Le Parti communiste cubain perd-il enfin son emprise sur le pays ?

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Le dimanche 11 juillet, le monde a pris acte d’un événement historique en Cuba, alors que des milliers de citoyens sont descendus dans la rue pour protester contre le gouvernement. Beaucoup ont crié « Patrie et vie !”—Patherland and Life—le titre d’une chanson de rap interdite mais extrêmement populaire qui reprend un slogan inventé par le regretté Fidel Castro: « La patrie ou la mort. » Beaucoup ont aussi crié « Liberté!”—Liberté—et des phrases similaires qui ne sont pas seulement hérétiques mais, lorsqu’elles sont criées en signe de protestation, illégales à Cuba, où le Parti communiste est le seul arbitre légal de la vie politique.

Le soulèvement a commencé à San Antonio de los Baños, une ville endormie près de La Havane qui avait été touchée par une récente série de longues coupures de courant. Mais les Cubains de toute l’île sont devenus frustrés par l’incapacité de leur gouvernement à leur fournir même des équipements de base tels que de la nourriture et des médicaments, dans un contexte de lenteur du déploiement des vaccins et de pics. COVID taux d’infection. Les manifestations se sont métastasées rapidement, alors que les nouvelles et les images de ce qui se passait ont été diffusées sur Facebook, Twitter et d’autres plateformes de messagerie, telles que WhatsApp. En quelques heures, il y a eu des manifestations dans une soixantaine de villes, de La Havane à Santiago, à l’extrémité sud-est de l’île, à cinq cents kilomètres de là. Au cours de la dernière décennie, malgré des restrictions officielles de longue date sur les médias et la plupart des autres sources d’informations indépendantes, le gouvernement cubain a progressivement autorisé ses citoyens à accéder aux téléphones portables et à Internet, qui sont maintenant largement utilisés. Tout comme les apparatchiks sceptiques du Parti l’avaient craint, cette technologie s’avère être une menace pour leur ordre. Comme Abraham Jimenez Enoa, un jeune ami cubain qui a rendu compte des manifestations, me l’a dit cette semaine : « La seule certitude pour le moment est que les habitants de ce pays veulent un changement, et Internet nous aide à nous battre pour cela.

À peine les manifestations se sont-elles étendues qu’une répression officielle a également été déclenchée. Alors que des unités des forces spéciales en uniforme noir, des policiers et des agents en civil armés de bâtons étaient déployés, de nouvelles images sont apparues montrant des policiers battant des manifestants et les traînant. Des actes de violence et de vandalisme ont également été commis par les manifestants : des magasins ont été pillés et quelques voitures de police ont été renversées.

Quelques heures plus tard, dans le but de montrer que le gouvernement avait repris le contrôle, le président Miguel Díaz-Canel a été montré à la télévision marchant dans une rue de San Antonio de los Baños avec un entourage de sécurité, et aucun manifestant en vue. Il est ensuite apparu devant la caméra pour dénoncer les manifestations comme une mesure contre-révolutionnaire organisée et financée par les États-Unis, et il a appelé les « révolutionnaires de Cuba » à « combattre » les mécréants. À la tombée de la nuit dimanche, un silence choqué était tombé sur l’île. L’accès à Internet a été restreint indéfiniment. Malgré tout, des nouvelles ont circulé au cours des jours suivants concernant l’intensification de la répression par les forces de sécurité et des détentions généralisées, notamment l’emprisonnement de plusieurs dissidents éminents et critiques du gouvernement.

Alors que les dirigeants du monde entier condamnaient la répression—Président Biden a qualifié Cuba d’« État défaillant »—Díaz-Canel a semblé reconsidérer sa rhétorique plus belliqueuse, et, le mercredi 14 juillet, il est apparu à la télévision contrôlée par l’État pour exprimer son espoir que « la haine ne s’empare pas de l’âme cubaine, qui est celle de la bonté, de la solidarité, du dévouement, de l’affection et de l’amour. Adressant ses commentaires au «peuple cubain», il a déclaré qu’il voulait les voir profiter de «la paix sociale et de la tranquillité, faire preuve de respect et de solidarité les uns envers les autres et les autres personnes nécessiteuses du monde, et sauver Cuba afin de continuer à grandir, en rêvant , et atteindre la plus grande prospérité possible. Il a longuement parlé, attribuant en grande partie les troubles à «une énorme campagne médiatique contre Cuba» et à une «campagne délibérée de guerre non conventionnelle» menée par les États-Unis. Quant aux « adversités » que les ennemis de Cuba avaient exploitées pour provoquer les manifestations, a-t-il déclaré, elles étaient la faute de l’embargo commercial américain de longue date, « le blocus ». Néanmoins, pour la première fois en soixante-deux ans d’histoire de la révolution, l’idée que le Parti communiste bénéficie du soutien immuable des citoyens avait été brisée, et, plus que toute autre fois depuis la fin de la guerre froide, sa capacité à garder le contrôle a été mise en doute.

