a tenu une conférence de presse dans les collines voisines de Bloomfield. Bien que Barton ait été nommée par un conseil municipal non partisan, elle est républicaine et considère McDaniel comme une alliée. « Je n’ai jamais été appelé par eux pour dire : « Hé, Tina, que s’est-il passé là-bas ? « , a déclaré Barton. « Il n’y a jamais eu, genre, vérifions les faits. » Au lieu de cela, lors de la conférence de presse, McDaniel a faussement affirmé que deux mille voix pour Trump étaient allées à Biden. « C’était une dénaturation complète », m’a dit Barton. «Ils avaient besoin d’un langage pour soutenir l’agenda qu’ils défendaient, et ils m’ont utilisé, en particulier, pour le facteur de choc, parce que j’étais républicain. Je pense qu’ils essayaient de faire valoir que, si cela pouvait arriver à Rochester Hills, cela pourrait arriver n’importe où. »

Barton a posté une vidéo explicative sur Twitter, qui a rapidement accumulé plus d’un million de vues. Un torrent de menaces de mort a suivi, laissé sur la messagerie vocale de son bureau et envoyé via Facebook Messenger. « Que quelqu’un dise que vous méritez un couteau sous la gorge, que vous devriez être exécuté, qu’il va effrayer votre famille, vous secoue », a-t-elle déclaré. « Et j’ai de la chance. Mon mari est l’adjoint du shérif. Cela a ajouté une couche de sécurité que beaucoup de fonctionnaires électoraux n’ont pas. » Barton est maintenant conseillère principale auprès de la Commission d’assistance électorale des États-Unis (EAC), où elle travaille avec des administrateurs électoraux dans tout le pays. « Ce sont de vrais fonctionnaires », a-t-elle déclaré. « Ils sont là parce qu’ils ont une passion pour la démocratie. Et maintenant, ils se demandent s’ils sont prêts à se mettre eux-mêmes et leurs familles en danger pour faire ce travail.

Un récent sondage commandé par le Brennan Center for Justice a révélé qu’un fonctionnaire électoral sur trois ne se sent désormais pas en sécurité dans l’exercice de son travail, citant, entre autres, des menaces pour sa vie. Plus de la moitié ont déclaré que la désinformation circulant sur les réseaux sociaux rendait leur travail plus dangereux. « L’année 2020 a fourni aux Américains une leçon de civisme extraordinaire sur l’importance des responsables électoraux pour notre démocratie », a noté le centre dans un rapport ultérieur, « Les fonctionnaires électoraux attaqués», qui a été co-écrit avec le Bipartisan Policy Center. « Ce n’est pas un hasard si en 2021, alors que la démocratie américaine se retrouve attaquée, ces responsables sont une cible de choix. »

Vendredi dernier, selon une note du procureur général adjoint Lisa Monaco, le ministère de la Justice a lancé un groupe de travail conjoint avec le F.BI. pour faire face aux menaces contre les travailleurs électoraux. « Nous poursuivrons rapidement et vigoureusement les contrevenants pour protéger les droits des électeurs américains, punir ceux qui se livrent à ce comportement criminel et envoyer le message sans équivoque qu’un tel comportement ne sera pas toléré. »

Mais des responsables comme Barton ont été ciblés non seulement par QAnon conspirationnistes et extrémistes Stop-the-Steal. Les législateurs des États républicains à travers le pays ont proposé et adopté une législation pour pénaliser les administrateurs électoraux et les agents électoraux avec des amendes importantes et des poursuites pénales pour ne pas avoir respecté de nouveaux protocoles fallacieux. Un superviseur des élections en Floride qui laisse une urne sans surveillance, pour quelque raison que ce soit, peut désormais se voir infliger une amende de vingt-cinq mille dollars. Barton a entendu d’autres administrateurs électoraux dire qu’ils sont épuisés et traumatisés. Un certain nombre sont en thérapie. Certaines ont dû mettre leurs enfants en thérapie. « Et maintenant, avec la législation qui se présente dans certains États, assortie de sanctions financières ou d’une peine de prison ou autre, cela va amener beaucoup de ceux qui ne sont pas déjà partis à s’arrêter, à faire une pause et à reconsidérer », Barton mentionné.

