Le professeur de droit formé avec la police de DC

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Rosa Brooks, professeure à Georgetown Law, a passé une grande partie de sa carrière à observer la relation entre la violence et l’application de la loi. Elle a travaillé au Département d’État et au Pentagone et a donné des cours sur le droit international et la sécurité nationale. En 2016, Brooks a publié «Comment tout est devenu guerre et l’armée est devenue tout», Un examen du rôle démesuré de l’armée dans l’exécution de la politique étrangère américaine. Il y a cinq ans, Brooks a décidé de suivre une formation d’agent de police de réserve à Washington, DC.Elle a participé à des cours de formation et, de 2016 à 2020, a patrouillé dans le district de Columbia pendant vingt-quatre heures par mois. Son nouveau livre, « Emmêlé en bleu», Documente son temps en tant qu’officier de réserve et présente une critique plus large de la police contemporaine. Brooks s’intéresse particulièrement à la manière dont les flics sont formés pour anticiper la violence. «La principale leçon apprise à l’académie», écrit-elle, est que «n’importe qui peut vous tuer à tout moment».

J’ai récemment parlé par téléphone avec Brooks, qui a également cofondé le programme de police innovante à Georgetown. Au cours de notre conversation, qui a été éditée pour plus de longueur et de clarté, nous avons discuté de ce qui manquait à sa formation policière, du lien entre les armes à feu et la sécurité policière, et pourquoi «personne n’est un bon flic» dans les systèmes de police contemporains.

J’ai été frappé par la lecture de votre premier livre et de ce livre que, à certains égards, vous décrivez deux phénomènes très similaires.

Comment tout est devenu crime et la police est devenue tout.

Font-ils partie de la même histoire d’une manière ou d’une autre?

Tout à fait et drôle, vous devriez demander. Le deuxième livre allait à l’origine être sur ces connexions. Sur le plan intérieur, nous avons assisté à une énorme surcriminalisation, où les infractions civiles et les infractions réglementaires sont redéfinies comme des crimes, de nouveaux crimes sont créés, les délits sont redéfinis comme des crimes. Nous venons de créer de plus en plus de crimes, et plus vous créez de crimes, plus vous avez besoin de flics pour appliquer ces crimes. Si vous regardez certaines grandes villes et combien elles dépensent pour les services de police, par rapport à ce qu’elles dépensent pour tous les services sociaux combinés, les dépenses de police ont tendance à éclipser tous les autres services. C’est tout simplement incroyable. De plus, tout comme une grande partie de la guerre ressemble de plus en plus au maintien de l’ordre à l’étranger, une grande partie du maintien de l’ordre au niveau national ressemble à une guerre.

Pourquoi avez-vous pensé qu’il était important de raconter l’histoire du maintien de l’ordre en Amérique en partie à travers le prisme de la formation des policiers?

J’ai toujours été fasciné par les histoires que les gens racontent sur la violence et sa relation avec la loi. Quand j’étais à la faculté de droit, j’ai passé un semestre en Afrique du Sud et rédigé une sorte de thèse sur la transformation culturelle et la police sud-africaine. Et, au fil des ans, mon travail m’a souvent mis en contact avec des problèmes de police, généralement dans d’autres pays, et les parallèles avec certaines des questions qui m’ont fasciné en ce qui concerne l’armée étaient assez clairs. Quand j’ai découvert ce programme vraiment bizarre du Corps de Réserve de la Police à Washington, j’ai juste pensé, vous plaisantez. Vous laisseriez un professeur de droit avoir un badge et une arme? Et j’ai tout de suite été frappé de voir à quel point ce serait étrange mais aussi fascinant d’être à l’intérieur d’une culture si opaque à bien des égards, parfois adulée, parfois vilipendée, mais qui n’a pas tendance à être particulièrement bien entendu.

Pourquoi avez-vous pensé que l’apprentissage de la culture de la police vous apprendrait à connaître les problèmes plus vastes de la police en Amérique?

Je pense qu’en général, si vous voulez changer quelque chose, vous devez le comprendre. Comment les flics ont-ils interprété leurs rôles? Et quelles sont les expériences formatives et les histoires qu’ils entendent, se racontent et se racontent qui ont façonné leur sentiment d’identité professionnelle et leurs rôles? Une partie de la raison pour laquelle l’accent est tellement mis sur la formation dans le livre est que vous obtenez un groupe assez diversifié de personnes qui se consacrent à la police et, tout comme dans l’armée, l’un des objectifs des académies de police est de prendre ce groupe diversifié. et les transformer en flics indiscernables qui se comporteront de manière fiable et prévisible. Cette formation a un impact vraiment profond sur la façon dont les flics comprennent leur rôle. Il y a ce sentiment d’acculturation professionnelle et d’identité professionnelle. L’académie de formation n’est pas la seule partie de celle-ci, mais c’est un creuset pour les futurs flics. Et le cadrage de «nous contre eux», «tout le monde veut vous tuer» et «vous devez être constamment prêt à ce que tout le monde essaie de vous tuer» m’a certainement frappé, alors que je vivais l’expérience d’être une recrue à l’académie de police, comme essentielle pour comprendre pourquoi la police est si violente aux États-Unis. Qu’est-ce que vous devez croire pour que le niveau de violence policière dans ce pays ait un sens si vous êtes flic? La réponse est qu’il faut croire que c’est tirer ou être abattu, et c’est ce que pensent de nombreux flics.

Quels aspects de la formation vous ont le plus surpris?

