Les constructeurs automobiles commencent à comprendre l’avenir climatique

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Si vous voulez rencontrer un expert qui comprend où va le monde, puis-je présenter un mineur de charbon australien à la barbe touffue qui apparaît anonymement dans une vidéo partagée par le Sydney Messager du matin La semaine dernière. Il est assis au volant d’une Tesla empruntée lorsqu’un homme sur la banquette arrière lui demande de « la planter ». Aussi dur que possible. L’homme donne un coup de poing sur l’accélérateur, est immédiatement repoussé dans son siège et éclate de rire. « Putain, j’en ai envie, hein ? » dit l’homme. « C’est juste instantané. Comme, putain », répond le chauffeur, rayonnant. (Regardez-le, vous vous sentirez plus heureux après).

Bon nombre des changements nécessaires pour nous mettre sur la bonne voie climatique vont rencontrer de la résistance, mais il commence à sembler que faire accepter les véhicules électriques aux gens n’en fait peut-être pas partie. Elon Musk a fait un travail de pionnier, mais la Tesla a principalement été un produit de niche, le créneau étant les premiers à adopter des choses cool qui vivent le long des côtes. (La vie à Muskworld devient un peu idiote : le mois dernier, il a commencé vanter un modèle avec dix propulseurs qui passeront de zéro à soixante en 1,1 seconde, ce qui semble être une très mauvaise idée.) Les choses sont devenues très réelles, cependant, avec l’annonce le mois dernier d’une version électrique du pick-up Ford F-150, Le véhicule le plus vendu aux États-Unis chaque année depuis l’administration Reagan et le véhicule à moteur le plus populaire de tous les temps. En sept jours, l’entreprise avait signalé soixante-dix mille précommandes—et le stock avait bondi de huit pour cent.

Ayant passé la majeure partie de ma vie dans l’Amérique rurale, où le F-150 est omniprésent, je peux vous dire pourquoi cela va réussir. Ce n’est pas l’accélération ; c’est les bouchons. La version électrique sera essentiellement une batterie sur roues. Le « frunk électrique » (où se trouvait le moteur) a plusieurs prises, utiles pour tous les outils électriques dont vous pourriez avoir besoin si vous n’êtes pas à proximité d’une autre source électrique – si vous construisez une maison, disons – et remplacez le bruit , des générateurs de gaz malodorants et dangereux que personne n’aime. Vous dites que la plupart des chauffeurs de pick-up ne sont pas, en fait, des constructeurs de maisons ? C’est vrai, la plupart des Américains n’ont pas du tout besoin d’un pick-up. Mais regardez n’importe quelle publicité de camion et voyez qui elle met en vedette. Une fois que l’Amérique des cols bleus approuvera l’approche électrique, la banlieue suivra. Nous avons besoin de bien plus que des voitures électriques, bien sûr : les bus et les vélos, sans parler des chemins pour ces vélos, sont cruciaux. Mais comme, à l’heure actuelle, le transport en commun représente environ un pour cent des passagers-miles parcourus, le nouveau paradigme de ramassage semble critique.

Et, quoi qu’il en soit, les constructeurs automobiles semblent à fond. La semaine dernière, Ford annoncé qu’il dépensait trente milliards de dollars en nouvelles dépenses pour les véhicules électriques ; General Motors a déjà déclaré qu’il ne serait rien d’autre qu’électrique d’ici 2035. En revanche, le secteur bancaire semble déterminé à jouer sur les deux tableaux, en essayant de gagner de l’argent à partir des combustibles fossiles et d’un avenir renouvelable. À la fin du mois dernier, Président Biden a émis un décret exécutif sur le risque financier climatique qui commence par noter que « l’échec des institutions financières à comptabiliser et mesurer de manière appropriée et adéquate ces risques physiques et de transition menace la compétitivité des entreprises et des marchés américains, l’épargne-vie et les retraites des travailleurs et des familles américains, et la capacité des institutions financières américaines à servir les communautés. Cet échec a été visible sur de nombreux fronts ces derniers jours. Deutsche Bank a présenté un plan réduire ses émissions de carbone en réduisant, par exemple, « la consommation de carburant de son parc de voitures de société en Allemagne (environ 5 400 voitures) de 30 % d’ici 2025 ».

