La latinité générique de « Dans les hauteurs »

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« Dans les hauteurs », adapté de Lin-Manuel MirandaLa comédie musicale primée par Tony, qui a été créée en 2005, est une grosse piñata remplie de nombreux goodies. Il a de nombreux numéros musicaux dans de nombreux styles différents, évoquant tout, de la chorégraphie de Jerome Robbins pour « West Side Story » aux extravagances de la piscine de Busby Berkeley à la danse afro-cubaine. Il possède également un solide catalogue de genres musicaux, notamment la salsa, le merengue, le boléro, le flamenco et le hip-hop. Pour faire bonne mesure, le film couvre une longue liste de défis auxquels de nombreux Latinos sont confrontés : gentrification, discrimination en matière de logement, dette, coût élevé des frais de scolarité, profilage racial et échec de la réforme de l’immigration. Il a même une touche de la magie. Un couple pirouette sur le côté d’un immeuble et des anges dansants font entrer la matriarche Abuela Claudia (Olga Merediz, dans la meilleure performance du film) au paradis dans le métro.

Dirigé par Jon M. Chu (« Crazy Rich Asians ») et écrit par le dramaturge Pulitzer Quiara Alegria Hudes, « Dans les hauteurs” a été réalisé pour un montant de cinquante-cinq millions de dollars, une somme élevée pour un film avec une distribution de leads latinos pour la plupart inconnus. L’esthétique de l’abondance est politiquement significative. Contrairement à des décennies de discours déshumanisant contre les immigrants latinos, « In the Heights » affirme que les Latinos ne sont pas seulement du travail, mais des personnes avec une vie intérieure et des ambitions. Ils ont peut-être l’un des revenus par habitant les plus bas du pays, mais leurs communautés sont aussi riches que n’importe quel autre groupe en histoire, capacités et traditions. Si les Latinos sont rendus invisibles par l’État et les médias, ce n’est pas parce qu’ils manquent. Ils ont tellement à offrir, en fait, que cela ne peut pas rentrer dans un film hollywoodien.

Mais si le film est de trop, il ne suffit pas non plus. « In the Heights » raconte les histoires de divers habitants du quartier à prédominance dominicaine de Washington Heights alors qu’ils poursuivent leurs rêves américains. Son intrigue principale se concentre sur Usnavi (Anthony Ramos), un jeune propriétaire de bodega dominicao-américain qui aspire à faire revivre le bar de son père dans le vieux pays. Malgré les multiples fils, le film ne développe pas pleinement ses personnages et leurs circonstances de manière complexe, voire parfois crédible. « In the Heights » échoue à bon nombre des mêmes tests que le tarif standard d’Hollywood, mais il échoue souvent mieux et différemment. La convergence des réalisations du film – une distribution presque entièrement latino et noire, une chorégraphie ambitieuse, une campagne de promotion majeure – et ses limites ont permis une conversation publique exceptionnellement vigoureuse sur les Latinos aux États-Unis.

Par exemple, « In the Heights » déploie un langage et un style qui signifient l’énorme diversité des Latinos. Dans des numéros musicaux tels que « Carnaval del Barrio », le film interpelle des groupes nationaux spécifiques et fait des gestes pour les distinguer à travers leurs drapeaux, leurs pratiques musicales et leur nourriture. En même temps, le film ne cherche pas à comprendre ces différences ni à explorer pourquoi et quand elles peuvent avoir un sens. La couverture de Latinidad occulte également la spécificité d’une communauté majoritairement dominicaine. Une omission musicale apparemment mineure en dit long : le son le plus omniprésent de Washington Heights, la bachata dominicaine, est doublé par la salsa, un son plus communément entendu dans un autre quartier. L’intrigue ignore les conflits intra-latinos pour créer un fantasme d’unité harmonieuse et d’un commun culture– et ainsi le film authentifie finalement la notion d’une Latinidad générique et marchandisée, où tout le monde, quelles que soient ses origines et ses histoires nationales, est fondamentalement le même.

Enracinée dans les hiérarchies raciales coloniales latino-américaines et américaines où le plus léger est le mieux, cette version de Latinidad souffre également de la blancheur insupportable de l’être – elle suppose qu’un Latino plus représentatif et présentable est un Latino blanc. Bien que le film célèbre ostensiblement un quartier avec un nombre important de résidents afro-latinos, il visualise cette communauté comme principalement blanche avec des nuances de métis. Dans cette palette de couleurs, les peuples autochtones sont presque entièrement absents. Les Afro-Latinos à la peau foncée, qui sont plus difficiles à ignorer en raison de leur présence massive dans les multiples vagues de migrations caribéennes depuis le XIXe siècle, apparaissent comme couleur de fond. Pourtant, il est impossible de ne pas les entendre – la majorité des styles de musique « latine » invoqués dans le film ont été principalement développés par des Afro-Latinos.

