Le grand boom du patinage à roulettes de New York

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En cinquième année, mon voisin et bon copain JJ a fait publier un poème dans le magazine littéraire de notre école primaire pour garçons. Le poème, intitulé «Wheels», décrit les gens qui se déplacent dans la ville en bus, en vélo, en skateboard et en patins à roulettes: «De grosses roues, de petites roues. . . «Les garçons étant des garçons ou des brutes, nous avons donné beaucoup de conneries à JJ. «Roues, roues, roues», prononcé d’une voix moqueuse et miaulante, est devenu une raillerie régulière, jusqu’au jour après l’école, sur East Eighty-Sixième Street, près du comptoir de hot-dogs Papaya King, a cassé JJ. Il a balancé l’un des gars, ce qui lui a donné du fil à retordre, puis l’a jeté dans une montagne de sacs à ordures sur le trottoir. Cela a mis fin aux taquineries, mais le refrain a persisté dans notre cerveau de cafards, et cela me vient encore à l’esprit, de temps en temps, lorsque je suis en déplacement, via un moyen de transport à roues ou un autre.

La cinquième année était 1980, l’année du grand boom du roller dans la ville. Quand je parle de patins à roulettes, je veux dire les vieux quads, chacun avec deux paires côte à côte de roues en polyuréthane et une butée en caoutchouc. Nous en avions tous. Certains enfants avaient des patins de baskets, la naissance d’une chaussure de piste et d’un camion monstre; d’autres avaient la botte de patinage artistique. Parfois, nous avons patiné pour aller à l’école, dérapant dans et hors de la circulation, sans casque ni coussin. Les parents ont organisé des fêtes d’anniversaire pour enfants à la discothèque Roxy Roller, dans les badlands près des jetées ouest de Chelsea, ou plus près de chez eux, à Yorkville, dans un repaire du sous-sol appelé Wednesday’s, sur la quatre-vingt-sixième rue Est. Nous avons tourné dans le sens inverse des aiguilles d’une montre et tiré des mouvements – casser le fouet, tirer sur le canard – vers «Off the Wall» et «Funkytown».

La ville entière semblait être sur des patins. Je ne sais pas pourquoi. C’était peut-être les roues en polyuréthane, une innovation empruntée au skateboard, qui permettaient une glisse douce et agréablement silencieuse dans une ville maniaque et encombrée. Ou peut-être était-ce le point culminant des années soixante-dix – un mûrissement ou un mûrissement excessif du grooviness. La discothèque à roulettes, comme la discothèque elle-même, et beaucoup d’autres choses, a commencé comme une chose gay et noire, puis s’est étendue aux masses. L’épicentre de la mode était une célèbre discothèque à rouleaux, à Brooklyn, appelée Empire Rollerdrome, mais c’était loin de Yorkville. Mes amis et moi – des carrés raides et des ânes sages, des tee-shirts athlétiques réversibles et des shorts courts de gym (c’était en 1980, Votre Honneur) – avons dû nous contenter de Central Park, où nous nous retrouvions habituellement au Skate Circle, une congrégation de patineurs de tous âges, de toutes couleurs et de toutes les orientations, se dirigeant vers la giganto boom box de quelqu’un sur une étendue de bonne chaussée près du Bandshell. Nous avons cherché des sections plus raides et mis en place des parcours de slalom, en utilisant nos anciens blocs Playskool, et chronométré nos courses, sur une montre Casio que l’un de nous a eue pour Noël. De retour à la maison, nous avons regardé Roller Derby sur le câble et «The Warriors» sur Betamax. Nous nous sommes moqués des Punks, le gang habillé en général qui attaque les Warriors dans la salle de bain de la station de métro à Union Square. Le chef des Punks est en patins à roulettes.

