Joe Biden est-il vraiment la deuxième venue de FDR et LBJ?

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Au début de leurs présidences, alors que leurs administrations ne parlent que de potentiel et que les déceptions de la réalité politique ne se sont pas encore installées, de nombreux dirigeants américains récents ont été inondés de gloire spéculative. Barack Obama a fait l’objet d’une telle adulation chez lui et à l’étranger qu’il a remporté le prix Nobel de la paix après moins de dix mois de mandat. D’autres nouveaux présidents ont obtenu des comparaisons favorables avec leurs prédécesseurs tout en manquant encore beaucoup de leur propre record. Lorsque Bill Clinton est venu à la Maison Blanche, en 1993, à l’âge de quarante-six ans, il était le plus jeune démocrate à remporter le poste depuis JFK, et était souvent comparé à Kennedy; ses conseillers politiques ont habilement diffusé une photographie d’un jeune Clinton serrant la main de JFK. Même Donald Trump, un président américain sui-generis s’il en est un, a fait l’objet de comparaisons interminables, bien que tendues, avec l’icône conservatrice moderne Ronald Reagan, dont il a levé le slogan «Make America Great Again».

Joe Biden ne fait pas exception. Même pas cent jours après le début de son mandat, Biden est salué comme un aspirant FDR ou LBJ des temps modernes qui sortira le pays de la crise. Suivant le passage de ses 1,9 billion de dollars COVID– paquet de secours, en mars, Biden a consciemment canalisé non seulement FDR et LBJ, mais aussi le système autoroutier inter-États de Dwight Eisenhower et le programme spatial de Kennedy lorsqu’il a promis, cette semaine, de dépenser des billions de plus pour des projets de création d’héritage pour rénover l’infrastructure américaine, lutter contre le changement climatique et réinventer l’économie. « Ce n’est pas un plan qui bricole sur les bords », a déclaré Biden mercredi à Pittsburgh, annonçant sa proposition. «Il s’agit d’un investissement unique en Amérique.»

Le battage médiatique au début autour d’une présidence reflète rarement la façon dont les choses se passent, bien sûr. Proposer une législation historique et l’adopter sont des questions entièrement différentes, après tout, et qui sait où sera le monde à la fin du mandat de Biden, au début de 2025. Les récits de mise en garde dans l’histoire récente abondent. Considérez que, jusqu’au dernier cycle de regain d’intérêt pour sa politique intérieure, LBJ a été plus souvent dans les mémoires pour la débâcle du Vietnam que pour son programme de réformes progressistes de la Grande Société. Et cette comparaison de Clinton avec JFK est bien différente à l’ère #MeToo qu’elle ne l’était au début des années 90. Au lendemain de la défaite de la réélection de Trump et de la fin désastreuse de sa présidence, moins de républicains le comparent aujourd’hui à leur héros Reagan. Au lieu de cela, ce sont les critiques libéraux qui semblent le plus souvent le faire maintenant, voyant dans la prise de contrôle du Parti républicain par le quarante-cinquième président un résultat logique, bien que tragique, de nombreuses forces déchaînées et encouragées par les années quatre-vingt autoproclamées de Reagan. « révolution. »

En ce qui concerne Biden, ce qui me frappe, ce ne sont pas tant les comparaisons FDR et LBJ surchauffées que les circonstances politiques radicalement différentes auxquelles Biden est confronté pour amener le Congrès à adopter ses grandes propositions gouvernementales. Oui, Trump a été le premier républicain sortant à chercher la réélection pour voir son parti perdre la Maison Blanche, le Sénat et la Maison depuis que Roosevelt a vaincu Herbert Hoover, en 1932. Mais presque tout le reste de la politique d’aujourd’hui semble être radicalement différent pour le nouveau Biden L’administration qu’elle ne l’était pour Roosevelt, vu la nature et l’ampleur des problèmes économiques auxquels il est confronté – la Grande Dépression n’était pas seulement pire que notre situation actuelle, beaucoup pire – aux réalités du gouvernement. La plus grande différence se trouve à Washington, où Biden tentera de faire avancer son programme avec les votes de seulement cinquante sénateurs et une marge de la Chambre de seulement trois voix. En 1933, en revanche, FDR travaillait avec un Congrès dans lequel les démocrates étaient trois fois plus nombreux que les républicains à la Chambre; au Sénat, ils avaient une majorité de cinquante-neuf voix. La main de LBJ était encore plus forte; après sa victoire électorale écrasante, en 1964, les démocrates contrôlèrent soixante-huit sièges au Sénat et obtinrent trente-six sièges supplémentaires à la Chambre, leur donnant deux cent quatre-vingt-quinze sièges et une majorité appréciable.

Quel contraste avec aujourd’hui. La vérité, que les mains avisées de la Maison-Blanche de Biden ne connaissent que trop bien, est que l’ennemi obtient un vote, comme le dit le dicton militaire. Dans ce cas, il obtiendra beaucoup de votes, car il n’y a tout simplement pas moyen de contourner la réalité de la quasi-parité entre les partis au Congrès. Au fur et à mesure que les projets de loi seront débattus sur la Colline au cours des prochains mois, chaque faction, même composée d’un ou deux ou trois députés, aura son mot à dire, sachant qu’un projet de loi entier pourrait être rejeté avec seulement leurs votes. Le lobbying qui a déjà commencé laisse présager une route difficile.

