Les mandats des masques s’améliorent, mais la façon dont nous regardons les visages a changé pour toujours

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Mardi dernier, peu de temps après que les Centers for Disease Control and Prevention aient publié des directives assouplies pour le port de masques en public pendant la COVID-19 pandémie, Président Joe Biden a prononcé un discours sur la pelouse nord de la Maison Blanche. Le décor était si verdoyant – soleil éclatant, grands arbres encadrant un lutrin, arbustes en pleine floraison – qu’il aurait pu être un arrière-plan virtuel de Zoom. Biden portait un masque noir sur le lutrin, puis l’enleva pour parler. «Si vous êtes dans une foule, comme dans un stade ou lors d’un concert, vous devez toujours porter un masque, même si vous êtes à l’extérieur», a-t-il déclaré. «Mais, à partir d’aujourd’hui, se rassembler avec un groupe d’amis dans le parc, aller pique-niquer, tant que vous êtes vacciné et à l’extérieur, vous pouvez le faire sans masque.» Il a décrit la chance d’éviter de se cacher à l’extérieur comme une raison pour se faire vacciner, et l’a cité comme un pas de géant pour la nation dans sa volonté d’obtenir «l’indépendance du virus» d’ici le 4 juillet. Après le discours, il a mis des lunettes de soleil aviateur sombres et est retourné à la Maison Blanche, laissant le masque derrière lui.

Les États-Unis, en tant que société, sont loin d’abandonner les masques. La plupart de la vie publique se déroule à l’intérieur (dans les métros et les bus, dans les bureaux et les écoles, dans les grandes surfaces et les lieux de culte), et les rassemblements en plein air les plus dramatiquement suspendus en raison de la pandémie – concerts et événements sportifs – sont ceux où le masque le port est toujours fortement recommandé. Le coronavirus pourrait rebondir, en raison de la persistance de souches variantes ou d’une forte hausse des voyages cet été. Même si nous atteignons l’immunité du troupeau, avec soixante-dix pour cent de la population vaccinée – ce qui semble actuellement peu probable – beaucoup d’entre nous garderont un masque à portée de main, comme une paire de lunettes de soleil, et le porteront selon la situation.

Néanmoins, la fin du mandat du masque marque la fin d’un moment culturel d’un an au cours duquel nous nous sommes protégés comme des chirurgiens et nous avons caché nos visages comme des bandits. Cela montre également clairement ce qui n’est pas terminé. Les protocoles de santé publique qui nous ont amenés à enfiler des masques ont également produit l’effet inverse. La même année que nous avons enveloppé nos visages à l’extérieur, nous les avons mis en exposition soutenue et exagérée à l’intérieur, via Zoom, Teams et autres applications de visioconférence. Et la pratique face à la caméra est là pour rester, rendue omniprésente par des technologies dont le développement a avancé alors que nous étions masqués.

Il n’y a pas si longtemps, se couvrir le visage en public devait être considéré comme un hors-la-loi – comme suggéré la semaine dernière, lorsque Ted Wheeler, le maire de Portland, Oregon, a juré de «démasquer» les manifestants violents dans la ville. Il n’y a pas si longtemps, «montrer son visage», c’était être physiquement présent dans un lieu. Les rendez-vous chez les médecins, les contre-interrogatoires, les entretiens d’embauche, les premiers rendez-vous, tout s’est déroulé en personne, avec la conviction que la meilleure façon de lire les gens est leur visage. Et l’importance accordée au visage humain comme centre de caractère et d’émotion a fait de la vidéo intégrale la dernière frontière des technologies de la communication. Les scénaristes du dessin animé télévisé du début des années 60 «Les Jetsons» l’ont reconnu: le visiophone de l’émission (avec son jet pack et son aspirateur robotique) était le dispositif prometteur pour tout battre. Tout comme les fondateurs de Skype, qui comptait plus de six cents millions d’utilisateurs en 2010; tout comme Apple, qui a introduit FaceTime sur ses téléphones la même année.

Pourtant, dans « Infini est», David Foster Wallace a fait de l’attrait des appels vidéo une parabole sur les inconvénients de la technologie transformatrice. Le roman, publié en 1996, se déroule en 2009. Le narrateur se souvient avec tendresse de l’ère de «l’ancienne interface téléphonique à voix seule basse technologie de l’ère Bell rétrograde», où vous pouviez supposer que vous aviez toute l’attention de la personne sur à l’autre bout de la ligne, pendant que vous-même «pourriez regarder autour de la pièce, griffonner, soigner, peler de minuscules morceaux de peau morte loin de vos cuticules, composer un haïku au téléphone, remuer des choses sur le poêle. Puis vint le visiophone. Mais il s’est avéré que les gens n’aimaient pas voir le visage d’une autre personne sur un écran pendant qu’ils parlaient, et que donner toute votre attention à l’autre partie était difficile, qui ont tous conduit à un «stress vidéophonique». En fin de compte, cependant, la vidéophonie a échoué parce que les gens détestaient la façon dont ils regardaient à l’écran et en venaient à souffrir d’une maladie connue sous le nom de dysphorie vidéo-physionomique. Bientôt, les entrepreneurs ont imaginé des solutions: une astuce technologique qui a amélioré les images des visages; puis une ligne de masques pouvant être portés pour différentes humeurs ou appels; puis des découpes de tout le corps (masques pour tout le corps) et des tableaux transmissibles (formes humaines électroniques montrées à la place de l’appelant). Tout cela pour s’assurer que les appelants ne peuvent pas se voir – comme c’était le cas à l’époque de Bell à faible technologie.