Mes parents ont participé à tout cela, ou à une partie de cela. Pendant la grève des transports en commun en avril, mon père a patiné de l’Upper East Side jusqu’à son bureau de Wall Street – un voyage de sept milles. Dans un costume gris évasé à double boutonnage, il roula dans l’ascenseur du 20 Exchange Place, puis directement à son bureau. Plus tard, il a été informé que cette performance avait retardé sa promotion d’un an. Ma mère a aussi patiné pour travailler; elle avait fondé une école de danse dans le West Side, appelée Steps Studio. Ballet, moderne, jazz. Ils y organisèrent quelques soirées déguisées en roller-disco. Le dimanche, nous avons parfois fait notre chemin, en famille de quatre, à travers la ville vers le West Side, pour déjeuner dans un bistrot aéré et quasi parisien près du Lincoln Center appelé le Saloon, où les serveurs, pour la plupart des acteurs et danseurs au clair de lune, travaillaient. les tables sur patins. Il y avait une table Space Invaders près du bar.

À quelques reprises, notre famille a patiné les cinq miles jusqu’à SoHo, toujours à son apogée en tant que quartier de loft industriels en fonte colonisé par des artistes. L’arrivée, sur quads, des intrus des quartiers chics préfigurait en quelque sorte l’embourgeoisement à venir. Nous étions des touristes dans notre propre ville. Nous étions mobiles vers le bas. Ma principale impression de SoHo à l’époque était que les rues étaient pour la plupart pavées, et donc impossibles à patiner. Nous sommes restés sur les trottoirs. Leur surface était en granit gratté, ou bien des cadres métalliques incrustés de centaines de boutons en verre clair de la taille d’un dollar en argent. Celles-ci, avons-nous appris, permettaient à la lumière naturelle d’entrer dans les sous-sols des bâtiments, sur ce qui était autrefois des étages d’usine sans lumière électrique. Le patinage vous a obligé à faire attention à ce qui était sous vos pieds. Les roues avaient des yeux.

De retour en ville, l’après-midi, les enfants du quartier – JJ, Axe, Z, Mikey – ont joué au roller hockey, avec des poubelles pour les poteaux de but et un rouleau de ruban électrique pour une rondelle. Notre terrain était dans le parc Carl Schurz, le long de l’East River, près de Gracie Mansion. Pendant le boom de Wall Street de l’ère Reagan, le quartier environnant allait changer, avec une incursion d’une nouvelle tribu de cols blancs baptisée «les yuppies». Mais à cette époque, il était dominé par un groupe de voyous appelés le Quatre-vingt-quatrième Street Gang. Ils étaient notre version des Punks, mais pas aussi doux sur leurs patins. Ils avaient l’habitude de passer du temps dans un magasin de service soft Carvel et de fumer de l’herbe recouverte de poussière d’ange. Du moins c’est ce qu’on a dit. Nous avons souvent joué contre eux dans la fosse de hockey Carl Schurz. Ces jeux avaient tendance à devenir agités – nous prenions de l’avance et ils commençaient à nous pirater avec leurs bâtons – et se terminaient par eux qui nous chassaient du parc. Les guerriers nous n’étions pas. J’ai appris à descendre rapidement les escaliers de granit du parc sur mes patins, prenant chaque vol dans les airs.

Finalement, en 1983, les années quatre-vingt sont arrivées. Nous avons arrêté le roller. Il semblait que tout le monde l’avait fait. sida, crack, Crown Heights, Giuliani – la ville a dégénéré et régénéré. En tant que gamin blanc et privilégié de Manhattan, souvent absent à l’école, j’étais à l’abri de la plupart de cela, mais chaque époque, quelle que soit l’époque, insufflait l’air que nous respirions. J’ai vécu la transformation de la ville par osmose. Vous pourriez dire que j’ai patiné.

