Le refus d’Andrew Cuomo de vacciner les détenus est indéfendable

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Sur l’État de New York liste de dix «principes directeurs» pour le déploiement du COVID-19 vaccin, n ° 4 promet «une distribution équitable et clinique» – en d’autres termes, le gouvernement donnera la priorité aux personnes en fonction de leur risque d’attraper le virus ou de développer une maladie grave à cause de celui-ci. « Des facteurs indépendants, tels que la richesse ou le statut », ajoute la directive, « n’influenceront pas la distribution. » Le gouverneur Andrew Cuomo a publiquement approuvé cet engagement. « COVID a révélé dès le début l’injustice et l’iniquité sous-jacentes dans cette société », a-t-il déclaré en novembre, tout en organisant un appel de presse avec des dirigeants noirs au sujet des premiers plans de vaccination du gouvernement fédéral. Et pourtant, deux mois depuis que le premier New-Yorkais a reçu un vaccin, le dernier données d’état montrent que les New-Yorkais noirs et hispaniques éligibles au vaccin, les mêmes personnes qui sont tombées malades et sont décédées de manière disproportionnée l’année dernière, reçoivent des vaccins à des taux bien inférieurs à ceux des Blancs et des Asiatiques éligibles au vaccin. Et, bien que Cuomo ait pris des mesures pour traiter ces chiffres – mercredi, il annoncé que l’État ouvrirait des sites de vaccination spéciaux dans les «communautés socialement vulnérables» – il y a une étape simple et fondamentale vers l’équité que le gouverneur a jusqu’à présent refusé de franchir.

Il y a une semaine, cinq groupes d’aide juridique ont poursuivi Cuomo et le commissaire à la santé de l’État, Howard Zucker, pour avoir refusé l’admissibilité au vaccin à plus de trente mille personnes actuellement incarcérées dans les prisons et les prisons de New York. Le procès fait valoir que le refus de vacciner les personnes incarcérées met des vies en danger, enfreint les directives de santé publique, soulève des problèmes de droits civils et sape l’équité même que Cuomo dit qu’il est déterminé à atteindre. Le procès note que les personnes incarcérées ont été exclues des premières phases du déploiement du vaccin par l’État, alors même que les personnes se trouvant dans d’autres soi-disant lieux de rassemblement – maisons de retraite, refuges pour sans-abri, centres de traitement gérés par l’État pour des problèmes de santé mentale et de toxicomanie – et les agents correctionnels, qui travaillent dans les prisons et les prisons, ont été éligibles. (Les directives actuelles du CDC, souligne le procès, recommandent que le personnel et les détenus des prisons et des prisons soient vaccinés en même temps.) Quelle distinction l’État pourrait-il faire entre ces groupes de personnes? Le statut des détenus en tant que détenus n’est-il pas le genre de «facteur indépendant» que l’État avait promis d’ignorer?

Vous pouvez choisir votre argument en faveur de la vaccination des détenus. Les épidémies dans les prisons et les prisons menacent autant les communautés à l’extérieur des murs que les personnes à l’intérieur. Les murs ne signifient rien pour un virus. À New York, au moins une épidémie, dans une prison près d’Albany, était liée à des infections dans un centre de vie assistée et une école primaire, selon à la Fois. « Ce sont des membranes semi-perméables », a déclaré Gregg Gonsalves, un épidémiologiste des maladies infectieuses à Yale qui a déposé un affidavit à l’appui du procès. «Si vous voulez garder vos investissements dans vos systèmes pénitentiaires, si vous voulez garder les gens incarcérés, donnez-leur au moins le vaccin friggin ‘. Ensuite, il y a le fardeau unique que la pandémie a imposé aux personnes incarcérées, en particulier celles qui sont en détention provisoire. Depuis près d’un an, les tribunaux fonctionnent à capacité limitée, les visites sont interdites et les contacts avec les avocats limités. «Nos clients languissent», m’a dit Meghna Philip, avocate au service de défense du quartier de Harlem, l’un des groupes qui ont porté l’affaire. Rachael Bedard, une gériatre qui travaille avec certaines des personnes les plus âgées et les plus malades de Rikers, a qualifié la vaccination «d’une étape essentielle pour pouvoir rouvrir les installations à la fonction de base».

