Lecture du dimanche: vit de profil

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Photographie de Heather Sten / NYT / Redux

Cette semaine à venir, Le new yorker célèbre son quatre-vingt-seizième anniversaire. (Le premier numéro a été publié le 21 février 1925.) Lorsque Harold Ross, le premier rédacteur en chef, a envoyé le prospectus du magazine aux investisseurs et lecteurs potentiels, en 1924, il a écrit à propos de son nouvel hebdomadaire proposé: «LE NEW YORKER sera un reflet en mots et en images de la vie métropolitaine. Ce sera humain. La partie humaine était importante – et l’est toujours. Ross s’attendait surtout à ce que les écrivains du magazine manifestent une curiosité vorace sur leurs sujets – qu’ils écrivent sur la prochaine sensation littéraire ou sur le vendeur de bagels dans la rue. Dans les années qui ont suivi, le magazine a créé un département spécialement à cet effet – pour présenter des portraits, à la fois intimes et surprenants, des personnages animant les discussions culturelles, politiques et plus localisées de la journée.

Cette semaine, pour marquer notre anniversaire, nous vous proposons une sélection de profils classiques de nos archives. Dans «Mazie», publié en 1940, Joseph Mitchell écrit sur une figure locale intrigante qui dirige la billetterie d’un cinéma miteux sur le Bowery. (« À la Venise, Mazie est le videur. Elle dit à l’intimé qu’elle a le sentiment que les combats ne sont pas élégants, mais elle considère qu’il est de son devoir de jeter au moins un client hors du théâtre chaque jour. ») Dans « Secrets of the Magus », Mark Singer nous emmène dans les coulisses avec Ricky Jay, le magicien acclamé et maître illusionniste qui a pris un tour de passe-passe vers de nouveaux sommets. Dans «A Pryor Love», Hilton Als explore la vision révolutionnaire du comédien Richard Pryor. (« L’art de Pryor défie la définition même du mot » ordre « . Il a basé son style sur des digressions et des riffs – le monologue comme jam session. Il a réinventé le stand-up. ») Dans « Covering the Cops », Calvin Trillin raconte la carrière du intrépide Edna Buchanan, la plus grande journaliste criminelle de Miami dans les années quatre-vingt. Dans «Living Large», Susan Orlean présente Fab Five Freddy, le rappeur pionnier et l’un des hommes les plus cool des années 90 à New York. Dans «Cotton-Dress Girl», publié en 1943, Janet Flanner considère la personnalité dynamique et non conventionnelle de l’actrice Bette Davis. (« Elle est disciplinée mais imprévisible, est courageuse, est créative et déteste la monotonie. Elle est honnête et aussi candide que du verre. ») Enfin, dans « A Sense of Where You Are », John McPhee écrit à propos de l’athlétisme en plein essor de le phénomène du basket-ball de Princeton (et futur sénateur américain) Bill Bradley. Le mot «profil» suggère d’apercevoir quelqu’un sous un angle inattendu. Toutes ces pièces offrent des impressions mémorables et évocatrices de leurs sujets, ainsi que des époques auxquelles elles appartiennent. Nous espérons que vous les trouverez aussi captivants que nous et que vous vous joindrez à nous pour célébrer certaines des personnalités inoubliables que le magazine a mises en avant au cours des quatre-vingt-seize dernières années.

—Erin Overbey, éditeur d’archives


Photographie de Todd Webb / avec la permission des archives Todd Webb

Mazie Gordon, reine du Bowery.


Illustration d’Al Hirschfeld, gracieuseté de Margo Feiden Galleries LTD

La vie et l’époque du prophète comique américain de la race.


Ricky Jay fait de la magie en gros plan qui fait fi de la réalité.


Le monde de Fab Five Freddy.


Le monde du meilleur journaliste policier de Miami.


Le pouvoir presque royal de Bette Davis à Hollywood la surprend toujours, et elle ne s’en sert pas.


Photographie de Bettman / Getty

Qu’est-ce qui fait un très bon basketteur?

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