Le complot d’enlèvement de l’Iran révèle sa paranoïa

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Au début, Masih Alinejad ne croyait pas le FBI La journaliste et militante d’origine iranienne pensait qu’elle était en sécurité après son exil, en 2009, alors même que la propagande du gouvernement continuait à cible elle de loin. Télévision d’État diversement signalé qu’elle était toxicomane, l’a accusée d’être une espionne pour les gouvernements occidentaux et a affirmé qu’elle avait été violée dans un métro de Londres. Ses parents et ses frères et sœurs, restés dans leur village, dans le nord de l’Iran, ont été à plusieurs reprises harcelé, menacée de perdre son emploi et chargée d’attirer Alinejad vers la Turquie voisine pour une « réunion de famille », afin que les agents puissent soi-disant « simplement lui parler », m’a-t-elle dit la semaine dernière. En 2018, la sœur d’Alinejad a été forcée de passer à la télévision aux heures de grande écoute pour dire que la famille était déshonorée par le comportement d’Alinejad ; ils l’ont renié. Après l’émission, sa mère en sanglots, qui est analphabète et qui avait été mariée à l’âge de quatorze ans, a appelé Alinejad pour lui signaler que le gouvernement avait tenté de faire participer ses parents à l’émission également. « Staline aurait été fier », Alinejad raconté dans un éditorial dans le Fois, en 2018. Son frère, Alireza, l’a mise en garde contre un piège potentiel. En 2019, il a été arrêté et l’année suivante, il a été condamné à huit ans de prison—cinq pour « rassemblement et collusion pour action contre la sécurité du pays », deux pour insulte au guide suprême iranien, et une autre année pour « propagande contre le régime », a rapporté son avocat. Amnesty International a condamné la persécution incessante. « Arrêter les proches d’une militante pour tenter de l’intimider et la faire taire est un geste méprisable et lâche », a déclaré un représentant de l’organisation. Le frère d’Alinejad reste en prison.

« Même maintenant, ils ont peur de leur propre peuple », a déclaré le journaliste Masih Alinejad, à propos de l’État iranien.Photographie de Cole Wilson / NYT / Redux

Pourtant, l’avertissement du FBI, à la fin de l’année dernière, a frappé Alinejad, qui a maintenant cinq millions de suiveurs sur Instagram, un million sur sa campagne Facebook contre le port obligatoire du hijab, un quart de million sur Twitter, et une émission sur le service en langue persane de Voice of America—comme trop bizarre même pour la République islamique. En septembre, des agents du FBI se sont présentés chez elle à Brooklyn, où elle vivait avec son mari et ses beaux-enfants, pour signaler qu’ils avaient découvert un complot des services secrets iraniens visant à la kidnapper ou à la tuer. « Ma première réaction a été de rire. Je faisais une blague », m’a-t-elle dit. «Je leur ai dit:« Je suis habitué. J’ai reçu des menaces de mort quotidiennement sur les réseaux sociaux. Les agents ont alors révélé que des enquêteurs privés, prétendument embauchés par un réseau de renseignement iranien, la surveillaient de près depuis des mois. Ils lui ont montré des photographies que les agents avaient prises de ses déplacements horaires, ainsi que des photos de sa famille, de ses amis, de ses visiteurs, de sa maison et même des voitures dans son quartier. « Quand j’ai vu mes photos – ils ont même pris des photos de mon beau-fils – j’ai été choqué. J’ai la chair de poule. Il a quatorze ans, dit-elle. Elle a accepté d’aller dans une maison sûre, d’abord une, puis une autre, puis une troisième, pendant plusieurs mois. C’était le début d’une série de traumatismes qui comprenaient la séparation d’avec ses beaux-enfants, l’aide aux agents du FBI à créer des pièges pour le réseau iranien et la disparition de ses plantes d’intérieur non arrosées.

Le 13 juillet, le ministère de la Justice divulgué les détails de la câpre « pernicieuse ». « Ce n’est pas une intrigue de film farfelue », a déclaré le réalisateur adjoint du FBI, William F. Sweeney, Jr.. « Nous alléguons qu’un groupe, soutenu par le gouvernement iranien, a comploté pour kidnapper une journaliste basée aux États-Unis ici sur notre sol et la renvoyer de force en Iran. » Quatre agents du renseignement iranien, ou « actifs », dirigés par Alireza Farahani, ont été accusé avec complot pour enlever Alinejad pour l’empêcher de continuer à mobiliser « l’opinion publique en Iran et dans le monde pour apporter des changements aux lois et aux pratiques du régime », selon le communiqué américain.