Dans tout le pays, le déploiement du vaccin a été en proie à une pénurie d’approvisionnement. En élaborant un plan de distribution d’un nombre limité de doses, New York s’est engagé à suivre la science. Mais il y a un sentiment répandu que le gouverneur a finalement le dernier mot sur l’admissibilité. Les New-Yorkais déjà approuvés pour la vaccination comprennent les personnes âgées de plus de soixante-cinq ans, les employés des hôpitaux, les policiers, les pompiers, les enseignants, les employés des épiceries, les gardes forestiers et les enquêteurs de terrain de la State Liquor Authority. Début février, après que Cuomo a annoncé que les restaurants de New York seraient à nouveau autorisés à servir les convives à l’intérieur à temps pour la Saint-Valentin, les employés des restaurants ont réclamé d’être ajoutés à la liste d’éligibilité. Pressé par les journalistes, Cuomo a d’abord rejeté le tollé comme étant «une discussion bon marché et peu sincère» et a décrit la liste d’éligibilité comme un document à somme nulle. «Vous voulez ajouter quelqu’un?» il a dit. « Qui souhaitez-vous supprimer? » Mais le lendemain, il cours inversé, en ajoutant des employés de restaurant à la liste, sans supprimer personne. Est-ce un coup à des enquêteurs de terrain travaillant pour la State Liquor Authority de se demander s’il pourrait y avoir un problème d’équité en les rendant éligibles au vaccin avant les personnes incarcérées? «Vous ne pouvez pas garder les gens en sécurité dans les prisons», a déclaré Gonsalves. «Ce n’est pas parce que j’ai volé une voiture à dix-sept ans que je mérite une peine de mort parce que mon gouverneur ne fera pas la bonne chose.

À New York, depuis le début de la pandémie, plus de cinq mille personnes incarcérées ont été testées positives pour le coronavirus, et trente et une sont décédées. L’inégalité est ancrée dans ces chiffres. Selon le procès des groupes d’aide juridique, il y a eu des jours où pas moins de quatre-vingt-dix pour cent des personnes hébergées COVID-19 quartiers sur Rikers Island et dans d’autres prisons de New York sont soit noirs, soit hispaniques. Les groupes d’aide juridique ont porté l’affaire au nom de Charles Holden et Alberto Frias, deux hommes qui ont passé la majeure partie de l’année écoulée chez Rikers. Dans les documents judiciaires, Holden, âgé de cinquante-deux ans, décrit vivre dans un dortoir de cinquante lits qui abrite quarante-huit hommes, qui partagent des espaces de restauration, des toilettes, des lavabos, des douches, des téléphones, des télévisions et des espaces de loisirs pendant la journée, et qui dorment à quelques centimètres de leur lit la nuit. Frias, qui a vingt-quatre ans, souffre d’asthme, ce qui l’a rendu d’autant plus anxieux d’attraper le virus. «Mon unité prend nos repas à des tables qui sont dans la salle de séjour», dit Frias, dans un affidavit déposé dans le cadre de la poursuite. «Chaque table peut accueillir six personnes et je suis souvent côte à côte avec d’autres personnes incarcérées en mangeant. Personne ne porte de masque pendant les repas. En général, les personnes incarcérées de mon unité ne portent pas de masques dans les espaces communs de la zone d’habitation.