Les démocrates modérés ne sont pas convaincus des augmentations d’impôts avec lesquelles Biden a déclaré qu’il financerait l’énorme projet de loi sur les infrastructures. Les républicains, jusqu’à présent, semblent être en grande partie en accord avec Mitch McConnell, le chef du Sénat républicain qui a déclaré le plan Biden un «cheval de Troie» pour une frénésie fiscale et de dépenses de gauche. «Un Sénat divisé à parts égales entre les deux partis et une simple majorité démocrate à la Chambre ne sont guère un mandat pour« faire cavalier seul »», Mitt Romney tweeté, jeudi – et Romney devrait être une cible pour tout projet de loi Biden qui n’est pas purement une affaire démocrate. Des problèmes de niche pourraient également faire dérailler les plans de Biden: par exemple, le rétablissement d’une exonération fiscale nationale et locale – que Trump avait plafonnée, dans une mesure punitive contre l’Amérique bleue – que les démocrates d’États à forte fiscalité tels que New York et New Jersey exigent figurer dans le projet de loi sur l’infrastructure. Biden, en termes simples, ne semble pas avoir les voix pour être un autre FDR ou un autre LBJ Du moins, pas pour le moment.

Ce qui rend d’autant plus frappant que Biden et ses conseillers, qui se sont jusqu’à présent révélés être un groupe assez prudent et discipliné, sont prêts à prendre le risque et à y aller de toute façon. Il me semble que la décision de Biden de proposer un ensemble aussi énorme de programmes gouvernementaux à une époque de division profonde et apparemment insurmontable nous en dit plus sur l’état du Parti démocrate et de son nouveau président que sur la question de savoir si ce président peut réellement adopter sa législation. Biden et de nombreux démocrates semblent avoir complètement abandonné les républicains, ou du moins les républicains à Capitol Hill, et avoir fait un pari important sur la fenêtre actuelle courte mais urgente pour faire avancer les choses malgré, plutôt qu’avec, le GOP.

Jeudi matin, après le discours de Biden à Pittsburgh, j’ai parlé avec Doug Sosnik, qui a été directeur politique de Bill Clinton à la Maison Blanche et est bien conscient des flux et reflux historiques auxquels la réputation présidentielle est soumise. Sosnik a avancé deux arguments historiques que j’ai trouvés provocants. La première est que Biden & Co. a décidé d’aller grand parce qu’ils ont conclu que les républicains les avaient surpassés ces dernières années dans des tactiques politiques hardball – sur tout, du refus de voter sur le choix final d’Obama à la Cour suprême au renversement pour Trump, après l’insurrection du 6 janvier au Capitole. Les démocrates, a-t-il dit, sont «radicalisés» par cela, convaincus que les républicains ne sont «pas au niveau»; ils sont donc déterminés à être «beaucoup plus agressifs». «L’ADN des républicains», a-t-il soutenu, est qu’ils ont eu tendance à «abuser du pouvoir; l’ADN des démocrates est qu’ils ont tendance à sous-utiliser le pouvoir, et je pense que cela change.

Cela explique pourquoi Biden est prêt à aller grand même sans votes républicains, surtout compte tenu de l’urgence des crises imbriquées auxquelles l’Amérique est confrontée. Biden et son équipe semblent également agir sur un fait bien connu de Washington, qui est bien antérieur au dysfonctionnement politique actuel: il est beaucoup plus facile de réaliser une action législative majeure dans les premiers mois du mandat d’un président qu’à tout autre moment par la suite.

Mais c’était le deuxième point de Sosnik – qu’il se passe quelque chose d’encore plus grand – qui m’a frappé comme le véritable pari historique de l’équipe de Biden. En fait, ils avancent maintenant la proposition que la politique de l’ère Reagan – des réductions d’impôts sans fin adoptées par les républicains et les démocrates essayant et échouant d’échapper à l’étiquette des libéraux du grand gouvernement – est enfin terminée. En ce sens, a fait valoir Sosnik, le vaste programme législatif de Biden est vraiment l’héritier de LBJ et de FDR, et un digne successeur des grands programmes sociaux de la classe moyenne du siècle dernier. Il est également, a-t-il soutenu, très, très populaire dans ce moment «populiste suralimenté».

Il ne fait aucun doute que Biden a raison sur le fait que cette crise est un point d’inflexion pour l’Amérique – et pour le monde. Je crois que, lorsqu’il parle, comme il l’a fait récemment, du conflit mondial entre les autoritaires émergents et les démocraties en difficulté, c’est le contexte approprié dans lequel placer ses efforts pour revitaliser l’Amérique chez lui. Les dirigeants chinois sont fermement convaincus du «déclin séculaire rapide» des États-Unis, comme me l’a rappelé récemment un grand expert américain de l’Asie, et que la dernière année catastrophique de la présidence Trump n’a fait qu’accélérer ce déclin. Biden, au moins, offre désormais un argument plausible en faveur du renouveau américain. Mais il y a, bien sûr, une question clé qui reste sans réponse au Capitole: Biden a-t-il les voix? Oubliez les commentaires haletants. On ne sait pas encore.



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