Le meurtre d’Adam Toledo et les cycles de violence qui se heurtent à Chicago

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Eddie Bocanegra et moi nous sommes rencontrés au lycée Farragut du Little Village de Chicago, un quartier à prédominance latino dans le West Side de la ville. C’était, comme l’a dit Bocanegra, son «vieux terrain de jeu». Il a souligné une fissure le long d’un mur et a ri. «C’est comme de l’archéologie», m’a-t-il dit, en épluchant un ruban de peinture pour révéler des couches sur des couches de couches en dessous, chacune recouvrant des graffitis, dont certains ont contribué à Bocanegra étant enfant. Nous sommes venus ici pour parler d’un incident récent. Le 29 mars, dans une allée à quelques centaines de mètres de l’école, un policier a tué par balle Adam Toledo, qui n’avait que treize ans. La ville a publié des images de l’incident par caméra corporelle la semaine dernière, ce qui a conduit à de grandes manifestations. La mairesse Lori Lightfoot a appelé à un réexamen de la politique du département de police de Chicago en matière de poursuites à pied. Un échevin a déclaré que Tolède avait été «exécuté».

Bocanegra, qui dirige l’un des programmes de prévention de la violence les plus innovants du pays, s’est senti obligé de regarder la vidéo de la mort de Toledo. À deux heures et demie du matin, la police a répondu à huit coups de feu, qui ont été capturés sur un nouveau système de surveillance électronique qui détecte des coups de feu dans certaines parties de la ville. Lorsque la police est arrivée dans le coin, elle a confronté Toledo, à qui un homme de 21 ans aurait remis une arme de poing qui venait de la tirer. Toledo a couru dans une allée, et un officier l’a finalement rattrapé par une clôture en bois endommagée. L’officier a crié: «Montre-moi tes mains!» Sur la vidéo, Toledo, dos à l’officier, semble jeter le pistolet au sol et se retourner rapidement, les mains en l’air. Il porte une casquette de baseball blanche et un sweat-shirt Nike qui dit « FAIS-LE. » L’officier a tiré une fois et a frappé Toledo à la poitrine. Il est mort sur les lieux. L’épouse de Bocanegra, Kathryn, professeur adjoint au Jane Addams College of Social Work, a exhorté Bocanegra à ne pas le regarder, mais il l’a fait – pas une mais deux fois. Il m’a dit qu’il avait besoin de, de se décider sur ce qui s’était passé. Pendant trois nuits, il n’a pas pu dormir. Cela a rappelé des souvenirs d’amis qu’il avait vus abattus dans ce même quartier. «Cela ne disparaît jamais», a-t-il dit.

J’ai écrit sur Bocanegra dans mon livre « Un été américain», Et considérez-le comme un ami proche. Nous nous sommes rencontrés pour la première fois il y a dix ans, alors qu’il travaillait comme interrupteur de violence pour une organisation appelée CeaseFire. Dans ce travail, il parcourait son quartier en médiant les différends avant qu’ils ne deviennent violents. Le travail lui est arrivé, cependant, en partie parce que les gens pensaient souvent qu’il était toujours dans la rue. En fait, Bocanegra s’habillait consciemment d’une manière qui remettait en question les hypothèses des gens: habiller des pantalons et des pulls, comme s’il était sorti d’une publicité de J. Crew. Comme d’autres interrupteurs de violence, Bocanegra avait une histoire personnelle. Pendant longtemps, c’était l’une des premières choses qu’il vous disait sur lui-même – il pensait que les gens le découvriraient de toute façon, et il voulait donc qu’ils l’entendent de lui. Il appartenait à un gang de rue local. À l’âge de dix-huit ans, en représailles à une fusillade qui a paralysé un membre plus âgé, il a tiré et tué un membre d’un gang rival. Bocanegra a purgé quatorze ans de prison. Chaque année, à l’occasion de l’anniversaire de la fusillade, le 17 juillet, il jeûne et rend visite à des personnes en difficulté, souvent parce qu’elles ont perdu un être cher dans un meurtre ou en prison. Le travail de sa vie vise à redonner, à essayer de compenser ce qu’il a fait.

Bocanegra, qui a quarante-cinq ans, court maintenant READI Chicago, un programme destiné aux jeunes hommes parmi les plus susceptibles de tirer sur quelqu’un ou de se faire tirer dessus. READI les identifie grâce à une combinaison d’intelligence humaine et de données. C’est une population avec laquelle la plupart des organisations ne veulent pas travailler. Les hommes ont des emplois, ce qui n’est pas nouveau. Mais ils sont également tenus de participer à des séances de groupe de thérapie cognitivo-comportementale conçues pour donner aux participants des outils pour faire face à leur traumatisme. Ces dernières années, le domaine de la prévention de la violence – en partie, mené par les efforts de Bocanegra – s’est concentré sur la reconnaissance des signes de traumatisme chez les personnes dont la vie a été touchée par la violence: difficulté à dormir, agitation, difficulté à se concentrer, auto-médication, flashbacks. «Ils recherchent un espace pour raconter leurs histoires», a déclaré Bocanegra à propos des séances de thérapie. «Parfois, ils n’arrêtent pas de parler.» Des représentants d’une demi-douzaine de villes ont visité READI Chicago, intéressé à trouver des moyens de reproduire le programme. Plus tôt ce mois-ci, Bocanegra a été invité à assister à une cérémonie à la Maison Blanche, où le président Joe Biden a présenté de nouvelles mesures pour lutter contre la violence armée, y compris des interventions communautaires fondées sur des données probantes.

