Le joueur de tennis russe qui a continué à gagner alors que personne ne regardait

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Le Russe Andrey Rublev sert l’Allemand Yannick Hanfmann lors de leur match de premier tour à l’Open d’Australie, mardi.Photographie de Hamish Blair / AP

Rapide: Quel joueur de tennis du circuit masculin a remporté le plus de tournois l’année dernière? Oui, Novak Djokovic a remporté l’Open d’Australie en février dernier, et a terminé le COVID-Année perturbée classée n ° 1 au monde, une fois de plus, avec quatre trophées de titre. Mais Andrey Rublev, un joueur russe qui a eu vingt-trois ans en octobre, qui il y a deux ans était à peine à portée de voix du Top Hundred, aux prises avec des blessures et des problèmes de gestion de la colère, en a remporté cinq. C’était le destin curieux de Rublev de jouer un tennis remarquable – remportant quarante et un matches, égalés uniquement par Djokovic, et se hissant au 8e rang de la tournée – lors d’un tournoi mondial pandémie qui ont engendré des tournois annulés, des stades sans spectateurs et une plongée dans l’audience télévisée d’événements qui étaient étrangement calmes et fréquemment reportés. Si vous écrasez des coups droits lors d’une tournée bouleversée par le coronavirus et que personne n’est là pour les entendre, font-ils un son?

Rublev continue d’écraser les coups droits. Lors de son match de premier tour à l’Open d’Australie, qui a débuté lundi, il a utilisé ce tir pour matraquer rapidement le compagnon allemand Yannick Hanfmann, 6–3, 6–3, 6–4. Il est vrai que presque tous les joueurs de tennis d’élite, femmes et hommes, frappent durement le coup droit. Mais il y a du dur et il y a dur. Contre Hanfmann, comme contre la plupart de ses adversaires, Rublev, qu’il soit au service ou à la réception, a attaqué sans relâche, cherchant à obtenir un coup droit pour frapper même si cela signifiait courir autour de son revers. Son objectif, toujours, est de terminer chaque point en pas plus de trois ou quatre coups, en frappant des coups de coup droit dans les coins – des explosions qui, mardi matin, selon les commentateurs de Tennis Channel, qui étaient aussi ahuris que moi, toujours enregistré quatre-vingt-quinze miles par heure ou plus. Parce que Rublev prend le ballon tôt, et parce qu’il frappe son coup droit non seulement fort mais plat, avec peu ou pas de topspin créant une boucle, le ballon frappe rapidement son adversaire. Il essaie d’incliner ses coups coup droit sévèrement hors du terrain de chaque côté, envoyant son adversaire se battre à sa poursuite. Souvent – très souvent dans le cas de Hanfmann – ledit adversaire ne parvient pas à l’atteindre: vainqueur du coup droit.

Quand j’ai regardé pour la première fois Rublev depuis un siège sur le court, il y a un an et demi, à l’US Open, dans un match contre Nick Kyrgios – Rublev a gagné, 7–6, 7–6, 6–3 – je me suis mis à résoudre le problème. résoudre: comment quelqu’un qui pèse peut-être cent cinquante livres frappe-t-il le coup droit avec le rythme assourdissant, par exemple, du géant argentin Juan Martin del Potro, qui mesure six pieds six et pèse soixante livres de plus? La réponse simple est la vitesse de la tête de raquette. Au moment où Rublev commence à faire avancer sa raquette jusqu’à ce qu’il finisse avec elle sur son torse et sur son triceps gauche, son swing est un flou aveuglant. Ma spéculation technique est qu’il est capable d’atteindre la vitesse de la tête de raquette qu’il fait parce qu’il a un poignet droit hyper-flexible. Frapper un coup droit moderne commence par diriger le bouton au bas de la raquette vers la balle entrante. Cela nécessite que le poignet soit, comme le disent les entraîneurs, allongé, à un angle de 90 degrés par rapport au bras. Le poignet de Rublev se plie au-delà de 90 degrés; ses jointures semblent faire face à son avant-bras. Avec le poignet aussi loin en arrière, et la raquette tenue lâchement, son coup droit fouette d’un coup vers le ballon – et, pour aggraver la misère de son adversaire, le coup fouette vers l’avant sans indication, ni dire, si Rublev frappe la balle crosscourt ou en le redirigeant à l’envers. S’il y a un coup plus punitif frappé par un joueur de tennis de moins de vingt-cinq ans, je ne l’ai pas vu.

Bien sûr, pour le maîtriser, il fallait de la pratique, et Rublev est connu comme un joueur qui s’entraîne, s’entraîne et s’entraîne. Cette pratique a commencé tôt, à Moscou, alors qu’il n’était qu’un enfant en bas âge. Sa mère, Marina Marenko, était une entraîneure d’élite; elle a aidé à développer Anna Kournikova, la star russe éphémère de la fin des années 90, entre autres. Rublev a plus ou moins grandi dans son bureau, le Spartak Tennis Club, le premier terrain d’entraînement de Moscou pour les joueurs prometteurs. «J’étais là toute la journée», se souvient-il dans un récent documentaire. Il a commencé à sauter l’école, passant des tests en écrasant les réponses d’amis. Il est devenu l’un des meilleurs juniors internationaux. Adolescent, il est allé là où bon nombre des meilleurs jeunes du tennis s’aventurent lorsqu’ils veulent s’entraîner encore plus dur, pour participer à des exercices encore plus épuisants conçus pour améliorer leur forme physique et leur jeu de jambes: l’Espagne. À la 4Slam Tennis Academy de Barcelone, il a été encadré par l’ancien pro Fernando Vicente, qui reste son entraîneur, et qui a été nommé entraîneur ATP de l’année en 2020 pour son travail en guidant Rublev dans le Top Ten. Vicente et Rublev estiment qu’ils ont encore du travail à faire. L’un de leurs objectifs est d’améliorer la défense de Rublev – les joueurs avec un jeu offensif ont tendance à ne pas travailler sur des tactiques défensives qui peuvent les garder plus longtemps. Rublev reste heureux de pratiquer, et entraine toi un peu plus. C’est un trope d’histoire de tennis que le court de tennis est un endroit solitaire. Rublev, dans le documentaire, dit qu’il est presque partout seul, sauf sur un court de tennis.

Il n’est pas le seul joueur de tennis russe à se diriger vers les sommets du football masculin: Daniil Medvedev est maintenant classé n ° 4; Karen Khachanov a passé du temps dans le Top Ten. Tous deux ont vingt-quatre ans. Avec Rublev, ils constituent une génération de joueurs masculins pas comme les autres produits par la Russie. La semaine avant le début de l’Open d’Australie, Rublev et Medvedev ont remporté la nouvelle Coupe ATP de tennis par équipe. Medvedev est l’opposé de Rublev: un maître d’échecs cool, pas un attaquant fougueux. Si les premiers matchs à Melbourne se déroulent comme prévu, les deux se rencontreront la semaine prochaine, en quarts de finale. Des spectateurs soigneusement espacés occuperont des sièges dans la Rod Laver Arena – le verrouillage sévère de Melbourne a abouti à un tout-mais-COVID– ville libre (bien que l’arrivée de l’Open ait compliqué choses un peu). Ces fans, à moins d’une surprise précoce, regarderont deux joueurs qui pourraient un jour atteindre le numéro 1. Ils peuvent avoir un aperçu de ce qui pourrait devenir une formidable rivalité – bien que Medvedev ait dominé Rublev jusqu’à présent dans leur carrière. Ils verront à coup sûr plus d’un coup droit fulgurant qui mérite d’être applaudi.

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