J’étais à l’université au moment où Rollerblades est arrivé. J’en ai acheté une paire chez Paragon, le magasin de sport près d’Union Square, et j’ai patiné chez moi sous la pluie. N’ayant pas l’habitude d’avoir un frein au talon, j’ai tenté un arrêt de hockey et je me suis essuyé dans un passage pour piétons le quatre-vingt-cinquième et le premier, près du magasin Carvel où le quatre-vingt-quatrième Street Gang chahutait les passants. Je me sentais chanceux qu’aucun d’entre eux ne traîne plus.

Pendant un certain temps, dans les années 90, tout le monde a soudainement eu des patins à roues alignées, mais maintenant les patineurs portaient des casques, des genouillères et du spandex. Les lames ont donc une mauvaise réputation. J’avais des patins de hockey en ligne et je me considérais comme ayant des droits acquis depuis les jours de quad. J’ai évité les genouillères, le casque, le spandex, la butée de talon. Parfois, je me suis accroché à des bus et à des camions à panneaux pour un remorquage de fronde. Vous deviez faire attention. Pendant un certain temps, j’ai vécu sur Grand Street, à SoHo, et j’ai appris à connaître le trottoir du centre-ville – les ravins nids-de-poule autour de Wall Street, les nappes de bière et de vomi du dimanche matin de l’East Village, les poches qui se sont transformées en fosses de goudron quand il faisait chaud. J’ai également eu une idée des pentes de l’île et, par conséquent, où et comment l’eau coulait vers le port. Vous pourriez presque retracer les anciens ruisseaux et marécages de Mannahatta. Les roues, maintenant quatre de suite, avaient encore des yeux.

De Grand, j’ai découvert une constellation de sites de roller-hockey et j’ai rejoint un match de ramassage itinérant qui a repris des terrains vacants les matins de fin de semaine. Tompkins Square Park, Rivington Dome, Peter’s Field, StuyTown – ils avaient tous leurs dimensions et leurs bizarreries particulières. Nous nous sommes refroidis au milieu des déchets de la nuit de quelqu’un d’autre: des pintes vides, des os de poulet, du verre brisé. Les joueurs, ceux qui sont restés dans les parages, y sont restés vingt-cinq ans. Il a fallu un pandémie pour mettre fin à ces jeux hebdomadaires.

Certains New-Yorkais déplorent la fermeture d’une librairie ou d’un bar. Je pleure la perte d’asphalte sans entrave. L’un des sous-produits malheureux de la prospérité mal alignée des deux dernières décennies a été la construction de nouvelles constructions malavisées et l’engloutissement de lots abandonnés. Dans certains vieux parcs pavés, pendant ce temps, le gazon artificiel a fleuri comme des algues d’étang, une brûlure suffocante et insatiable.

J’ai récemment lacé pour un tour dans le vieux quartier. Cela faisait un moment que je n’avais pas été sur mes patins, en raison de blessures, de l’entropie et du sentiment, avec l’âge envahissant, que les rues étaient plus meurtrières que je ne l’avais jamais vraiment réalisé. Skateboards, hoverboards, vélos électriques, vélos Citi, vélos cargo, Heelys, Onewheels, scooters électriques, pédicabs – sans parler des taxis, bus, camions à ordures, ambulances et camions de livraison. Roues, roues, roues. Il s’avère que JJ avait raison. Prenant lentement, la tête sur un pivot, j’ai coupé sur la quatre-vingt-quatrième rue, la pente de descente plus familière que les noms sur les devantures de magasin, et j’ai porté un peu de vitesse dans l’entrée du parc Carl Schurz, après le terrain de jeu et dans la fosse de hockey. C’était vide mais lisse, quelques flaques d’eau glacées à éviter mais sinon, parfait pour un match. On pouvait sentir la vieille saveur des eaux usées de l’East River. J’ai fait quelques tours de gloire, dans le sens inverse des aiguilles d’une montre, comme toujours, puis j’ai commencé à me frayer un chemin vers le haut, le vieux cerveau de cafard invoquant un désir pour un chien Papaya, ou deux.

L’essai est extrait du Guide Wildsam Field à Manhattan.

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