L’assaut sauvage des républicains sur les droits de vote au Texas et en Arizona

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Quelques heures après que Michael Flynn, le général trois étoiles à la retraite et ancien conseiller à la sécurité nationale et criminel condamné, a déclaré à un groupe de conspirationnistes QAnon qui se sont réunis à Dallas pendant le week-end du Memorial Day que l’administration Biden devrait être renversée par la force, les législateurs démocrates de la maison d’État du Texas, à deux cents milles à Austin, a fait quelque chose de remarquable : ils ont empêché leurs collègues républicains d’adopter l’un des projets de loi les plus restrictifs du pays. La déclaration de Flynn et les efforts des républicains reposent sur la répétition de la même contre-vérité : que la présidence a été volée à Donald Trump par une cabale de démocrates, de fonctionnaires électoraux et d’agents électoraux qui ont perpétré une fraude électorale. Peu importe que cette réclamation ait été plaidée, remise en cause et démystifiée. Sur la base des données recueillies par la fondation conservatrice du patrimoine, l’incidence de la fraude électorale au cours des deux décennies précédant les élections de l’année dernière était d’environ 0,00006 % du total des bulletins de vote déposés. C’était également négligeable en 2020, comme l’a reconnu à l’époque le procureur général de Trump, William Barr.

Illustration de João Fazenda

Le projet de loi 7 du Sénat a été bloqué à la dernière minute, lorsque les démocrates de la Chambre du Texas sont sortis, privant les républicains du quorum. La législation est pleine de ce qui devient des tactiques de suppression standard – dont la plupart pèsent sur les personnes de couleur, qui en 2020 ont voté massivement démocrate – et comprend des mesures qui permettraient, par exemple, à un juge d’annuler un résultat d’élection simplement si un challenger prétendait, sans aucune preuve, que des votes frauduleux ont changé le résultat. Sarah Labowitz, de l’ACLU du Texas, a qualifié le projet de loi d' »impitoyable ». Le Texas était déjà l’État le plus difficile pour voter, selon une étude récente de la Northern Illinois University. En 2020, la participation électorale y était parmi les plus faibles du pays. Malgré cela, avec des non-Blancs représentant plus de soixante pour cent de la population de moins de vingt ans, le Texas est en passe de devenir un État swing. SB 7 est destiné à s’assurer que ce n’est pas le cas. Le gouverneur Greg Abbott a promis de convoquer une session extraordinaire de la législature pour le réintroduire.

Depuis janvier, les législateurs républicains de quarante-huit États ont présenté près de quatre cents projets de loi à vote restrictif. Ce qui distingue ces efforts, c’est qu’ils ciblent non seulement les électeurs, mais aussi les agents électoraux et les agents électoraux. Le projet de loi du Texas érige en infraction pénale le fait pour un fonctionnaire électoral d’obstruer la vue des observateurs du scrutin, qui sont généralement des bénévoles partisans, et accorde à ces observateurs le droit d’enregistrer des vidéos des électeurs dans les bureaux de vote. Dans l’Iowa, les fonctionnaires pourraient être condamnés à une amende de dix mille dollars pour des « infractions techniques », telles que le fait de ne pas avoir suffisamment purgé les électeurs des listes. En Floride, les travailleurs qui laissent des boîtes de dépôt sans surveillance, même brièvement, peuvent être condamnés à une amende de vingt-cinq mille dollars. En Géorgie, les observateurs du scrutin peuvent contester l’éligibilité d’un nombre illimité d’électeurs.

Même avant la pandémie, soixante-cinq pour cent des juridictions du pays avaient du mal à attirer des agents électoraux. La menace d’amendes importantes et de poursuites pénales ne fera que rendre cette tâche plus difficile, et c’est clairement le but. Les bureaux de vote ne peuvent pas fonctionner sans les agents électoraux. Les électeurs ne peuvent pas voter s’il n’y a pas de bureaux de vote ou s’ils ne peuvent pas faire la queue pendant des heures sur les sites ouverts, sans parler si d’autres moyens de voter, comme par la poste, ont été interdits .

