La grande sieste : chapitre 1

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Ceci est la partie 1 d’une sérialisation en trois parties. Lis Partie 2 et Partie 3.

Le détective s’est réveillé juste après l’aube. C’était une matinée typique. Ses genoux étaient écorchés et meurtris, ses vêtements étaient humides et souillés, et ses dents semblaient avoir l’impression que quelqu’un l’avait touché à la mâchoire. Il attrapa la bouteille qu’il gardait sous son oreiller et but une gorgée bâclée. Le goût était nauséabond, mais il a fait l’affaire. Maintenant, il pouvait s’asseoir et réfléchir. Maintenant, il pouvait commencer à comprendre comment faire face d’une manière ou d’une autre à un autre putain de jour.

Il regarda son reflet dans le miroir. Il ne rajeunissait pas. Ses yeux étaient rouges et larmoyants. Son cuir chevelu était sec et démangeait. Il avait deux ans et bientôt il en aurait trois. A moins qu’il ne soit resté deux. Il n’était pas sûr si vous restiez l’âge que vous aviez ou si cela avait changé.

Il n’était pas sûr de beaucoup de choses. La seule chose qu’il savait, c’était qu’il était fatigué. Fatigué de cette vie désordonnée. Fatigué d’essayer de donner un sens à un monde devenu fou.

Le client l’attendait dans sa pépinière. Il l’avait déjà vue dans le coin. Elle était entrée en scène il y a environ un an, emménageant dans le berceau blanc au bout du couloir. Certaines personnes l’appelaient chérie. D’autres l’appelaient citrouille. Mais la plupart des gens la connaissaient par son nom complet : Baby Anna. Elle avait l’air assez innocente, avec ses grands yeux écarquillés et sa combinaison Princesse Elsa. Mais son passé était trouble. Le détective avait entendu dire qu’elle venait de l’hôpital. Mais il y avait aussi une rumeur selon laquelle elle avait déjà vécu dans le ventre de maman. Cela n’a pas compté. Pourtant, un travail était un travail.

« Alors, qu’est ce qui t’amène? » demanda le détective.

« C’est Moomoo, » dit Baby Anna. « Elle a disparu. »

Le détective roula des yeux. Moomoo a disparu tout le temps. C’était exactement le genre de licorne qu’elle était. — Peut-être qu’elle est sous ton berceau, dit-il.

— J’ai vérifié, dit-elle. « Elle n’est pas. »

Ses yeux se remplirent de larmes. Il lui a tendu un mouchoir, mais elle ne savait pas ce qu’était un mouchoir, alors elle l’a mis dans sa bouche et a essayé de le manger.

« S’il vous plaît », a-t-elle dit. « Moomoo est tout ce que j’ai au monde. »

« Les jouets perdus sont de petite taille », a déclaré le détective. « Pourquoi devrais-je me casser le cul pour trouver une licorne qui va probablement apparaître sous le radiateur ? »

« Parce que je peux vous payer d’avance. »

Le détective inclina la tête d’un air dubitatif. Quel genre de griffure un bébé comme Anna pourrait-il créer ? Elle n’était pas assez âgée pour avoir une tirelire. Elle n’avait même pas de poches.

« Qu’est-ce que tu as qui vaut que je me lève ? » Il a demandé.

Anna le regarda dans les yeux. « Autocollants ».

Le détective déglutit. « Sont-ils du genre amusant ? »

« Voir par vous-même. » Elle leva le drap et il prit une longue et lente inspiration.

Ils étaient amusants, d’accord. Il n’avait jamais vu autant de Batman de sa vie. Il y avait ceux qui sautaient, ceux qui volaient, ceux qui donnaient des coups de poing, ceux qui donnaient des coups de pied. Si vous les comptiez tous, il devait y avoir au moins trois autocollants.

« C’est beaucoup de chou », a-t-il dit. « Comment puis-je savoir qu’ils ne sont pas chauds ? Où les as-tu même trouvés ? »

« Je ne me souviens pas », a-t-elle admis. « Parfois, les choses ne sont que dans ma main. Je ne me souviens pas non plus comment je suis entré dans cette pièce ou de quoi nous parlons.

« Nous parlons de trouver Moomoo. »

Elle frappa dans ses mains, du mieux qu’elle pouvait. « C’est ce que tu veux dire? »

— C’est vrai, poupée, dit-il. « Je suis sur l’affaire. »

Elle jeta ses bras autour de son cou et cria très fort dans son oreille.

— Doucement, gamin, dit-il en la repoussant du coude. « J’ai du travail à faire.

« Alors c’est là que vous avez vu Moomoo pour la dernière fois ? » Il a demandé.

« Je pense que oui, dit-elle. « C’était soit sur ce tapis, soit à l’intérieur d’un volcan. »

« Quand êtes-vous entré dans un volcan ? »

« La nuit dernière, elle a dit. « J’ai volé là-bas avec Moomoo et un dragon. »

« Je pense que cela aurait pu être un rêve que vous aviez. »

« Oh », a-t-elle dit. « Hein. Dans ce cas, oui. Ce tapis est l’endroit où j’ai vu Moomoo pour la dernière fois.