Pendant la pandémie, les appels vidéo sont finalement devenus une réalité quotidienne – tout comme nombre des inconvénients que Wallace prévoyait. Tout ce temps passé sur le visage nous a rendus intensément conscients de l’image que nous projetons. En conséquence, il y a eu un «Zoom arborescence»Dans les liftings, provoqués par la dysmorphie de Zoom – l’obsession des gens pour les imperfections qu’ils ont remarquées à l’écran. Sur les cent trente-quatre dermatologues interrogés par une revue spécialisée, quatre-vingt-six pour cent ont déclaré que leurs nouveaux patients étaient incités à travailler en raison de leur apparence lors de la visioconférence. Une récente Étude de l’Université de Stanford avec plus de dix mille participants a conclu que de longues périodes de visioconférence ont amené les femmes, en particulier, à éprouver une «anxiété miroir», et a recommandé que les organisations espacent les réunions Zoom et tiennent certaines réunions sans vidéo. Le mois dernier, l’inquiétude concernant l’épuisement de Zoom a conduit la directrice générale de Citigroup, Jane Fraser, à instituer des vendredis sans Zoom dans l’entreprise.

Pendant ce temps, les plates-formes de vidéoconférence complètes sont devenues un équipement standard pour ceux qui ont un budget pour les payer. Pendant le Golden Globe Awards, en février, Aaron Sorkin a attiré l’attention sur sa configuration: une vue grand angle d’un salon et d’une cuisine où les membres de la famille et les collègues ont essayé de paraître décontractés, en acceptant le prix du meilleur scénario de film. le Candidat à la mairie de New York Ray McGuire, un ancien dirigeant de Citigroup, rejoint les événements vidéo de la campagne depuis un coin bordé de livres de son appartement, face à une configuration vidéo centrée sur une caméra de trente-neuf cents dollars montée (avec un anneau lumineux LED) sur un trépied. . Lors d’un événement, McGuire a imité un assistant en le dirigeant: «Vous devez vous asseoir, vous devez vous pencher en avant, vous devez tourner dans cette direction, vous devez tourner dans cette direction. Vous avez un super appareil photo, mais, vous savez, souriez un peu! »

Au bout d’un an, nous sommes également plus conscients que nous ne l’étions du visage lui-même comme masque, lieu de performance et de regard. Regarder une vidéo tournée par un adolescent spectateur, jurés dans le procès de l’ancien policier de Minneapolis Derek Chauvin, pour le meurtre de George Floyd, pouvait voir l’expression sur le visage de Floyd alors que le genou de Chauvin appuyait sur son cou – un mélange de douleur, de terreur et d’étonnement – ainsi que l’indifférence totale sur le visage de Chauvin. Cette vidéo était vitale pour le dossier de l’accusation. Une vidéo en gros plan sur place peut rendre les agents des forces de l’ordre plus responsables que jamais.

Dans le même temps, surveiller le visage humain grâce à la technologie est devenu le mode par défaut de rencontre publique de manière moins édifiante. Après des années de résistance publique à télémédecine, les médecins voient désormais régulièrement les patients par visioconférence, et une consultation en personne avec un médecin pour des questions de santé non urgentes peut aller dans le sens de la visite à domicile. Il est tellement courant maintenant, lorsque vous entrez dans une arène ou un bureau, que quelqu’un pointe un appareil sur votre front pour prendre votre température que vous ne l’enregistrez même pas. C’est loin des stratégies sinistres trouvées dans la fiction dystopique; mais l’application de technologie de reconnaissance faciale dépend de notre accoutumance à ce que nos visages soient examinés de près que nous n’y pensons plus à deux fois.

En juin dernier, un groupe de démocrates du Sénat, dirigé par Ed Markey, du Massachusetts, et Jeff Merkley, de l’Oregon, a présenté un projet de loi appelant à l’interdiction de l’utilisation de la technologie de reconnaissance faciale par les forces de l’ordre. Markey, dans un communiqué, a fait part de ses inquiétudes selon lesquelles cette pratique «constitue une menace sérieuse pour notre vie privée et nos libertés civiles, et met également en danger de manière disproportionnée les Américains noirs et bruns.» (On dit que la technologie est moins précise pour identifier les visages non blancs que les blancs.) Le projet de loi a échoué, et six mois plus tard, des citoyens privés et des responsables locaux des forces de l’ordre utilisant la technologie de reconnaissance faciale ont envoyé aux enquêteurs fédéraux des conseils qui les ont aidés. identifier les personnes qui avait participé au 6 janvier émeute au Capitole. Markey a dénoncé cette pratique, exhortant les forces de l’ordre à «assurer la sécurité du public et à tenir les criminels responsables sans s’appuyer sur des outils invasifs qui se sont avérés avoir de sérieux problèmes d’exactitude et de partialité». Il prévoit de réintroduire le projet de loi plus tard cette année.

La reconnaissance faciale, en fait, est désormais à la pointe de la surveillance publique. Le Parti communiste chinois a passé une décennie à intégrer cette technologie dans la vie urbaine et l’utilise désormais habituellement pour surveiller les citoyens. Nous pouvons supposer qu’une telle surveillance ne se produira pas ici, mais, tout comme les caméras de surveillance de rue, contestées par les groupes de défense des libertés civiles il y a vingt ans, sont maintenant tenues pour acquises, la résistance du public à la reconnaissance des visages s’atténue probablement. Les entreprises technologiques semblent l’avoir reconnu. En 2017, Apple a lancé Face ID, qui «vous permet de déverrouiller en toute sécurité votre iPhone ou iPad, d’authentifier vos achats, de vous connecter à des applications, et plus encore, le tout d’un simple coup d’œil».

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