Le spectacle ridicule et pas si ridicule de Floyd Mayweather contre Logan Paul

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« Pourquoi Floyd Mayweather monte-t-il sur le ring avec moi ? » C’est la question que Logan Paul a posée dans un récent vidéo promotionelle, et il n’était pas le seul à se poser la question. Floyd Mayweather, Jr., est l’un des grands boxeurs de l’époque contemporaine, un virtuose habile et évasif. Il a couru son record à 49-0, puis, en 2015, il a pris sa retraite, après avoir absorbé une quantité de punition relativement faible et une somme d’argent absolument importante. (Il aurait gagné plus de deux cents millions de dollars pour un seul combat, contre Manny Pacquiao.) Depuis lors, Mayweather n’a pas pris sa retraite pour une série de combats de nouveauté: il a épuisé et arrêté la star des arts martiaux mixtes Conor McGregor en 2017, et il a rapidement a envoyé un kickboxeur nommé Tenshin Nasukawa l’année suivante. Mayweather a été heureux de découvrir qu’après avoir conquis le monde de la boxe professionnelle, il peut désormais se faire payer pour boxer des personnes qui ne sont pas des professionnels. Et dimanche soir, à Miami, il devrait boxer huit rounds contre Logan Paul.

Paul, comme les deux précédents adversaires de Mayweather, n’est pas vraiment un boxeur professionnel. Contrairement à eux, il n’est pas vraiment un combattant professionnel d’aucune sorte – en fait, une partie de la raison pour laquelle certaines personnes l’aiment, et que beaucoup d’autres ne le font pas, c’est qu’il ne semble pas être un professionnel. n’importe quoi. Il a abandonné l’université pour faire des vidéos en ligne farfelues aux côtés de son jeune frère, Jake Paul, et il a atteint une infamie virale le soir du Nouvel An 2017, lorsqu’il a publié une vidéo dans laquelle il a visité une forêt au Japon connue comme un site de suicides, et a rencontré le corps d’un homme qui s’était apparemment pendu. (Paul, portant un chapeau vert citron avec une antenne et trois globes oculaires, inspiré des extraterrestres de « Toy Story », dit : « Je pense qu’il y a quelqu’un qui est pendu, juste là. Je ne plaisante même pas ! ») Logan Paul est un jock blond qui projette une confiance en soi bro-ish; ce personnage, combiné à la vidéo insipide, a fait de lui un paria international, un symbole de tout ce que tout le monde détestait chez les YouTubers et autres influenceurs en ligne.

Alors pourquoi Mayweather monte-t-il sur le ring avec Paul ? Parce que les gens, peut-être un grand nombre d’entre eux, sont prêts à payer $49.99 pour voir le résultat. À l’apogée de Mayweather, il était l’attraction à la carte la plus fiable du sport, en grande partie parce qu’il était si bon et si polarisant : les fans étaient impatients de voir une série d’adversaires essayer – et, invariablement, échouer – de le faire taire. Dans ce cas, de nombreux clients payants s’attendront sans aucun doute à voir Mayweather se taire. Après tout, c’est un boxeur légendaire, et le record officiel de boxe de Paul est de 0-1, ce qui ne minimise que légèrement son expérience : en plus de cette défaite officielle, il a un match nul non officiel, d’un combat d’exhibition contre le même adversaire, un YouTuber et rappeur connu sous le nom de KSI. Le combat de dimanche est un exposition, aussi, pas un match officiel. Les renversements et les KO sont autorisés, mais il n’y aura pas de juges, et peut-être pas de vainqueur – si le combat tient la distance, les spectateurs devront décider eux-mêmes qui s’en tire le mieux. Même ainsi, Paul a une chance de donner à Mayweather sa première défaite, tout en remportant sa propre première victoire.

Mais quelle chance ? Pas beaucoup, selon les parieurs. À l’approche du combat, Paul a concédé l’énorme avantage technique de Mayweather, et il a mis l’accent sur ses compétences supérieures en matière de provocation. Lors d’une conférence de presse en mai, le frère de Paul, Jake, s’est retrouvé face à face avec Mayweather et arraché sa casquette de baseball blanche s’est ensuite retournée pour courir en chantant « Gotcha hat ! » Mayweather, enragé, a donné la chasse, accompagné d’une meute de gardes du corps; dans ce vidéo promotionelle, Jake Paul a déclaré que Mayweather l’avait finalement rattrapé et lui avait livré un uppercut. Quelques heures plus tard, Jake Paul a commémoré la rencontre en téléchargeant un vidéo de lui portant des lunettes de soleil, peut-être pour cacher un œil au beurre noir, tout en se faisant tatouer son nouveau slogan :  » gotcha hat « . Jake Paul est également un boxeur et plus accompli que son frère aîné, avec un record de 3-0 contre une série d’adversaires de plus en plus crédibles. Le 28 août, il est prévu pour combattre Tyron Woodley, un ancien champion de MMA ; contrairement à son frère, il a une bonne chance de gagner.