Ce qui a commencé comme des tentatives à peine voilées pour empêcher les démocrates de voter est devenu un mouvement visant à saper la confiance dans notre démocratie elle-même. Comment comprendre autrement le « recomptage » en cours dans le comté de Maricopa, en Arizona (qui a donné à Joe Biden l’État), six mois après la certification des élections ? Malgré un audit en février qui n’a révélé aucune malversation, les républicains du Sénat de l’Arizona ont pris possession de plus de deux millions de bulletins de vote du comté et les ont remis à une société privée basée en Floride, Cyber ​​Ninjas, qui n’a aucune expérience en matière d’audit électoral. Le PDG de l’entreprise aurait tweeté qu’il était « fatigué d’entendre les gens dire qu’il n’y avait pas eu de fraude ». On ne sait pas qui paie pour le recomptage, qui devait se terminer le mois dernier. Selon le République de l’Arizona, les recruteurs du projet « tendaient la main à des groupes traditionnellement conservateurs ». Au moins un des témoins a eu lieu lors du rassemblement Stop the Steal du 6 janvier devant le Capitole des États-Unis. Certains ont examiné les bulletins de vote à la recherche de fibres de bambou, ce qui prouverait prétendument que des bulletins de vote contrefaits pour Biden ont été envoyés de Corée du Sud. La chaîne de possession officielle a également été rompue pour les machines à voter, ce qui pourrait permettre une fraude réelle et forcer le comté à les remplacer.

Il est facile de plaisanter sur les chasseurs de conspirations à la recherche de morceaux de bambou. Mais le fait est que plus de la moitié des républicains croient toujours que Trump a gagné, et un quart de tous les Américains pensent que l’élection a été truquée. Les républicains d’au moins quatre autres États – le New Hampshire, le Michigan, la Géorgie et la Pennsylvanie – envisagent désormais un recomptage. Bientôt, Trump recommencera à organiser des rassemblements et les utilisera pour amplifier son mensonge Big Lie ; il aurait suggéré qu’il pourrait être de retour à la Maison Blanche en août, une fois les recomptages terminés. Le danger réel et imminent est que tout le bruit permette à une cohorte d’Américains d’accueillir plus facilement la dissolution du système politique, qui semble être le but ultime des efforts républicains actuels.

Mardi dernier, dans un discours commémorant le centième anniversaire du massacre de Tulsa, Biden a juré de « se battre comme un diable » pour préserver les droits de vote, et il a suppléé le vice-président Kamala Harris pour mener la charge. Chuck Schumer, le chef de la majorité au Sénat, a déclaré qu’il soumettrait le For the People Act au vote ce mois-ci. Entre autres dispositions, la loi rend obligatoire l’inscription automatique des électeurs, interdit l’intimidation des électeurs et réduit l’influence de l’argent noir dans les élections. S’il devenait loi et survivait aux inévitables défis juridiques, il pourrait mettre fin à une grande partie du pillage républicain et peut-être s’avérer l’acte législatif le plus crucial d’une génération.

Près de soixante-dix pour cent des Américains sont en faveur des mesures du projet de loi, mais il est peu probable qu’il obtienne le soutien du sénateur Joe Manchin, le démocrate conservateur de Virginie-Occidentale, et encore moins d’un nombre suffisant de républicains pour franchir l’obstacle des soixante voix imposé par l’obstruction systématique. Jusqu’à présent, au grand dam de Biden, Manchin et un autre sénateur démocrate, Kyrsten Sinema, de l’Arizona, s’opposent à l’élimination de l’obstruction systématique. C’est aux dirigeants démocrates de faire comprendre à leurs collègues que leur héritage et celui de leur parti sont désormais liés à la survie de la démocratie américaine. ♦

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