Cela semble bien, mais, comme l’ont souligné les militants de l’organisation allemande de défense de l’environnement et des droits de l’homme Urgewald, de telles propositions « sont également un témoignage embarrassant du fait que la conception de la banque en matière de durabilité est bloquée dans les années 90. Les mesures sont faciles à intégrer et ne nuisent à personne. Cependant, ils n’auront pas non plus d’impact significatif »—pas, disons, comme le plan de la banque pour coordonner l’introduction en bourse du groupe pétrolier et gazier Wintershall, qui envisage de renforcer sa production de combustibles fossiles de trente pour cent d’ici 2023. Plus près de nous, le plus grand financier mondial de combustibles fossiles, JPMorgan Chase, a annoncé des plans de réduire non pas la quantité de carbone que ses prêts libèrent du sol mais plutôt l’« intensité carbone » de son portefeuille. Cela lui permettrait de continuer à prêter aux entreprises qui souhaitent continuer à produire la même quantité de pétrole et lui permettrait également d’augmenter considérablement la quantité de gaz naturel qu’elles pompent ; le gaz est un peu moins intensif en carbone que le pétrole, donc cette augmentation passerait par cette échappatoire. Lors d’une audience du comité de la Chambre sur les services financiers la semaine dernière, la représentante Alexandria Ocasio-Cortez a fait de son mieux pour éliminer ce greenwashing flagrant, et Jamie Dimon, le PDG de Chase, a semblé dire que la banque s’efforçait également de réduire les émissions absolues de son portefeuille, mais pour le moment, les plans sont secrets. Si vous vous demandez à quel point cela compte : un nouveau rapport montre que le carbone produit par les prêts des banquiers britanniques à eux seuls en ferait, s’ils étaient un pays, le neuvième émetteur de la planète.

C’est une bonne nouvelle d’une sorte qui est soudainement en suspens : la Tomber des diverses décisions de justice et votes des actionnaires de fin mai est moins un plan pour l’avenir qu’une simple reconnaissance que quelque chose doit changer. Des bâtons sont coincés dans des nids de frelons, et il y a des cris de l’industrie et de ses amis. (Vérifier les quinze trésoriers de l’État du GOP menaçant de retirer les fonds de l’État des banques qui ne pas prêter à l’industrie pétrolière.) Mais, du moins pour le moment, le rire ravi d’un mineur au volant d’un VE étouffe le bruit.

Passer le micro

Ana Teresa Fernández, artiste née au Mexique et maintenant basée à San Francisco, se spécialise dans ce qu’elle appelle la « sculpture sociale ». J’ai été frappé par son récent projet « On the Horizon » : tubes clairs, érigé sur la plage et rempli d’eau salée, qui tentent de montrer aux passants à quoi ressembleraient réellement les six pieds d’élévation du niveau de la mer que les scientifiques projettent. Mais tout son travail est fascinante, et j’étais reconnaissante qu’elle ait accepté de répondre à quelques questions. (Notre conversation a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.)

Expliquez ces tubes remarquables que vous avez installés sur la plage. D’où vient cette pensée et quelle a été la réaction ?

En 2017, j’ai été invité à prendre la parole à la conférence Art + Environment au Nevada Museum of Art, où j’ai découvert pour la première fois cette information : « Le niveau de la mer va monter de 6 pieds dans les 50 prochaines années. Cette nouvelle m’a d’abord frappé les tripes, puis n’a cessé de résonner en moi. Je sais que nous entendons des chiffres, mais souvent nous ne sentons pas ce que cela signifie. C’est là que j’ai eu l’idée d’essayer de suspendre six pieds d’eau pour tenter de créer une expérience viscérale. Tout d’abord, comment peut-on suspendre autant d’eau ? Deuxièmement, comment le faire s’élever du rivage ? Et comment le créer de manière à inciter les gens à vouloir en savoir plus ? C’est ainsi qu’est né « À l’Horizon ». Une fois que j’ai réalisé la première conception du tube Plexi de dix pouces de large et de six pieds de haut, je me suis associé à Doniece Sandoval, le fondateur de LavaMae, pour collecter des fonds afin de créer une expérience interactive en fabriquant seize de ces tubes. « À l’horizon » serait mobile et transporté sur différents rivages et côtes menacées.

Tout en affinant la conception, nous avons testé un seul tube sur différentes plages. A chaque fois, les gens ont été immédiatement attirés par elle. Lorsque nous l’avons testé à Ocean Beach, à San Francisco, un groupe de cinq petites filles a tourbillonné, dansé et joué autour pendant une heure, nous inondant de questions. Lorsque nous avons expliqué que c’était la hauteur de notre futur littoral, leurs bouches étaient béantes. Lorsque leurs parents nous ont approchés, ce sont les filles qui ont répondu à leurs questions sur la pièce. C’est à ce moment-là que nous avons su que cette pièce était intergénérationnelle.



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