La surveillance des tests en ligne est-elle là pour rester?

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Lorsque la pandémie de coronavirus a commencé, Femi Yemi-Ese, alors junior à l’Université du Texas à Austin, a commencé à suivre des cours et à passer des examens à distance, depuis l’appartement qu’il partageait avec des colocataires de la ville. Ancien footballeur de division 1, spécialisé en kinésiologie, Yemi-Ese n’avait jamais souffert d’anxiété lors des tests. «Faire du sport aussi longtemps que je l’étais et me faire crier dessus par les entraîneurs, je ne suis pas trop stressé», a-t-il déclaré. Il était initialement indifférent quand il a appris que plusieurs de ses cours, y compris un cours sur le développement de la durée de vie et un autre sur la physiologie de l’exercice, allaient administrer des examens à l’aide de Proctorio, un logiciel qui surveille les candidats pour détecter d’éventuels signes de tricherie. La première fois que Yemi-Ese a ouvert l’application, se positionnant devant son ordinateur portable pour une photo, pour confirmer que sa webcam fonctionnait, Proctorio a affirmé qu’il ne pouvait pas détecter un visage dans l’image, et a refusé de le laisser participer à son examen. . Yemi-Ese alluma plus de lumières et inclina sa caméra pour capturer son visage à son angle le plus éclairé; il a fallu plusieurs essais avant que le logiciel l’approuve pour commencer.

Comme beaucoup de testeurs de couleur, Yemi-Ese, qui est noir, a passé les trois derniers semestres à utiliser un logiciel qui a du mal à localiser son visage de manière fiable. Désormais, chaque fois qu’il s’assoit pour passer un examen avec Proctorio, il allume toutes les lumières de sa chambre et place une lumière annulaire derrière son ordinateur pour qu’elle brille directement dans ses yeux. Malgré ces préparatifs, «je sais que je vais devoir essayer plusieurs fois avant que la caméra ne me reconnaisse», a-t-il déclaré. Lorsque nous nous sommes entretenus pour la première fois, en novembre dernier, il m’a dit que, sur sept examens qu’il avait passés avec Proctorio, il n’avait jamais été laissé passer un test lors de sa première tentative. L’ajout de sources de lumière semble aider, mais cela a des conséquences. «J’ai une lumière qui rayonne dans mes yeux pendant tout l’examen», dit-il. « C’est difficile lorsque vous essayez activement de ne pas détourner le regard, ce qui pourrait donner l’impression que vous trichez. »

Proctorio, qui fonctionne comme un plug-in de navigateur, peut détecter si votre regard est dirigé vers la caméra; il suit à quelle fréquence vous détournez le regard de l’écran, combien vous tapez et à quelle fréquence vous déplacez la souris. Il compare votre taux d’activité à une moyenne de classe que le logiciel calcule au fur et à mesure de l’examen, vous signalant si vous vous écartez trop de la norme. Pendant ce temps, Proctorio surveille également la pièce autour de vous à la recherche de visages non autorisés ou de matériaux interdits. À la fin de l’examen, le professeur reçoit un rapport sur le «score de suspicion» global de chaque élève, ainsi qu’une liste des moments, marqués pour un instructeur à revoir, où le logiciel a jugé que la tricherie pouvait avoir eu lieu.

Au printemps dernier, lors d’une réunion Zoom avec un professeur, Yemi-Ese a appris que le logiciel l’avait signalé pour avoir trop bougé. «J’ai l’impression que je ne peux plus passer un test dans mon état naturel, parce qu’ils surveillent tous ces mouvements, et ce que je pense est naturel, ils vont marquer», m’a-t-il dit. Sa peur du logiciel n’a augmenté qu’après avoir été expulsé d’un examen lorsqu’un colocataire a laissé tomber un pot dans la cuisine, faisant un bruit qui a résonné dans leur appartement. (Proctorio dit que son logiciel n’exclut pas les utilisateurs des examens de bruit.) Au moment où son professeur le laissa reprendre le test, il avait perdu une demi-heure et son cœur battait la chamade. «J’ai dû essayer de me calmer», a-t-il dit. Il craignait que, s’il montrait des signes physiques d’anxiété, Proctorio «n’envoie la vidéo au professeur et lui dise qu’une activité suspecte est en cours». Le logiciel, a-t-il dit, «n’est tout simplement pas précis. Donc je ne sais pas si c’est voir des choses qui ne sont pas là à cause du pigment de ma peau.

Les notes de Yemi-Ese ont chuté précipitamment au début la pandémie, un problème qu’il attribuait en grande partie à Proctorio. Il a subi plusieurs tests alors qu’il était déplacé de son domicile par la tempête hivernale qui Texas dévasté en février, ce qui l’a contraint à s’écraser avec une série d’amis. (La situation, en plus de ses autres défis, l’a privé de sa configuration légère habituelle.) À la fin de sa dernière année, Yemi-Ese avait encore du mal à être admis à tous les examens Proctorio. Pourtant, il a réussi à élever ses notes aux niveaux pré-pandémiques, même dans les classes qui nécessitaient Proctorio. «Après avoir compris que rien n’allait changer, je suppose que je me suis engourdi», a-t-il déclaré.