La politique raciale de « In the Heights » est également vivement ressentie dans les représentations de deux personnages: Nina et Benny. Alors que Leslie Grace, l’actrice qui joue Nina, s’identifie comme Afro-Latina, la « vraie » Blackness est projetée sur Benny (Corey Hawkins), l’intérêt amoureux non latino de son personnage et le seul acteur noir à la peau foncée dans la distribution principale. Le casting du film a tendance à supposer que Noir et Latino sont des identifications qui ne se chevauchent pas. Entremêlée à sa vision de Latinidad se trouve la politique de genre et de sexualité non moins gênante du film. À la base, « In the Heights » est complètement hétéronormatif. Carla (Stephanie Beatriz) et Daniela (Daphne Rubin-Vega), le couple queer célibataire du film, apparaissent à peine et sont les seuls personnages à quitter la communauté. Le film, y compris sa «fin heureuse», est organisé autour de l’idéal de la classe moyenne blanche d’une famille hétérosexuelle nucléaire, à la peau claire. Dans ce fantasme, Usnavi épouse Vanessa (Melissa Barrera), qui voulait autrefois quitter Washington Heights pour poursuivre une carrière dans l’industrie de la mode. Le choix de contenir Vanessa implique qu’on n’a pas besoin de fuir le centre-ville et d’échapper à ses racines pour réussir. C’est assez vrai, mais en restant sur place, Vanessa semble abandonner ses grands rêves de traversée, pour homme, enfant et bodega.

Le gros point de ce grand film est de chercher du réconfort dans le petit, et cela met aussi des limites à l’imaginaire politique des personnages. Ils revendiquent leur dignité « par petites touches » et « de petits détails », confiants que tout ira bien si vous avez juste un «petit rêve», un « petit rêve ». Cette croyance promeut la fiction de la poursuite individuelle du bonheur, plutôt que d’explorer une politique complexe qui apporte un changement plus large. Cela est également lié à la politique de classe du film. Bien que l’accent mis sur le travail acharné vise à combattre les stéréotypes de la paresse, « In the Heights » tente de manière narrative de résoudre des problèmes structurels profonds avec des solutions improbables, telles que la propriété d’une petite entreprise, un billet de loterie ou « patience et foi» (« patience et foi »). Ces idées sont particulièrement difficiles à tirer d’un film hollywoodien ou de Miranda, qui, à ce stade de sa carrière, n’est guère un exemple de pensée modeste, mais plutôt d’aspirant à être partout pour tout faire, y compris en politique. Il n’a pas l’air d’y croire le rêve, mais en le grand rêve.

Une vision du changement – dans laquelle « In the Heights » deviendrait autant un moment de changement d’ère pour les Latinos scandaleusement sous-représentés dans les médias que « Hamilton » l’était pour les artistes de couleur à Broadway – a d’abord semblé mobiliser les membres de la presse, les militants, et des fans pour défendre le film. Mais parier sur un seul film ou créateur comme grand espoir des Latinos est, au mieux, malavisé. Le défi n’a jamais été de savoir si les artistes ou les films latinos individuels peuvent ou non passer. Certaines des stars les mieux payées de l’histoire du cinéma et de la télévision ont été des Latinas, telles que Dolores del Río, Jennifer Lopez et Sofía Vergara – et, au cours des neuf dernières années, les réalisateurs mexicains ont remporté l’Oscar pour avoir réalisé cinq fois.

Le plus grand test est de savoir si une grande diversité de talents, capables de raconter différentes histoires sous différentes formes, peut accéder aux moyens de le faire, soutenir sa créativité et ses communautés au fil du temps et encadrer les nouvelles générations. Ce rêve de multiplicité radicale nécessite plus d’un grand coup. Il faut une pression politique incessante et une prise de risque artistique, axées à la fois sur ce que nous voyons à l’écran et sur les systèmes de pouvoir qui décident qui et quoi peut être vu. Cela nécessite également le genre de débat indiscipliné que « In the Heights » a généré, malgré son modeste week-end d’ouverture de onze millions de dollars au box-office.

Miranda et ses collaborateurs ont peut-être supposé que le timing du film – après quatre ans de plate-forme anti-latino de Donald Trump et plus d’un an dans un pandémie qui a tué de manière disproportionnée les Latinos – garantirait un accueil chaleureux pour une célébration de Latinidad. Mais la tentative de produire un « objet heureux » interprète mal le moment. Pendant plus d’une décennie qu’il a fallu pour faire de « In the Heights » un film, il y a eu une explosion d’art, de pensée et d’organisation par les Latinos revendiquant un large éventail d’identifications et de politiques, ce qui a considérablement transformé les manières que beaucoup de Latinos se voient et veulent être vus. La puissance de ces visions est évidente dans le fait que, quelques jours seulement après l’ouverture du film, Miranda avait publiquement s’est excusé, en réponse à de nombreuses critiques, pour avoir marginalisé les Afro-Latinos dans « In the Heights ». En fin de compte, cependant, le calcul est plus important que le film, et cela, et non les chiffres, peut être l’un des héritages les plus importants de « In the Heights ». Après l’éclatement de cette piñata, il sera difficile pour quiconque de supposer que leur petit rêve est celui de tous les Latinos.


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