Eddie Bocanegra dirige l’un des programmes de prévention de la violence les plus innovants du pays.

Selon des chercheurs du Crime Lab de l’Université de Chicago, de l’Université du Michigan et de l’Université Cornell, qui évaluent le programme de Bocanegra, les premières données indiquent que READI protège plus de six cents hommes par rapport à un groupe témoin qui n’a pas participé au programme. Malgré cela, au cours de l’année écoulée, dix jeunes hommes qui ont réussi le programme ont été tués dans les rues. Un soir d’octobre, Bocanegra m’a appelé et m’a semblé troublé. Il m’a dit que Marc Nevarez, un jeune homme que Bocanegra avait encadré dans son enfance – quelqu’un qu’il adorait – avait reçu une balle dans les fesses, alors qu’il fuyait la police. Il portait une arme à feu. «Mais abattu par derrière? Bocanegra a demandé rhétoriquement. «Nous voulons tous la sécurité publique», a-t-il déclaré. «Mais nous voulons la sécurité publique sans faire tuer des gens.» Dans la fusillade de Nevarez, comme dans celle de Tolède, le service de police a publié des déclarations initiales disant que des policiers avaient fait face à «une rencontre armée». Dans le cas de Toledo, il n’était pas armé lorsqu’il a été abattu. Dans le cas de Nevarez, il fuyait la police. «Faites les choses correctement, mec,» dit Bocanegra. «C’est pourquoi nous avons du mal à faire confiance à la police.»

Même avant la mort de Toledo, la confiance dans le service de police de Chicago était au plus bas. En 2014, un policier a abattu et tué Laquan McDonald, dix-sept ans, et la ville, dans un premier temps, a refusé de publier une vidéo par caméra de bord de l’incident. Quand il a finalement été publié, un an plus tard, il montrait que McDonald avait été abattu seize fois alors qu’il s’éloignait d’un officier. En 2017, le ministère américain de la Justice a publié un rapport accablant qui concluait que la police de Chicago s’était depuis longtemps engagée dans un modèle de recours excessif à la force, en particulier contre les minorités. En une période de deux mois, l’été dernier, la police a tiré sur cinq personnes, dont deux mortellement. Pendant ce temps, en 2020, la ville a connu une hausse de 55% des homicides par rapport à l’année précédente, enregistrant sept cent quatre-vingts meurtres. (Chicago n’est pas la seule ville à voir une augmentation des homicides. À Los Angeles, ils ont augmenté de trente-sept pour cent par rapport à l’année précédente; à New York, quarante-trois pour cent; à Louisville, soixante et un pour cent; en Phoenix, quarante-six pour cent.)

Bocanegra et moi avons traversé le terrain de football escarpé du lycée jusqu’au site où Toledo avait été abattu. Quelqu’un avait peint une peinture murale colorée sur la clôture en bois en disant « NOUS AVONS BESOIN DE LES AUTRES. » Les gens avaient laissé des œillets et des marguerites avec des bougies de prière et des objets qui rappelaient la jeunesse de Tolède: des ballons de basket, un ballon de football, un jeu «Star Wars», un animal en peluche. En plus de rendre la fusillade particulièrement tragique, le jeune âge de Toledo a fait de sa famille une cible. Dans une interview accordée à CNN, le chef de l’Ordre fraternel de la police, John Catanzara, a décrit Toledo comme un membre de gang et comme un enfant «pauvre» et «égaré». Lors d’une conférence de presse, un échevin local a déclaré: «Ce jeune homme n’avait personne.» Sur les réseaux sociaux, les gens ont ostensiblement blâmé sa mère. Un chroniqueur indépendant, Ray Hanania, a posté sur Facebook: «La mère de Toledo devrait être accusée de complicité de meurtre.» Bocanegra ne peut s’empêcher de penser à sa propre mère, qui a déménagé au Texas après que Bocanegra soit allé en prison, en partie pour protéger ses jeunes frères et aussi parce qu’elle se sentait ternie par son crime. Bocanegra sait ce que les gens pensaient – que sa mère était responsable, qu’elle aurait pu faire plus. Parlant de la responsabilité de la mère de Toledo, il m’a dit: «C’est des conneries. C’est ce que les gens ont dit à propos de mes parents.

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