Lorsque les campus universitaires ont fermé leurs portes en mars 2020, les sociétés de surveillance à distance telles que Proctorio, ProctorU, Examity et ExamSoft en ont immédiatement bénéficié. (Dans un enquête auprès des instructeurs collégiaux menées au début de la pandémie, quatre-vingt-treize pour cent exprimé sa préoccupation que les étudiants seraient plus susceptible de tricher sur les examens en ligne.) Certaines de ces entreprises proposent une surveillance en direct souscrite par l’intelligence artificielle. Il s’agit notamment de ProctorU, qui a déclaré, en décembre, qu’il avait administré environ quatre millions d’examens en 2020 (contre 1,5 million en 2019), et Examity, qui a déclaré à Inside Higher Ed que sa croissance au printemps dernier a dépassé les attentes pré-pandémique de trente-cinq pour cent. La surveillance des tests entièrement algorithmique – qui est moins coûteuse et disponible auprès de sociétés telles que Proctorio, ExamSoft et Respondus Monitor – s’est développée encore plus rapidement. La liste des clients de Proctorio a augmenté de plus de cinq cents pour cent, passant de quatre cents en 2019 à vingt-cinq cents en 2021, selon la société, et son logiciel a administré environ vingt et un millions d’examens en 2020, contre quatre millions en 2019. .

La montée en flèche des services de surveillance en ligne a déclenché une vague de plaintes. UNE lettre de protestation adressé au CUNY l’administration compte près de trente mille signatures. Des comptes Twitter anti-surveillance en ligne sont apparus, tels que @Procteario et @ProcterrorU. Un étudiant tweeté, «Le professeur vient de m’envoyer un e-mail pour me demander pourquoi j’avais le drapeau le plus élevé de proctorio. Excusez-moi madame, je subissais un test complet de dégradation à mi-parcours et je continuais à tirer des tissus.  » Une autre protesté, « Je me débrouillais si bien que j’ai reçu une notification Instagram sur mon ordinateur portable et j’ai essayé de le xer et j’ai été foutu. » Un tiers décrit recevoir un SMS urgent d’un parent au milieu d’un examen et rappeler – «sur le haut-parleur pour que mon prof sache que je ne triche pas» – pour savoir qu’un membre de la famille est décédé. «Maintenant, proctorio a une vidéo de moi en train de pleurer», a écrit l’étudiant.

D’autres anecdotes attirent l’attention sur les biais qui sont intégrés dans les programmes de surveillance. Les élèves à la peau foncée ont décrit l’incapacité du logiciel à discerner leurs visages. Les étudiants à faible revenu ont été signalés pour une connexion Wi-Fi instable ou pour passer des tests dans des chambres partagées avec des membres de leur famille. Les étudiants transgenres ont été mis à l’écart par la procédure de «vérification d’identité» de Proctorio, qui exige qu’ils posent pour une photo avec une pièce d’identité pouvant porter un ancien nom. Lors d’appels vidéo avec des surveillants en direct de ProctorU, les candidats ont été contraints de retirer les bonnets et autres couvre-cheveux non religieux – une politique qui a poussé les femmes noires en ligne en particulier – et les étudiants accédant au Wi-Fi dans les bibliothèques publiques ont été ordonné de retirer les masques de protection.

Jarrod Morgan, le directeur de la stratégie de ProctorU, m’a dit que son entreprise avait besoin de changements «relationnels» plutôt que techniques. «Ce que nous posséderons, c’est que nous n’avons pas fait un travail assez bon pour expliquer ce que nous faisons», a-t-il déclaré. Sebastian Vos, le PDG d’ExamSoft, a nié que le produit de son entreprise ne fonctionnait pas bien avec les personnes à la peau foncée. «Souvent, il y a des problèmes qui sont publiés publiquement qui ne sont pas réellement des problèmes», a-t-il déclaré.

Le 3 décembre, six sénateurs américains lettres envoyées à Proctorio, ProctorU et ExamSoft, demandant des informations sur «les mesures que votre entreprise a prises pour protéger les droits civils des étudiants» et la preuve que leurs programmes protègent en toute sécurité les données qu’ils collectent, «telles que des images de [a student’s] domicile, des photos de leur identité et des informations personnelles concernant leur handicap. » (Proctorio a écrit un long lettre en réponse, défendant ses pratiques.) Le 9 décembre, le Centre d’information sur la confidentialité électronique à but non lucratif a déposé une plainte au procureur général de DC contre cinq sociétés de surveillance, faisant valoir qu’elles collectent illégalement les données personnelles des étudiants. Plus récemment, plusieurs étudiants de l’Illinois ont ont poursuivi leurs institutions pour avoir utilisé le logiciel, alléguant qu’il viole leurs droits en vertu d’une loi d’État qui protège la confidentialité des données biométriques des résidents.

Plusieurs institutions, dont Harvard, Stanford, McGill et l’Université de Californie à Berkeley, ont soit interdit la technologie de surveillance, soit découragé son utilisation. (Harvard Faculté exhortée passer aux examens à livre ouvert pendant la pandémie; si les professeurs ressentaient le besoin de surveiller les étudiants, l’université suggérait de les observer dans les salles de réunion Zoom.) Depuis l’été dernier, plusieurs universités de premier plan qui avaient signé des contrats avec Proctorio, notamment l’Université de Washington et l’Université Baylor, avoir annoncé des décisions soit d’annuler ou de ne pas renouveler ces contrats. Pendant ce temps, la hausse des taux de vaccination et les plans de réouverture des écoles à l’automne pourraient sembler éliminer le besoin de logiciels de surveillance. Mais certaines universités «ont signé des contrats pluriannuels qui ont ouvert la porte à la surveillance d’une manière dont elles ne pourront pas simplement se retirer», Jesse Stommel, chercheur qui étudie les technologies de l’éducation et rédacteur en chef de la revue. Pédagogie hybride, mentionné. «Ils se sont engagés à payer pour ces services depuis longtemps et, une fois que vous avez pris une décision comme celle-là, vous rationalisez l’utilisation du logiciel.» (Plusieurs universités précédemment répertoriées comme clients sur le site Web de Proctorio m’ont dit qu’elles prévoyaient de réévaluer leur utilisation du logiciel de surveillance, mais aucune n’avait pris la décision de mettre fin à leurs contrats.)



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