L’attente angoissante d’une famille de Miami après l’effondrement du bâtiment Surfside

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Il était minuit passé jeudi dernier lorsqu’une grande partie d’un immeuble en copropriété de douze étages à Surfside, près de Miami, est tombée au sol. Le bruit de l’effondrement du bâtiment résonna pendant près d’une minute. Certains voisins ont comparé le rugissement à celui d’un fort tonnerre, tandis que d’autres pensaient qu’il était causé par l’approche d’un ouragan. On aurait dit qu’un missile avait frappé cette portion sereine de la côte. Ceux qui ont réussi à s’échapper ont décrit avoir ouvert leurs portes d’entrée pour découvrir que le couloir avait disparu, ainsi que leurs voisins. Après la cage d’escalier de secours remplie de gravats, les balcons, accessibles aux sauveteurs par échelle, se sont avérés être la seule issue.

Gimena Accardi et Nicolás Vázquez, un couple argentin, revenaient du dîner lorsque l’ascenseur principal s’est arrêté au rez-de-chaussée. Frappés par une rafale de fumée et de poussière, ils se saisirent par la main et coururent vers la sortie. Vázquez ne pouvait même pas voir la silhouette d’Accardi, a déclaré un porte-parole du couple à la presse argentine, mais ils ont réussi à atteindre la rue. Derrière eux, des dizaines d’habitants étaient piégés à l’intérieur. Les disparus comprennent des enfants et des nonagénaires ; les retraités, les avocats et les thérapeutes, ainsi que les chanteurs et les chirurgiens ; Portoricains, New-Yorkais, Chiliens et Israéliens, qui avaient tous élu domicile à Champlain Towers South. Lundi matin, cent cinquante-deux d’entre eux étaient toujours portés disparus.

La question centrale entourant l’effondrement de l’immeuble en copropriété est : pourquoi ? La moitié des unités du bâtiment ont été détruites, ne laissant qu’une montagne de débris et le squelette exposé de la tour, qui offre une fenêtre sur ses appartements : lits superposés en bois blanc, myriade de peintures et d’étagères, armoires en pin et draps turquoise. En 2018, un ingénieur local nommé Frank Morabito a inspecté le bâtiment, qui a été construit en 1981, et a trouvé «dommages structurels majeurs” dans la dalle de béton de la piscine, ainsi que de nombreux problèmes avec les murs, les poutres et les colonnes du garage. Deux ans plus tard, une étude par un professeur de la Florida International University a analysé les données des années 90 et a trouvé des preuves que le terrain s’affaissait sur le site. Bien que le conseil d’administration de la copropriété ait été informé des conclusions de l’ingénieur, les réparations ne devaient commencer que plus tard cet été. Aujourd’hui, de nombreux proches des disparus demandent pourquoi les travaux de rénovation n’ont pas commencé plus tôt.

Dimanche soir, j’ai parlé avec William Sánchez, un avocat cubano-américain d’une cinquantaine d’années qui a travaillé au ministère de la Justice pendant l’administration de George W. Bush, et qui se présente au Sénat américain l’année prochaine en tant que démocrate. Sa tante, Maricoy Obias-Bonnefoy, soixante-cinq ans, et son oncle Claudio Bonnefoy Bachelet, quatre-vingt-neuf ans, vivaient à Champlain Towers South. Quatre jours après l’effondrement, ils sont toujours portés disparus. Sánchez a passé des heures à attendre dans un centre de réunification avec des centaines d’autres proches des disparus, demandant des réponses aux autorités et faisant la navette vers le site. Son compte a été édité et condensé.

« Nous la connaissons sous le nom de Tita Coy, car elle est philippine et au lieu d’utiliser Tia, comme les Espagnols, les Philippins utilisent Tante et Tito. Elle a vécu ses premières années aux Philippines, puis est venue aux États-Unis pour vivre avec une famille, comme l’une des familles de correspondants à l’époque. Elle a vécu la majeure partie de sa vie d’adulte dans la région de Washington, DC, autour de Foggy Bottom, parce qu’elle était responsable du budget au Fonds monétaire international. Elle a épousé Claudio il y a une trentaine d’années – il était avocat pour la mission du Chili auprès des Nations Unies à New York, puis transféré au FMI, où il a rencontré Tita Coy.

« Tito Claudio venait juste d’épouser Tita Coy, et je commençais à le connaître en tant qu’oncle. Nous faisions un barbecue dans la maison à Washington, et il a dit : « William, vous savez, je pense que mon cousin va se présenter à la présidence du Chili. » Et je me suis dit : ‘Wow, ça a l’air intéressant.’ Il a dit : « Oui, je ne sais pas dans quoi elle s’aventure, parce que le Chili a eu un passé difficile. » Et j’ai dit : ‘Ouais, eh bien, bonne chance à elle.’ Et la prochaine chose que vous savez, dans quelques années, elle est la présidente. [Tito Claudio’s cousin, Michelle Bachelet, served as the President of Chile from 2006 to 2010, and again from 2014 to 2018.]