Le programme d’enlèvement iranien, qui semble être le premier cas médiatisé sur le sol américain, remontait à au moins juin 2020. Selon l’annonce du DOJ, les comploteurs avaient identifié des itinéraires de voyage du domicile d’Alinejad à un front de mer de Brooklyn, ont recherché une offre de service hors-bord de style militaire pour l’évacuation maritime de New York et a étudié les voyages en mer de New York au Venezuela, qui entretient des liens étroits avec la République islamique. Dans un e-mail détaillé, Kiya Sadeghi, un autre des quatre agents des renseignements iraniens inculpés, a même demandé aux enquêteurs privés de prendre des photos des enveloppes dans la boîte aux lettres d’Alinejad. « Veuillez être discret car ils sont à l’affût », a-t-il écrit. Les enquêteurs privés ont appris qu’ils recherchaient une personne disparue qui avait omis de rembourser sa dette à Dubaï. La semaine dernière, le FBI a insisté sur le fait qu’il avait déjoué le plan de l’Iran aux États-Unis. « Pas sous notre surveillance », a déclaré Sweeney.

Ironiquement, le complot infâme n’a fait que révéler les profondes insécurités et la paranoïa du régime, quatre décennies après avoir renversé la monarchie iranienne vieille de plusieurs millénaires. « Même maintenant, ils ont peur de leur propre peuple », Alinejad, l’auteur de «Le vent dans mes cheveux : mon combat pour la liberté dans l’Iran moderne, » m’a dit. « Ils peuvent censurer les journaux. Ils peuvent arrêter des journalistes. Ils peuvent fermer n’importe quel parti, ou n’importe quelle organisation de défense des droits des femmes. Mais ils ne peuvent rien faire aux gens qui partagent avec moi des histoires sur la façon dont ils sont opprimés. »

Comme on pouvait s’y attendre, le ministère iranien des Affaires étrangères a nié les accusations américaines. « Ce n’est pas la première fois que les États-Unis recourent à de tels scénarios hollywoodiens », a déclaré le porte-parole du ministère Saeed Khatibzadeh à une agence de presse locale. Mais la campagne ambitieuse de l’Iran pour faire taire les critiques dans des endroits éloignés est loin d’être terminée. Le même réseau de renseignement iranien cible également des militants nés en Iran vivant au Canada, en Grande-Bretagne et aux Émirats arabes unis, a déclaré le ministère de la Justice la semaine dernière. La République islamique a déjà réussi à réprimer d’autres dissidents à l’étranger. En 2019, l’Iran a attiré Ruhollah Zam de l’exil à Paris à l’Irak sous de faux prétextes. Comme Alinejad, Zam a utilisé les médias sociaux – via Amad News, qu’il a lancé, et la plate-forme de messagerie Telegram – pour amplifier la colère et l’activisme du public, avec des messages et des vidéos qui lui sont envoyés depuis l’intérieur de l’Iran. Il a gagné plus de un million d’abonnés sur Telegram après avoir publié des vidéos de protestations contre la détérioration des conditions économiques, en 2017. Il pensait qu’il était en sécurité tant qu’il était en dehors de l’Iran. À son arrivée en Irak, Zam a été enlevé par des agents des Gardiens de la révolution et ramené à Téhéran, où il a été condamné de « corruption sur terre » l’année dernière. Il a été pendu, à la tristement célèbre prison d’Evin, en décembre.

Alinejad n’était pas le premier citoyen américain à être visé. Depuis la Révolution de 1979, des dizaines d’Américains, mais aussi de doubles nationalités, ont été détenus en Iran ou par ses mandataires au Liban. Quatre sont encore tenu à Téhéran : l’homme d’affaires Siamak Namazi ; son père âgé, Baquer Namazi ; le défenseur de l’environnement Morad Tahbaz ; et l’homme d’affaires Emad Sharghi. Dans le monde entier, l’Iran est de plus en plus agressif contre les exilés, les plateformes de médias sociaux étrangères et d’autres gouvernements. Jeudi, Facebook annoncé qu’il avait enlevé certains deux cents comptes dirigé par un groupe de hackers iraniens, connu sous le nom de Écaille de tortue, qui visaient le personnel militaire américain et les employés des principales agences de défense. « Cette activité avait les caractéristiques d’une opération bien financée et persistante, tout en s’appuyant sur des mesures de sécurité opérationnelles relativement fortes pour cacher qui se cache derrière », a déclaré Facebook.