« Y a-t-il une chance qu’elle se soit enfuie ?

— Je suppose que c’est possible, dit Anna. « Mais ce n’est pas comme elle. Elle a toujours été complètement immobile.

« Si Moomoo ne s’est pas enfui, cela signifie que quelqu’un l’a emmenée. Avez-vous vu des personnages suspects dernièrement ? »

« Pas que je m’en souvienne. »

« Réfléchissez bien. »

Elle ferma les yeux et se concentra.

« Eh bien, maintenant que vous le mentionnez, il y a une vieille dame qui est arrivée de nulle part aujourd’hui et a remplacé mes parents. »

« Intéressant. Décris-la. »

« Cheveux gris, lunettes, ça sent le yaourt. »

Le détective hocha tristement la tête. « On dirait Gaga. »

« Tu la connais? »

« J’ai déjà eu des démêlés avec elle. Elle vient de Floride.

« Où est la Floride ? »

« C’est dans le ciel. »

« Vraiment? »

« Oui. »

« Comment y arrives-tu ? »

« Vous montez dans un avion et regardez des dessins animés, puis vous vous réveillez dans sa maison et il y a une dinde. »

« Si Gaga vient de Floride, que fait-elle ici ? »

Les yeux du détective se plissèrent. « C’est ce que je vais découvrir. »

Gaga était insaisissable. Parfois, elle était allongée dans le fauteuil inclinable. Parfois, elle était petite, à l’intérieur d’un téléphone. Si le détective voulait la retrouver, sa seule chance était un bon cuir de chaussures à l’ancienne. Il a d’abord essayé la salle de jeux. Puis il a essayé la pièce qui avait les chaises. Il y était depuis plus de dix secondes lorsqu’il a finalement pris une pause dans l’affaire. Gaga s’approcha et le ramassa.

Il a décidé de la suivre. Il s’agrippa à son cou alors qu’elle se dirigeait vers la buanderie. Peu de temps après, elle passait un appel téléphonique.

« Comment est l’Airbnb ? Portez-vous tous les deux de la crème solaire ? Écoute, je n’arrive pas à comprendre le Bosch. . . . « 

C’était impossible à suivre. Comme tous les adultes, Gaga a parlé dans un code secret conçu pour garder ses opérations cachées.

« Que signifie « cycle intelligent » ? Chaud ou froid ? Attends, je te mets sur haut-parleur. . . . « 

Le détective sentit son estomac se nouer alors qu’une voix familière grondait dans le téléphone de Gaga.

« Nous allons à la plage. Juste Google, d’accord ? »

Il n’y avait aucun doute; la voix appartenait à maman. Et cela ne pouvait signifier qu’une chose.

Celui-ci est allé jusqu’au sommet.

« Je me retire de l’affaire », a déclaré le détective.

« Mais tu as dit que tu m’aiderais ! » Anna a pleuré.

« C’était avant que je connaisse le score. Si maman est mêlée à ça, je ne veux rien avoir à faire avec ça.

Anna avait l’air confuse. « Qu’est-ce qui ne va pas avec maman ? J’aime maman.

Le détective eut un sourire narquois, amusé par sa naïveté. « Nous aimons tous maman », a-t-il déclaré. « Elle sent bon et est chaude. Mais ça ne change rien au fait qu’elle dirige toute cette foutue ville.

« Qu’est-ce que tu racontes? »

Le détective regarda par-dessus son épaule et continua dans un murmure.

« Ecoute, tu n’es qu’un enfant, alors je vais l’expliquer pour toi. Maman est le grand patron par ici. Elle tire toutes les ficelles. Le médecin, le dentiste, l’instructeur Gymboree, ils sont tous sur le coup. Tout le monde lui répond.

« Je pensais que c’était Dada qui dirigeait. »

Le détective lui a ri au nez. « Papa n’est qu’un bagman. Il est gros et a une montre, mais c’est maman qui décide de tout.

« Et tu penses que Gaga travaille pour elle ?

« Je ne peux pas le prouver », a-t-il déclaré. « Mais je pense qu’elle pourrait être l’un des lieutenants de maman. »

« Qu’est-ce que cela a à voir avec Moomoo ? »

« Vous ne comprenez pas ? C’est plus gros que Moomoo. Certaines choses événement ici. Quelque chose de gros se passe. Et je ne reste pas dans les parages pour découvrir ce que c’est.

Il était à mi-chemin de son berceau quand il entendit Anna commencer à sangloter. Il se retourna et soupira. Il n’a pas fallu un détective pour voir que la fille avait peur. Ses yeux étaient écarquillés et larmoyants, son visage était pâle et tiré, et à un moment donné, elle avait fait caca dans son pantalon.

« S’il te plaît! » gémit-elle. « Tu dois m’aider ! »

« J’ai assez de problèmes à moi ! » il a dit. « Pourquoi devrais-je risquer ma peau pour aider une femme que je connais à peine ? »

Elle regarda dans ses yeux.

« Parce que vous êtes le seul à pouvoir le faire. »

À suivre . . .

Cet extrait est tiré de «De nouvelles dents”, par Simon Rich, sorti ce mois-ci chez Little, Brown and Company.


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