J’ai été surpris de voir à quel point tout cela était résolument et résolument tactique et non théorique. Je ne m’attendais pas à ce que l’académie de police soit comme un séminaire d’études supérieures, mais presque toute la formation se concentre vraiment sans relâche sur la mémorisation et les tactiques. Mémorisez cette liste d’infractions véhiculaires, mémorisez les quatorze façons de faire Xet neuf formulaires de propriété, que vous ayez besoin d’abréger le jour de la semaine en utilisant deux lettres ou quatre lettres sur quels types de formulaires. Voici la bonne approche pour menotter une personne debout par rapport à une personne assise, par opposition à une personne allongée sur le ventre, et tout ce que les flics doivent évidemment savoir.

Mais ce dont nous n’avons pas parlé était encore plus flagrant. Nous n’avons pas parlé du fait qu’alors, comme maintenant, tout le pays avait une conversation sur la race, la violence et la police. Nous avons parlé de race uniquement pour parler des raisons pour lesquelles la race n’était pas pertinente, car la police est impartiale et la police se traite comme des frères et sœurs en bleu, et elle traite les membres de la communauté avec respect, quoi qu’il arrive, peu importe. . Nous n’avons donc parlé de race que pour la rejeter comme non pertinente, et nous n’avons parlé de violence que pour apprendre comment et quand l’utiliser. L’accent était mis sur les tactiques défensives et l’entraînement physique et la formation aux armes à feu.

Nous n’avons pas parlé de ce à quoi servent les flics. Que faisons-nous? En quoi consiste ce projet? Qu’est-ce que la sécurité publique? Que signifie protéger la communauté? Comment savez-vous si vous le faites? Quel est le rôle de la police dans une société diversifiée et démocratique? Comment savons-nous s’ils réussissent ou échouent? Nous n’avons pas parlé des théories du crime ou de la criminologie. Nous n’avons pas parlé du système de justice pénale ni des choix politiques qui l’ont façonné. Nous n’avons même pas parlé des différences entre les quartiers de DC ou des raisons pour lesquelles ils pourraient différer les uns des autres. C’était vraiment assez étonnant, tout ce qui était laissé de côté.

Pensez-vous que les personnes avec lesquelles vous viviez cela auraient été intéressées et réceptives à ces conversations plus larges?

Je pense qu’il y a toutes sortes de problèmes de recrutement pour les services de police et que les pratiques de recrutement dans la plupart des grands ministères finissent par reproduire un type particulier d’agent. Mais cela étant dit, l’une des choses qui en est ressortie est que j’ai lancé un programme qui est une collaboration entre Georgetown Law et le département de la police métropolitaine de DC qui amène les agents dans une série d’ateliers où ils parlent de toutes ces questions difficiles. . Par exemple, que faisons-nous et ce système est-il si raciste que même une bonne police a un impact raciste, et pourquoi la police est-elle si violente? Et à la suite de ce programme, qui était initialement destiné à un petit groupe de jeunes officiers qui sont passés par un processus de sélection compétitif, nous avons commencé à proposer le même contenu à toutes les recrues de l’académie, et nous avons commencé à amener le même invité. orateurs, qui rencontraient nos collègues pour parler à l’académie. Nous faisions des évaluations après chaque session, et les recrues ont adoré. À chaque évaluation, il y avait toujours une personne qui disait: «C’est stupide. Je ne vois pas pourquoi nous avons dû écouter. Vous auriez toujours cette personne, mais dans une très grande majorité, les recrues, et ce sont souvent de jeunes enfants, disaient à quel point elles étaient heureuses d’avoir l’occasion d’avoir ces conversations. Alors je pense qu’il y a une vraie faim.

Je pense qu’il y a une poignée de personnes qui se lancent dans la police parce que ce sont des brutes qui veulent avoir des armes et diriger les gens. Mais je ne pense pas que ce soit le profil de la personne typique. Je pense que la personne typique se lance dans la police en tant qu’idéaliste. Ils considèrent cela comme le moyen d’aider la communauté. Une grande partie de cela leur échappe au fil des ans.

Les gens disent que la formation militaire a un effet similaire. À quel point est-ce intentionnel avec la police?

Moitié-moitié. Et je dois dire qu’une énorme différence entre la police et l’armée est que nous avons une seule armée qui rend compte à un secrétaire à la Défense qui rend compte à un président. C’est une organisation unifiée, bien qu’elle soit vaste. Il y a environ 18 000 organismes d’application de la loi aux États-Unis, et ils ne se parlent pas nécessairement, n’est-ce pas? Ils ne pensent pas travailler les uns pour les autres. C’est donc extrêmement décentralisé et la plupart des généralisations sont vraiment périlleuses parce que les services de police sont si variés. Vous rencontrez certainement de nombreux flics qui vous diront: «J’ai besoin d’agents qui comprennent qu’ils opèrent dans une hiérarchie, qui comprennent qu’ils doivent faire des trucs merdiques qu’ils n’aiment pas faire tout le temps.» Donc, une partie est délibérée, mais c’est presque trop généreux parce qu’une bonne partie de cela n’est que de la paresse institutionnelle et de l’inertie bureaucratique. «Nous le faisons parce que nous l’avons fait de cette façon.»

Dans le livre, vous écrivez que vous doutez que la plupart des arrestations que vous avez effectuées aient aidé la communauté et, dans le très grand nombre de cas, l’arrestation des auteurs «n’a rien accompli de valeur». Pourquoi était-ce?

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