Les pirates ont créé des profils fictifs sophistiqués, souvent sur plusieurs plates-formes, afin de collecter des informations, d’installer des logiciels malveillants et d’inciter les cibles à fournir des informations personnelles. Ils prétendaient être des recruteurs dans des sociétés américaines de défense, d’aérospatiale, de médecine, de voyage et de journalisme, y compris CNN. L’un des faux sites de recrutement a été calqué sur le site Web de recherche d’emploi du département américain du Travail. Ils ont même créé de faux comptes pour des branches de la Trump Organization. Microsoft, LinkedIn et Alphabet ont également signalé avoir détecté des opérations du groupe iranien sur leurs sites ; Twitter a déclaré qu’il enquêtait. L’enquête de Facebook a permis de retracer une partie du malware jusqu’à Mahak Rayan Afraz, une société informatique de Téhéran liée aux Gardiens de la révolution.

Les opérations présumées d’enlèvement et de piratage surviennent à un moment ténu pour le Biden Administration, qui a rouvert au printemps la diplomatie pour relancer l’accord nucléaire de 2015 entre les six grandes puissances mondiales et l’Iran. Donald Trump avait retiré les États-Unis de l’accord – connu sous le nom de Plan d’action global conjoint – en 2018. Les négociations, à Vienne, sont au point mort depuis leur sixième cycle, en juin. Au cours du week-end, l’Iran a annoncé qu’il ne participerait à nouveau qu’après l’investiture du président élu Ebrahim Raisi, l’ancien chef du pouvoir judiciaire pur et dur, et la passation de pouvoir qui l’accompagne, à début août.

Les responsables américains craignent que le prochain gouvernement iranien rejette l’accord actuellement sur la table et essaie de repartir de zéro, ce qui est inacceptable pour l’administration Biden. Les tensions se sont intensifiées au cours du week-end, après que le principal négociateur iranien, Abbas Araghchi, tweeté que les États-Unis ne devraient pas lier l’accord nucléaire à un échange de prisonniers. L’Iran, les États-Unis et la Grande-Bretagne pourraient immédiatement échanger dix détenus, a-t-il affirmé, sans préciser le nombre de chaque nation ni leur identité. Dans le dernier échange majeur, en janvier 2016, l’Iran a libéré cinq Américains et les États-Unis ont abandonné les charges contre sept Iraniens. Le porte-parole du département d’État, Ned Price, a fustigé le retard de l’Iran comme « un effort scandaleux pour détourner le blâme » de l’impasse diplomatique. Le commentaire d’Araghchi sur un échange imminent de détenus, a-t-il dit, n’était « qu’un autre effort cruel pour faire naître l’espoir de leurs familles ». Il a ajouté : « Si l’Iran était vraiment intéressé à faire un geste humanitaire, il libérerait simplement les détenus immédiatement. » L’administration est déjà confrontée aux appels des républicains à suspendre complètement les négociations.

Pendant ce temps, Alinejad est toujours sous protection policière. La nuit de l’annonce aux États-Unis, elle a tweeté une vidéo d’elle – maintenant de retour à la maison – assise à côté d’une fenêtre, avec une voiture de police, les lumières clignotantes, à l’extérieur. Les quatre agents du renseignement iranien inculpés par les États-Unis sont toujours en Iran. La seule personne arrêtée était Nellie Bahadorifar, une femme d’origine iranienne vivant en Californie. Elle a été inculpée de plusieurs chefs d’accusation d’avoir facilité le complot en donnant accès au système financier américain, en payant les enquêteurs locaux et en traitant des dépôts en espèces de près d’un demi-million de dollars au nom du réseau de renseignement iranien. La perspective d’une véritable justice semble insaisissable. Il en va de même de tout respect des droits de l’homme par le régime iranien.


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