La tentative d’un comédien de faire rire à nouveau New York

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« La maladie n’aurait pas pu arriver à un pire moment, car, cette année seulement, j’ai été nommé Vautour ‘Comic to Watch’ », annonce le comédien Carmen Christopher drôlement dans une vidéo qu’il a postée sur Instagram en mars dernier, tout comme les États-Unis étaient en train de fermer complètement. Dans le clip sombre et caricatural, Christopher explique à ses followers qu’il « pourrait » avoir le coronavirus, un soupçon qu’il a développé parce qu’il souffrait d’un « léger mal de tête ». Mais la vraie tragédie était que son élan créatif et professionnel serait réduit par la crise mondiale imminente : « J’avais enfin l’impression que c’était l’année que j’allais traverser », dit-il dans le clip. « Mais il semble que non. »

Christopher, un comédien de Brooklyn trentenaire avec un effet sec, a longtemps été aimé dans le monde insulaire de la comédie, travaillant un programme de stand-up robuste tout en écrivant et apparaissant dans des émissions telles que « Chris Gethard Presents » et « Entretien élevé.  » Il a également développé une suite de croquis numériques, tels que «Les petites banques de Wall Street« , un court métrage sur un vendeur d’arbres de Noël capricieux qui essaie de satisfaire ses fantasmes de style de vie de Wall Street après avoir lu « Le loup de Wall Street ». Christopher aime explorer les espoirs et les rêves égarés de personnages masculins particulièrement stupides. L’année dernière, il a fait des vagues avec un court métrage intitulé « Je le tue !!!« , un article sur un dj bouffon financé par une fiducie qui refait sa vie après avoir été largué à l’improviste. C’était un projet qui aurait pu devenir un tremplin, le plaçant sur le radar des listes de goûts comme les « Comics to Watch » susmentionnés.

Mais, de toutes les arènes culturelles qui ont souffert du verrouillage, la comédie stand-up a peut-être reçu le coup le plus dur, car elle repose sur des rassemblements intérieurs serrés non seulement comme vitrine de son produit final, mais aussi comme laboratoire dans lequel développer du matériel . Dave Chappelle a été le premier comédien audacieux et assez riche pour poursuivre la comédie en direct au plus fort de la pandémie, organisant une multitude d’émissions socialement distantes, dans l’Ohio, et filmant l’une d’entre elles pour un projet Netflix de vingt-sept minutes appelé «8:46« , qui a été posté sur YouTube avec un avertissement: « Normalement, je ne vous montrerais pas quelque chose d’aussi grossier, j’espère que vous comprenez », a-t-il écrit. D’autres ont emboîté le pas, avec plus ou moins de succès. Chelsea Handler a filmé sa nouvelle spéciale, «Evolution», à l’extérieur du terminal ferroviaire central du New Jersey, ce qui a donné lieu à une heure de blagues très personnelle mais trop astucieuse. D’autres bandes dessinées ont emmené leurs décors dans des cinémas au volant, où des coups de klaxon ont remplacé les rires et les applaudissements. « Je fais de la comédie depuis de nombreuses années et j’ai finalement réalisé que ma base de fans était Kias », a déclaré la bande dessinée Ester Steinberg sur un parking bondé à l’extérieur du Rose Bowl, à Pasadena.

Alors que ces comédiens s’efforçaient d’accueillir des décors extérieurs, Christopher a complètement abandonné le prétexte de la normalité. Pour son nouveau projet, «Spécial rue”, sur Peacock, il a en fait pris son acte à l’extérieur, dans les rues de New York, avec peu de configuration. Comme le sombre « 8:46 » de Chappelle, vous ne pouvez pas vraiment appeler cela un spécial. C’est mieux décrit comme une expérience brutale des limitations créatives qui nous sont imposées par la pandémie. Christopher a un style de livraison impassible qui se sent lapidé, maladroit et soporifique jusqu’à ce qu’il ne le soit soudainement plus, devenant quelque chose de plus nihiliste. Dans « Street Special », il enfile un coupe-vent de la marque Outback Steakhouse et se promène dans la ville de New York, trimballant un haut-parleur et un microphone roulant. Il s’arrête aux intersections ou à l’extérieur des établissements – à Union Square Park, devant de jeunes skateurs à Washington Square Park, dans les rues animées des restaurants de Brooklyn embourgeoisé – et interprète des bribes de matériel, apathiquement et à la confusion des spectateurs. Il se penche sur la maladresse de prendre la vie en plein air et tous les inconforts d’essayer de jouer en plein air devant un public réticent, et l’arrangement est si rudimentaire et absurde que le spécial prend l’air malicieux d’un homme dans la rue, à la Eric André ou Billy Eichner.

L’expérience semble prometteuse au premier abord, mais sa comédie se heurte à une résistance. Au début de la spéciale, Christopher se produit pour un couple, ravi, au Grand Army Plaza, à Brooklyn. Il fait semblant de recevoir un appel téléphonique professionnel et finit par dire qu’un Daesh le recruteur est à l’autre bout du fil. « Vous pouvez venir me trouver maintenant, nous sommes tous à Grand Army Plaza », dit-il. La blague lui vaut à juste titre des regards amusés qui auraient pu se transformer en rires si le public ne portait pas de masques. Christopher a une fascination pour la violence et l’automutilation qui a tendance à se traduire par ses blagues les plus profondément morbides et toniques. (À un moment donné, il fantasme de se faire tirer dessus et que ses ex-petites amies lui rendent visite à l’hôpital afin qu’il puisse prendre des photos avec elles, à publier sur Instagram.)

Pourtant, même son meilleur travail dans « Street Special » n’a pas beaucoup d’opportunités d’atterrir, compte tenu des circonstances de ces performances en plein air. Au fur et à mesure que le tournage progresse, il montre le public de spectateurs de plus en plus exaspéré par la présence de Christopher. Au lieu de chahuter, de huer ou de garder le silence, comme ils l’auraient fait s’ils avaient payé un billet, les gens lui demandent souvent simplement de partir. « Vous ne pouvez pas prêcher devant mon bar », lui dit un propriétaire d’un établissement. Christopher devient de plus en plus abattu au fur et à mesure que les images avancent et que son public ne le trouve pas amusant.

Nous finissons par avoir l’impression que « Street Special » n’avait jamais été conçu pour être drôle. Au contraire, il semble avoir été conçu pour que nous partagions les exaspérations particulières impliquées dans la tentative de créer quoi que ce soit dans un moment aussi étrange et contraignant. Nous parlons beaucoup des défis psychologiques engendrés par COVID-19, mais moins sur la difficulté particulière d’essayer de délimiter entre les crises personnelles des variétés de jardin et la pure merde de nos circonstances. Est-ce moi ou est-ce la pandémie? Était-ce la quarantaine, ou étais-je réellement déprimé ? Suis-je une personne sans inspiration, ou est-ce que je déteste simplement travailler à domicile ? Mon enfant est-il un mauvais élève ou est-il simplement mauvais à Zoom ? Telles sont les questions qui pèsent sur «Street Special», un projet qui ressemblera plus à une capsule temporelle de coronavirus qu’à une œuvre de comédie exemplaire. Nous ne pouvons peut-être pas répondre à ces questions, mais nous pouvons essayer de rire.


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