Le problème olympique du Japon | Le new yorker

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Le Japon a une relation longue et compliquée avec les Jeux olympiques. La candidature réussie de Tokyo pour les Jeux d’été de 1940 était la première campagne de ce type lancée par un pays non occidental, mais l’invasion de la Chine par le Japon en 1937 a contraint le gouvernement à renoncer à ses privilèges d’hébergement durement acquis au profit de la ville finaliste d’Helsinki. (Les Jeux ont finalement été complètement annulés, après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale.) Les Jeux olympiques d’été de 1964, à Tokyo, ont représenté un retour triomphant pour un pays qui, en temps de guerre, était tombé au statut de «nation de quatrième ordre, »En tant que général Douglas MacArthur Mets-le quelques jours seulement après la capitulation du Japon. Maintenant, en 2021, les Jeux olympiques de Tokyo sont à nouveau au bord du gouffre. La cause, cette fois, n’est pas la guerre ou la géopolitique. C’est la voix collective des citoyens japonais, motivés par leurs demandes d’annulation des Jeux.

Leur problème ne concerne pas les Jeux olympiques en tant que tels, bien que les commentateurs locaux aient décrié les énormes sommes consacrées aux efforts – l’équivalent de quelques 15,4 milliards de dollars, le double du montant qui, selon les organisateurs de Tokyo, serait nécessaire lorsqu’ils ont remporté la candidature, en 2013. Les Jeux olympiques sont plutôt devenus un symbole de la réponse inepte du gouvernement japonais à la pandémie de Coronavirus.

Bien que le gouvernement ait acheté plus de trois cent millions de doses de vaccin à des fabricants étrangers – la plus grande quantité de tous les pays d’Asie – une combinaison de erreurs logistiques, obstacles réglementaires, et manque de main-d’oeuvre pour administrer des coups de feu a conspiré pour garder la grande majorité hors des bras des citoyens. Les vaccinations des près de cinq millions d’agents de santé de première ligne du pays ont commencé en février, mais moins d’un tiers de ce groupe a été entièrement vacciné. Et les efforts pour vacciner la population dans son ensemble n’ont commencé qu’en avril, avec des citoyens de soixante-cinq ans et plus; au 13 mai, seuls 45 000 personnes âgées avaient terminé les deux doses du régime Pfizer. (En raison de la paperasserie bureaucratique, Pfizer reste le seul vaccin actuellement approuvé pour une utilisation au Japon.) Les infections continuent de faire rage dans les grandes villes – le pays a connu plus de morts de COVID-19 au cours des quatre premiers mois de 2021 par rapport à 2020 et, en pourcentage de la population, le taux de mortalité à Osaka dépasse actuellement celui de l’Inde. Pourtant, il n’existe pas de calendrier officiel pour le moment où les moins de soixante-cinq ans commenceront à recevoir des coups de feu. La situation a conduit le Premier ministre, Yoshihide Suga, à s’étendre à travers le reste du mois un état d’urgence qui devait prendre fin le 11 mai.

L’insistance du gouvernement à organiser les Jeux olympiques malgré tout a conduit à un mécontentement généralisé au Japon. Initialement prévus pour l’été 2020, les Jeux étaient reporté pour un an; en mars, les frontières du pays étant toujours fermées aux non-résidents, le gouvernement annoncé que les événements devraient se dérouler sans spectateurs d’outre-mer. Suga a juré qu’il s’est engagé à un « Jeux olympiques sûrs et sécurisés», Mais dans la pratique, il n’a pas fait grand-chose pour inspirer confiance. L’annonce qu’il avait procuré des vaccins aux athlètes en visite et à leur entourage a suscité des questions, toujours sans réponse, sur la sécurité de milliers de volontaires japonais non vaccinés. Puis dans avril, six officiels olympiques sont descendus avec COVID-19 tout en supervisant le fonctionnement de la torche à Kagoshima. (Dans une ironie cruelle, plusieurs semblent l’avoir attrapé en brandissant des pancartes encourageant la distanciation sociale parmi les spectateurs.) Les demandes ultérieures des organisateurs pour que des centaines de médecins et d’infirmières se portent volontaires aux Jeux, alors même que les installations hospitalières de plusieurs grandes villes approchent. leur points de rupture, ont dessiné reproches vifs des professionnels de la santé. Enquêtes récentes montrer qu’une majorité de citoyens souhaitent que les Jeux soient arrêtés ou reportés à nouveau; en attendant, un pétition en ligne l’appel à leur annulation a recueilli trois cent cinquante mille signatures.

Suga a promis d’accélérer le rythme des vaccinations pour un million par joury, mais a peu articulé sous la forme de plans concrets, formulant sa vision en termes de large « objectifs. » Lors d’une récente conférence de presse, le tsar des vaccins Taro Kono a admis que les lignes d’assistance municipales de réservation de vaccins avaient été dépassé, mais demandé que «les gens s’abstiennent de porter plainte».