« Quand Tita Coy et Claudio ont pris leur retraite, il y a environ douze ou treize ans, ils regardaient autour d’eux et pensaient peut-être retourner aux Philippines, peut-être aller au Chili, peut-être aux États-Unis. Ils sont venus à Miami, ils nous ont rendu visite et ils ont dit qu’ils aimaient vraiment la ville.

« Quand ils ont dit que c’était le bâtiment de Tita Coy [that collapsed], je ne pouvais pas le croire. Donc, avec mon beau-frère, nous avons pris son camion et nous sommes descendus, et nous sommes allés juste à côté du bâtiment et nous l’avons vu – et, mec, c’était incroyable. C’était comme un cauchemar. Nous regardions le bâtiment et la moitié avait disparu. Nous pensions qu’une partie seulement de l’appartement s’était rompue, mais, en fait, toute la section de cet immeuble s’est effondrée. Alors je décroche le téléphone et appelle ma femme, et nous commençons tous les deux à hurler. Et on se dit : ‘Qu’allons-nous faire ?’

« Maintenant, étant donné ce qui s’est passé, c’est tellement frustrant, parce que s’ils avaient su ce que nous savons maintenant. . . . Il y avait cette étude de la CRF qui dit que le bâtiment coule depuis les années 90. Donc, s’ils avaient été informés que le bâtiment était en train de couler, ils n’y auraient pas emménagé. Il y a tellement de choses cachées. . . pour moi, un comportement criminel, pour permettre au bâtiment de rester ouvert.

« La piscine avait besoin d’être réparée et il y avait des fissures dans la piscine. Et cet ingénieur a dit que cela n’avait pas seulement commencé dans la piscine, cela venait en fait des fondations du bâtiment. Personne ne l’a rendu assez sérieux. J’aimerais que l’Army Corps of Engineers, un organisme fédéral indépendant, fasse peut-être une étude sur un certain nombre de constructeurs. N° 1, ils sont professionnels ; N° 2, ils travaillent sur des projets d’infrastructure partout en Amérique ; et, n ° 3, ils ne sont pas d’ici, et ils ne vont pas être biaisés envers le gouvernement du comté.

« Nous étions vraiment ravis de voir Tita Coy et Claudio. Nous venions tous pour une réunion ce week-end et étions vraiment impatients de voir Tita Coy. Ainsi, certains d’entre eux volaient déjà lorsque tout cela s’est produit. Nous avons encore plus de famille qui vole ce soir. Petit à petit, les gens commencent à affluer.

« Je me sens très perdu. Vous savez, nous ne savons pas où aller, quoi faire. Aujourd’hui, nous venons d’y aller, avec toute la famille. Il y avait beaucoup de pleurs. Mais il y avait aussi un peu d’espoir, car les chiens ont commencé à aboyer, ce qui signifiait qu’il y avait peut-être eu une certaine activité. Nous avons vu, genre, trente ou quarante sauveteurs entrer et sortir des décombres.

« Nous nous sommes réunis au centre de réunification. Il y avait quelques centaines de personnes, juste hébétées, qui se promenaient en essayant de savoir où aller et quoi faire. Et des volontaires arrivant de la Croix-Rouge, et des policiers, et beaucoup de caméras dans la rue—vous savez, essayant de prendre des photos de ce qui se passe. Ils attendaient dehors sur le trottoir ; ils n’étaient pas autorisés à entrer dans le centre d’accueil.

«J’étais assis avec un gars dans le bus aujourd’hui. Il est israélien et il a un ami qui était dans l’immeuble. Nous étions des amis automatiques, assis l’un à côté de l’autre en allant sur le site, et il a dit : « Hé, je suis vraiment content, parce que l’équipe d’Israël va et vient aujourd’hui. Ils sont vraiment excellents », ils travaillent toujours sur des sites de bombes, qui sont similaires. Et puis il y avait d’autres personnes à côté de qui nous nous tenions en quelque sorte, et nous avons tous pleuré ensemble. Ils attendaient juste comme nous tous, mais vous avez de l’espoir. Vous ne savez vraiment pas à qui parler, parce que vous vivez vous-même les émotions. Aujourd’hui, je commence à me sentir plus à l’aise, car je vois des visages familiers et je me rends compte que nous sommes tous dans le même bateau et que peu importe que vous soyez asiatique, juif ou catholique.

«Ils ont publié des vidéos des pompiers travaillant dans le garage, qui se trouve sous le bâtiment. Il a été inondé d’eau, et vous pouvez voir où il s’est partiellement effondré. Ils risquent clairement leur vie. Ce genre de nous a donné un certain soulagement que quelque chose pourrait être fait. Aujourd’hui, moi et ma femme, et la famille qui était avec nous, nous priions et y faisions face. Et lui faire face et le regarder. Vous voyez les chiens, puis vous voyez les secouristes qui essaient de creuser. Il y avait un sentiment d’espoir : qu’ils soient vivants ou non, au moins [rescue crews] essaient vraiment. Et je pense que la plupart des familles ont le sentiment que nous en faisons partie maintenant. »

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