Avant le dépôt du procès, jeudi dernier, un petit nombre de détenus de l’État souffrant de problèmes de santé sous-jacents avaient été vaccinés. Après le dépôt de la plainte, le gouvernement de l’État a annoncé qu’il commencerait à vacciner toutes les personnes incarcérées âgées de plus de soixante-cinq ans. Pour Philip, au service de défense de quartier, la réaction rapide ne trahit que les efforts déployés par l’État pour empêcher les vaccins de se retrouver derrière les barreaux, car, techniquement, selon les plans de l’État, toutes les personnes âgées de plus de soixante-cinq ans sont devenues éligibles. pour le vaccin à la mi-janvier. L’État n’a pas encore dit quand il rendra le reste de sa population incarcérée admissible au vaccin, plaçant New York derrière vingt-sept États qui ont déjà inclus des détenus dans leurs plans publics, et bien derrière des États comme le Massachusetts qui fabriqué les personnes incarcérées éligibles au tout début du déploiement du vaccin. Dans l’Oregon, un juge fédéral a récemment commandé l’État pour commencer à offrir le vaccin à chaque détenu qui le souhaite. «Nos droits constitutionnels ne sont pas suspendus pendant une crise», a écrit la juge Stacie Beckerman, à son avis. «Même face à des ressources limitées, l’État doit s’acquitter de son devoir de protection des personnes en détention.»

J’ai demandé au bureau du gouverneur quand le vaccin sera offert à toute la population incarcérée de l’État. Mercredi, j’ai reçu une réponse par courriel de Thomas Mailey, un porte-parole du Département des services correctionnels et de la surveillance communautaire. «Le DOCCS a commencé à vacciner le personnel et les personnes incarcérées de 65 ans ou plus, le vendredi 5 février», a écrit Mailey. «À ce jour, environ 1400 vaccinations ont été administrées. Les efforts de vaccination se poursuivent cette semaine. » Des recherches ont montré que, bien que le nombre d’infections et de décès dans le système carcéral de New York soit sombre, les chiffres dans presque tous les autres États sont encore pire. Dans tout le pays, près de quatre cent mille personnes incarcérées ont été testées positives depuis le début de la pandémie, et plus de vingt-quatre cents sont décédées. Les responsables de New York vantent le fait que plus de trois mille détenus de l’État ont obtenu une libération anticipée pendant la pandémie, et que la population totale incarcérée dans les établissements publics est à son plus bas niveau depuis 1984. Mais, jusqu’à ce que l’ensemble de la population incarcérée soit vaccinés ou la pandémie prend fin, des nombres d’infection comparativement plus faibles ne sont pas une garantie contre de futures épidémies, maladies et décès.

La question de la vaccination des personnes incarcérées est également un autre point de désunion sur la politique de pandémie entre Cuomo et les dirigeants politiques de New York. En décembre, Dave Chokshi, le commissaire à la santé de la ville, Raconté une audience du conseil municipal selon laquelle les prisons et les prisons, comme les maisons de soins infirmiers, «feront partie de la priorisation de la phase un». Depuis lors, les élus, les responsables de la santé publique et les services correctionnels de la ville ont tous exprimé leur soutien pour rendre tous les détenus admissibles au vaccin. «L’État assume cette responsabilité lorsqu’il engage des gens, c’est l’une des raisons pour lesquelles il doit être envisagé différemment», m’a dit Robert Cohen, médecin et ancien responsable de la santé des Rikers. Cohen siège désormais au Conseil de correction de New York, qui supervise les prisons de la ville. «Je pense que le Gouverneur a un manque de respect pour les gens à l’intérieur.» Bill Neidhardt, l’attaché de presse du maire Bill de Blasio, a été franc lorsque je lui ai demandé la position du maire. «Le gouverneur a tort et les personnes incarcérées devraient être vaccinées», a déclaré Neidhardt. «La raison de ne pas vacciner les personnes incarcérées a tout à voir avec la politique et rien à voir avec la santé, la science ou la justice raciale.» Les programmes de vaccination dans les prisons et les prisons, a ajouté Neidhardt, pourraient être mis en place «rapidement» et «efficacement». «Cela devrait être fait immédiatement», a-t-il dit. J’ai demandé si de Blasio avait transmis sa position à Cuomo. «Il a été très clair au gouverneur et à son équipe que nous voulons vacciner les personnes incarcérées», a déclaré Neidhardt.


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