Ils ne se sont pas abstenus. Mardi, l’éditeur Takarajimasha a sorti annonces couleur de deux pages dans plusieurs journaux nationaux. Au-dessus d’une photographie vintage en noir et blanc d’écoliers percés avec des armes de fortune dans les derniers jours désespérés de la Seconde Guerre mondiale, un rendu cramoisi d’un coronavirus plane dans une parodie grotesque du drapeau national japonais. Le slogan dit: «Pas de vaccins. Pas de médicament. Vous attendez-vous à ce que nous combattions avec des lances en bambou? Si les choses continuent comme ça, nous serons tués par la politique.

À ce jour, les Jeux de 1940 restent les seuls Jeux olympiques perdus du Japon, mais ils sont rejoints par un échec célèbre de la fantaisie. Le film d’animation de 1988 «Akira», réalisé par Katsuhiro Otomo et basé sur sa série de mangas du même nom, se déroule dans un «Neo-Tokyo» post-apocalyptique de 2019. La promesse d’un horizon scintillant rempli de gratte-ciel futuristes est rapidement trahis par la violence qui se déroule dans les rues ci-dessous, où les citoyens malheureux sont menacés par des gangs de motards vicieux, des policiers militarisés, des extrémistes politiques, des politiciens arracheurs d’argent, des cultes millénaires bizarres et des médiums tueurs d’ingénierie militaire. Le point culminant a lieu dans un stade olympique encore en construction. Le signe à l’avant marque les cent quarante-sept jours restants jusqu’à la cérémonie d’ouverture, en exhortant: «Rassemblons-nous tous pour que cela soit un succès.» Mais visible sous ce joyeux slogan se trouve un graffito peint à la bombe: « Chuushi da chuushi»-« Annulez, annulez! » ou, dans une traduction plus prosaïque, « Arrêtez-le. »

Au moment d’écrire ces lignes, il reste bien moins de cent quarante-sept jours avant les Jeux olympiques réels et, à l’approche du jour d’ouverture, les frontières entre réalité et fantaisie s’estompent. Les internautes japonais n’ont pas tardé à noter le lien entre «Akira» et les événements qui se déroulent dans le monde réel. Les manifestants étudiants à l’Université de Kyoto ont érigé un simulacre du panneau d’affichage Akira en février 2020, et, au cours de l’année, la phrase «Arrêtez-le» est apparue comme un cri de ralliement pour ceux qui s’opposent à la tenue des Jeux. Lors de manifestations de rue en Mars, les participants ont défilé dans le quartier Shinjuku de Tokyo derrière une banderole ornée de la phrase en anglais et en japonais. Le 9 mai, plus d’une centaine de manifestants ont défilé devant le stade national de Tokyo avec des signes similaires.

Tout au long des années soixante-dix et au début des années soixante-dix, des formes de plus en plus sophistiquées d’anime et de manga ont nourri le mouvement de protestation des étudiants japonais, de la même manière que le folk rock incarnait l’esprit de l’activisme anti-guerre américain. Pendant des décennies, cela est resté un phénomène local, mais, comme l’anime est passé d’une sous-culture à une exportation internationale majeure, cela a également commencé à se produire à l’étranger. Ces dernières années, des personnages d’anime ont été mis en service par des groupes lésés à travers le spectre politique, allant acolytes de Donald Trump à ceux qui luttent pour la démocratie dans les rues de Hong Kong et Thaïlande. On pourrait dire que l’utilisation des images animées par les manifestants olympiques de Tokyo représente un retour aux racines.

À l’apogée de «Akira», le protagoniste du film, Kaneda, et son fleuret, Tetsuo, un copain motard transformé en une énorme créature semblable à une amibe, détruisent le stade olympique tandis que les citoyens de Neo-Tokyo se déchaînent dans les rues. Dans le Tokyo actuel, les choses n’ont pas atteint ce crescendo de chaos. Les manifestations ont été ordonnées, concentrées sur le sujet en question et rafraîchissantes sans digressions sur le nationalisme ou la xénophobie. Mais les nombreuses et graves préoccupations concernant la réponse du gouvernement à la pandémie demeurent. Des voix éminentes ont commencé à s’exprimer. « Si cela met les gens en danger, et si cela met les gens très mal à l’aise, alors cela devrait certainement être une discussion » pour savoir si les Jeux devraient avoir lieu, la star du tennis Naomi Osaka mentionné. Le PDG de Rakuten, le géant japonais du commerce électronique, a été plus direct entretien avec CNN, déclarant les Jeux une «mission suicide». On ne sait pas si Tokyo accueillera les Jeux olympiques d’été comme prévu, ou si l’événement se fondra dans la mémoire aux côtés des Jeux fantômes de 1940. Mais, quelle que soit la manière dont il se déroulera, il y a de fortes chances que l’histoire encadre cette période à peu près dans les mêmes termes. comme cette épopée animée du conflit de «Akira»: des citoyens japonais furieux combattant un ennemi en mutation, sur fond de Jeux olympiques dont personne, sauf les politiciens, ne semble vouloir.


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