Le meilleur espoir du tennis masculin américain se dirige vers Wimbledon

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Le tennis masculin américain a marqué une première décourageante le mois dernier: il n’y avait pas un seul joueur américain sur le circuit ATP classé à l’intérieur du trente premiers. Depuis que le système de classement informatique a été mis en place, il y a près d’un demi-siècle, les choses n’ont pas été aussi mauvaises, bien que les choses aillent plutôt mal depuis un certain temps maintenant. Les championnats de Wimbledon débuteront lundi, et ce ne serait pas un choc s’il n’y avait plus d’Américains dans le tirage au sort masculin le dimanche du milieu, à mi-chemin à travers. Sam Querrey, avec son service tout ou rien, bien adapté à l’herbe, a atteint les demi-finales de Wimbledon il y a quatre ans, mais il a trente-trois ans et s’est écrasé au premier tour des deux premiers tournois majeurs de cette année, à Melbourne et Paris. (Il est actuellement classé n ° 60.) John Isner (n ° 33), a un service encore plus important, ce qui l’a mené aux demi-finales de Wimbledon en 2018, mais il a trente-six ans et sa place dans l’histoire du tournoi est susceptible de rester apposée sur le match de premier tour qu’il a disputé en 2010 contre le spécialiste français du double Nicolas Mahut, un match qui a duré plus de onze heures et a duré trois jours : 6-4, 3-6, 6-7, 7-6. . . 70-68, le plus long match de tennis professionnel de tous les temps. Reilly Opelka, vingt-trois ans et près de sept pieds de haut, est également en possession d’un premier service tonitruant. Au 32e rang cette semaine, il est actuellement l’Américain le mieux classé – et il a remporté le titre en simple garçons à Wimbledon en 2015. Mais aucun des Américains qui ont remporté les juniors de Wimbledon n’a remporté le trophée pour adultes – ou, dernièrement, s’en est même approché.

Sebastian Korda est le plus jeune Américain dans le top 100 de l’ATP, à 20 ans. Les Américains désireux de revoir un grand champion américain parlent de lui avec plus d’enthousiasme que tout autre joueur. Andy Roddick, le dernier Américain à avoir remporté un tournoi majeur en simple, l’US Open, en 2003.lui a parlé lors d’une récente émission de Tennis Channel. « Je vais le dire en termes non équivoques », a déclaré Roddick. « C’est notre meilleure perspective américaine depuis très, très longtemps. »

En janvier, Korda a atteint la finale d’un tournoi à Delray Beach, en Floride. Au printemps, il a remporté trois victoires consécutives contre les trente meilleurs joueurs de l’Open de Miami, dont un classé parmi les dix premiers, avant de s’incliner face à Andreï Roublev, qui, pendant la pandémie, est apparu comme l’un des plus difficiles du côté des hommes. À la fin du mois dernier, Korda a remporté son premier tournoi de tournée, sur terre battue à l’Open d’Émilie-Romagne, à Parme, et s’est classé parmi les cinquante premiers ; la semaine dernière, lors d’un tournoi sur gazon en Allemagne à l’approche de Wimbledon, Korda a clairement battu l’Espagnol Roberto Bautista Agut, demi-finaliste à Wimbledon la dernière fois qu’il a eu lieu, en 2019. (Il a également exécuté un interpolation -Vainqueur de lob qui était une merveille de mise en évidence.) Jusqu’à présent cette année, Korda a gagné plus de points de classement ATP que tout autre Américain. C’est un venu.

Ce n’est pas que les gens s’attendent à ce que Korda fasse une course profonde à Wimbledon. Sa défaite contre Bautista Agut était son premier match sur gazon ATP ; il a remporté son premier match du tableau principal au niveau de la tournée sur n’importe quelle surface seulement l’automne dernier, au COVID-Open de France retardé. (Il a également atteint le quatrième tour du tableau principal, devenant le plus jeune Américain à le faire à Roland-Garros depuis Michael Chang, en 1991.) C’est plus que, si vous voulez attacher des attentes à tout jeune Américain dans le jeu masculin, c’est le bon.

Pour Korda, jouer au tennis, c’est entrer dans l’entreprise familiale. Son père, Petr, était une star tchèque, remportant l’Open d’Australie en 1998 et atteignant le numéro 2 mondial avant d’être testé positif pour un stéroïde interdit et de prendre sa retraite peu de temps après. La mère de Sebastian, Regina Rajchrtová, était également une pro. (Ses deux sœurs aînées se sont également lancées dans le sport : ce sont des golfeuses professionnelles sur le circuit de la LPGA.) Sebi, comme on l’appelle, a le genre de souvenirs d’enfance qui ne viennent que du fait d’être né dans un sport. Il a récemment rappelé comment son père avait une fois ramené à la maison une raquette sur le thème de Disney qu’il avait reçue lors d’un événement de légendes du tennis à Orlando, et comment la raquette s’était cassée en deux lorsque Sebastian tentait de renvoyer un service frappé par Radek Stepanek, le pro Petr était entraîneur à l’époque. À l’âge de neuf ans, Sebastian regardait un court de tennis professionnel depuis une loge de joueurs. Sur Instagram, il a posté de vieilles photos de son adolescence : tir au billard avec Novak Djokovic, posant avec Tommy Haas après un entraînement.

Les Kordas ont élu domicile à Bradenton, en Floride, mais, en décembre dernier, pendant la morte-saison, Sebastian a passé quelques semaines à Las Vegas, à travailler sur son jeu avec André Agassi, qui s’est associé à Petr pour les doubles à l’époque. Il s’est avéré qu’il s’agissait d’un séminaire avancé de lecture et de compréhension à mi-match, a expliqué Sebastian. Il a parlé d’obtenir d’Agassi un avant-goût de l’expérience qu’il n’est pas encore assez vieux ou aguerri pour avoir. « Il voit le jeu différemment de la plupart des gens, c’est sûr », a déclaré Korda. «Il lit les adversaires, il a juste une idée de la façon dont se déroulent les matchs. Certaines des choses auxquelles il pense, vous ne penseriez jamais pendant un match. »

Il est difficile de savoir ce que Korda pense et ressent alors qu’il se fraye un chemin dans un match. Il apporte une concentration égale à son jeu, qui est construit sur une base technique solide et conçu pour gagner des points efficacement : des coups de fond de court suffisamment gros, frappés avec suffisamment de contrôle pour minimiser les erreurs. (Son seul flash est un bandeau qu’il porte pour garder ses longs cheveux blonds hors de son visage ; il dit qu’il l’a eu d’une de ses sœurs.) Il se déplace avec une assurance fluide pour un joueur de six pieds cinq pouces, et, pour l’instant, de toute façon, il compense par l’anticipation, l’équilibre et la longueur d’aile ce qui lui manque en vitesse latérale. Son service s’agrandit et s’améliore ; ses retours aussi. Il n’y a pas de gros trous dans son jeu. Lui et son père, qui continue de l’entraîner, parlent d’objectifs mesurés et de patience résolue.

La pression va monter. Et les bosses et les obstacles auxquels tous les jeunes joueurs de tennis sont finalement confrontés – blessures, fatigue – se présenteront sûrement à lui. Tant d’espoirs prometteurs, pour tant de raisons, finissent par résider pour nous dans le parfait conditionnel continu, à moitié oublié. Pour l’instant, pour Korda, il y a un devenir, et, pour ceux qui le regardent et l’encouragent, il y a peu de récits plus captivants dans le sport.

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