Au début de la conférence de presse, Mayweather a rappelé à la foule la mésaventure japonaise de Logan Paul. « Vous devez payer pour ce que vous avez fait au Japon », a déclaré Mayweather. « Je sais ce que vous avez fait à votre femme », a répondu Paul. Mayweather n’a jamais été marié, mais en 2012, il a passé deux mois en prison après une altercation avec Josie Harris, la mère de trois de ses enfants. Harris est décédé l’année dernière, de ce qui était considéré comme un surdosage accidentel. Souvent, juste au moment où il semble que la boxe ne pourrait pas être plus ridicule, elle cesse d’être ridicule du tout.

Les fans de boxe mettent souvent de l’argent sur l’outsider, car le faible espoir d’un gros gain est plus excitant que la quasi-certitude d’un petit gain. Une fois que vous avez placé un tel pari, bien sûr, vous êtes obligé de chercher des raisons d’espérer, et chaque outsider en fournit. Le meilleur des cas pour Paul est qu’il est plus gros que Mayweather : il a fait ses débuts professionnels au cruiserweight (deux cents livres), où bon nombre des plus gros combats de Mayweather étaient au poids welter (cent quarante-sept), une division dans laquelle il avait déjà semblait petit. Paul se tient à environ six pieds deux, où Mayweather a cinq-huit. On a demandé à Paul, dans le vidéo, s’il pensait que Mayweather négligeait quelque chose. « Il ne néglige rien, parce qu’il ne peut pas voir par-dessus moi, » répondit Paul, avec un sourire narquois, et il fit un geste vers sa propre poitrine nue. « Il a l’air bien ici. Contact visuel direct avec les pincements.

De plus, Paul n’a que vingt-six ans, tandis que Mayweather en a quarante-quatre, un grand-père sur le ring et aussi un grand-père hors du ring—plus tôt cette année, sa fille, connue sous le nom de Yaya, a donné naissance à un petit garçon. (Le père est apparemment NBA Youngboy, l’un des plus transpercer et des stars du hip-hop en difficulté du moment actuel.) Surtout pour un combattant comme Mayweather, connu pour sa vitesse et ses réflexes, l’âge constitue une menace existentielle. Il y a quatre ans, Conor McGregor était compétitif contre Mayweather, pendant un certain temps, et bien que Mayweather plus tard revendiqué qu’il n’a laissé McGregor traîner que pour que le combat « ait l’air bien », il y a une explication alternative : peut-être que Mayweather n’est tout simplement plus aussi rapide qu’avant. S’il continue à réserver des combats contre de jeunes adversaires sous-qualifiés, il finira par trouver quelqu’un qui n’est pas censé le battre, et le bat quand même. Ce serait plutôt triste et embarrassant si ce quelqu’un était Logan Paul.

Pas triste et embarrassant, bien sûr, pour Paul lui-même, qui a présenté son incursion dans la boxe comme un voyage de croissance personnelle. Pour le moment, il a troqué la célébrité des médias sociaux, largement perçue comme l’un des emplois les plus faciles au monde, pour la boxe, largement perçue comme l’un des plus difficiles. Il pense – ou, en tout cas, il dit il pense que cette volonté de travailler dur et de subir une punition sévère lui a fourni une chance de rédemption. Dans un récent documentaire d’avant-combat, il a qualifié la fureur entourant sa vidéo japonaise de « point le plus bas » de sa vie. « La boxe m’a donné l’occasion d’appuyer sur le bouton Reset de ma vie », a-t-il déclaré. « Battez-vous littéralement pour qui je voulais être. » C’est, à tous égards, une forme exténuante d’accomplissement de soi : monter sur un ring où il y a de fortes chances que Floyd Mayweather, Jr., vous batte. Mais quiconque aime la boxe peut avoir du mal à rejeter complètement Paul. Au moins jusqu’à présent, sa capacité à frapper les gens au visage est moins impressionnante et moins intéressante que sa volonté de se faire frapper au visage, d’autant plus qu’il a des opportunités professionnelles plus douces qui s’offrent à lui. Dans ce cas, comme c’est souvent le cas avec la boxe, l’inutilité est le point. Le sport est inséparable de la souffrance ; même Mayweather, connu pour son approche averse au risque, paiera sûrement le prix de sa longue et extraordinaire carrière professionnelle, qui a commencé il y a un quart de siècle et n’est pas encore terminée. Paul pense que dimanche soir, il peut gagner un peu de respect et peut-être marquer un bouleversement choquant d’un grand ou autrefois grand boxeur. Et il a peut-être raison, même s’il a presque certainement tort.


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