Joe Garcia, un cubano-américain et ancien membre du Congrès démocrate de Miami qui était récemment à Cuba et sert souvent de intermédiaire informel entre les gouvernements américain et cubain, a déclaré que Díaz-Canel, un protégé de Raul Castro, avait trébuché lors de son premier grand test depuis qu’il est devenu président, en 2018. (Plus tôt cette année, il est également devenu le chef du Parti communiste.)  » Pour la première fois en six décennies, les Cubains ont vu un leader cligner des yeux », a déclaré Garcia. « Ce problème ne va pas disparaître. Ils ont une crise sanitaire et une crise économique que leur gouvernement n’a pas pu gérer, et dire aux Cubains que tout est de la faute de l’embargo n’est pas quelque chose qui va leur remplir l’estomac. Blâmer les protestations sur les Américains, comme il l’a fait, demande de la crédibilité. Pour les besoins de l’argumentation, disons que la CIA l’a fait. Cela signifie soit un échec massif du renseignement de la part des services de renseignement cubains, qui sont censés faire partie des le meilleur dans le monde, ou bien la CIA est devenue bien meilleure dans ce qu’elle fait. Des manifestations dans soixante villes et villages de Cuba ? Allez. »

La dernière fois que des manifestations majeures ont éclaté à Cuba, c’était en août 1994, et elles n’ont eu lieu qu’à La Havane. Dans cette ère pré-Internet et pré-smartphone, les manifestations étaient plus faciles à contenir – et Fidel Castro était vivant et toujours aux commandes de la nation qu’il dirigeait depuis sa prise du pouvoir, en 1959. C’était la quatrième année de la so- appelée Période spéciale, que Castro a proclamée après l’effondrement de l’Union soviétique, a déclenché la fin précipitée de trois décennies de subventions généreuses qui avaient maintenu son régime et l’économie à flot. La disparition de l’URSS a également été une crise pour l’idéal communiste mondial, mais, alors que la plupart des régimes socialistes de l’époque se sont également effondrés, ou bien s’est rapidement adapté aux nouvelles circonstances, Castro a doublé. Jurant de ne jamais abandonner le socialisme, il a déclaré que les Cubains feraient cavalier seul, si nécessaire, et survivraient.

Ils ont survécu, mais à l’été 1994, les conditions étaient devenues difficiles. Le carburant, la nourriture et les médicaments étaient rares, les pannes d’électricité fréquentes et les sentiments de désespoir généralisés. Enfin, en août, des émeutes ont éclaté le long du Malecón de La Havane, la promenade du bord de mer qui longe les quartiers exigus et délabrés de Centro et de la Vieille Havane, où le malaise couvait après que plusieurs tentatives des habitants de fuir l’île par la mer avaient été contrecarrées par les autorités. , et a entraîné un certain nombre de morts violentes. Lorsque Castro a été alerté de l’agitation, il s’est précipité vers le Malecón, où une grande foule d’hommes et de jeunes s’était rassemblée. Ils ont crié des slogans antigouvernementaux et ramassé des pierres et de la maçonnerie sur des chantiers de construction, se préparant apparemment à se déchaîner. À la vue de Castro, cependant, les émeutiers se turent d’abord, puis commencèrent à l’acclamer, et bientôt l’ordre fut rétabli. Ce fut un moment remarquable, qui a depuis trouvé une place de choix dans fidèle mythologie.

Mais ce n’est pas seulement la présence de Castro qui a stupéfié les émeutiers de 1994 dans la soumission. Des centaines de loyalistes grossiers et prêts à l’emploi issus des bataillons d’ouvriers d’élite du Parti communiste, brandissant des massues et des longueurs de barres d’armature, ont été transportés par camion dans les ruelles voisines dans le but d’intimider les manifestants qui ne se sont pas retirés. Je vivais à La Havane à l’époque, et ce jour-là j’ai essayé de m’approcher du Malecón. Comme je l’ai fait, des agents en civil dans la foule autour de moi ont arrêté une voiture avec un panneau anti-castriste, ont traîné le conducteur hors de la maison et l’ont battu avant de l’emmener. Les gens autour de moi regardaient en silence puis s’éloignaient. A ce moment-là, les camions remplis d’ouvriers passèrent en rugissant.

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