L’attrition a déjà commencé. En Californie, par exemple, Quinze pour cent des fonctionnaires électoraux ont quitté leur emploi depuis novembre dernier. Et, comme le souligne le rapport du Brennan Center, cela peut être le prélude à un « tsunami ». À l’échelle nationale, près de trente-cinq pour cent des fonctionnaires électoraux sont admissibles à la retraite d’ici les élections de 2024 ; un sondage de plus de huit cents fonctionnaires menés par le Early Voting Information Center, au Reed College, ont découvert que potentiellement un quart d’entre eux, dans certaines des plus grandes juridictions du pays, envisagent de le faire. L’inquiétude est que, lorsque les fonctionnaires électoraux quitteront leur emploi, non seulement ils emporteront avec eux les connaissances institutionnelles nécessaires pour organiser des élections libres et équitables, mais ils seront remplacés par des idéologues qui manquent d’engagement envers l’un des principes fondamentaux de la démocratie américaine. l’administration apolitique de nos élections. Matt Masterson, un ancien commissaire républicain de l’EAC, m’a dit : « Cela crée un environnement dans lequel les comportements plus menaçants sont encouragés. »

Certains États accélèrent cette transition en adoptant des lois qui éliminent effectivement les autorités électorales non partisanes. En Géorgie, la législature a démis de ses fonctions le secrétaire d’État à la tête de la commission électorale de l’État, s’est chargée de nommer le président et a autorisé la commission à reprendre des systèmes électoraux locaux « sous-performants », ce qui est largement perçu comme un euphémisme pour les communautés de couleur pauvres qui votent généralement pour les démocrates. En Arizona, la législature contrôlée par le GOP vise à priver la secrétaire d’État démocrate de son autorité pour défendre les poursuites électorales. Et, au Kansas, la législature a promulgué une prise de pouvoir des fonctionnaires électoraux. En tant qu’avocats électoraux chevronnés, Ben Ginsberg, un républicain, et Bob Bauer, un démocrate, ont récemment a écrit dans le Fois, « En les soumettant à un contrôle invasif et politiquement motivé par une majorité législative de l’État, ces dispositions déplacent le dernier mot dans les élections des pros aux pol. Il s’agit d’une grave attaque contre la norme cruciale selon laquelle nos élections doivent se dérouler sur une base professionnelle et non partisane, et c’est profondément faux. »

Depuis les élections, Maribeth Witzel-Behl, qui a été greffière de la ville de Madison, dans le Wisconsin, pendant quinze ans, a du mal à décider de rester ou non à son emploi. « J’ai dû déterminer si le stress de faire ce travail valait la peine d’essayer de rendre le vote accessible à tous les électeurs éligibles de ma communauté, ou si je devais poursuivre une carrière où je ne reçois aucune menace de mort », a-t-elle déclaré. m’a dit. Lors d’un recomptage l’automne dernier, des personnes à la recherche de fraude ont remarqué que tous les bulletins de vote par correspondance de Madison, comme l’exige la loi, avaient été paraphé par Witzel-Behl. Un site Web, a-t-elle dit, a organisé une discussion sur les types d’armes et de munitions qu’ils devraient utiliser pour la tuer. Witzel-Behl a déclaré que la police lui avait suggéré de se doter d’un système de sécurité domestique, mais, comme cela ne faisait pas partie du budget de sa famille, son mari a utilisé l’argent qu’il avait prévu de dépenser pour son cadeau de Noël pour quelques améliorations de sécurité. « Cela m’a presque poussé à bout », a-t-elle déclaré. « J’ai continué à faire des allers-retours quotidiens pour savoir s’il serait mieux pour ma santé et ma famille de passer à autre chose. » À la mi-juin, après des mois d’indécision, elle a accepté de s’engager pour cinq ans supplémentaires. « J’ai finalement décidé que la valeur d’essayer d’apporter de l’équité au processus de vote en valait la peine », a-t-elle déclaré.

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